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<<七星龍王>>

億万富豪之死 一

四月十五日。

晴。

這一天開始的時候也和平常一樣,孫濟城起床時,由昔日在大內負責皇上衣履袍帶的宮 娥柳金娘統領的一組十六個丫鬟,已經為他准備好他當天要穿的衣裳。

在他的臥房外那間精雅華美的廳房里喝過一碗來自福建武夷的烏龍茶之後,孫濟城就坐 上他的專用馬車,開始巡視他在濟南城里的七十九家商號。

他并不見得是生活有規律的人,經常和他的清客們做長夜之飲,但卻從未耽誤過他這每 天一次的例行巡查,甚至連行走的路線都從未改變過。

創業不易,守成更難,無論誰要做到這一點都必須付出相當代价。

孫濟城明白這一點。

他愛惜自己的事業和財富就好像一個絕色美人愛惜自己的容貌一樣。

他經常告訴他的朋友:“財富雖然并不一定能使人快樂,但至少總比貧窮好得多。”

孫濟城身長六尺有奇,魁梧英挺,還比其他那些和他有同樣身材的豪商巨富更懂得享受 。

多年來优裕的生活和精美的飲食,雖然已使他的腹部逐漸凸起,但是在精心剪裁的衣掩 飾下,使他看起來還是要比他的實際歲數年輕得多。

還可以騎快馬、喝烈酒、滿足最難滿足的女人。

他從來不會忘記提醒別人贊美他這一點,別人也不敢忘記。

像這麼一個人,當然不想死。

所以他每天出門時的扈從,都是從各大鏢局挑選來的高手,其中甚至包括昔年威震河朔 ,護鏢九十一次從未失手過的“穩如泰山”邱不倒。

他座車的車廂,也是特別制造的,刀砍不裂,箭射不穿,為他馴練馬匹的是昔年征西將 軍的馬房總管,拉車的每匹馬都是名种良駒,体能和速度都經常保持在巔峰,必要時一日一 夜間就可以奔馳一千杬百里。

他的巨宅里戒備也同樣嚴密,日夜都有人輪流值班守衛,每個人都可算是一流高手。

要想將這麼樣一個人置之于死地,簡直可以說是件絕不可能的事。

誰都不會來做這种事,誰都不敢來冒這种險。

誰也想不到他會死!

如果沒有特別的事故,孫濟城通常都會在城內的大杬元酒樓吃午飯。

也不知道是因為他在顧慮他日漸凸起的肚子,還是因為他頭一天晚上酒喝得太多,他起 床出門前除了一盞烏龍茶外,從來不吃別的,所以這一頓午飯他通常都很講究。

他選擇大杬元這個地方有很多种理由--

大杬元也是屬於他的七十九家商號之一。

大杬元的廚子是他從領南物色來的名廚。

“發翅”和“燒翅”都有一手祖傳的秘法,而魚翅正是孫濟城的偏好。

大杬元的總管鄭南園,不但也是個講究飲食的人,而且談吐風趣,說的又都是他最喜歡 听的話。

還有最主要的一點是,大杬元的生意好,客人多。

孫濟城喜歡看人,也喜歡別人看他。

今天也和平常一樣,孫大老板也是在大杬元吃午飯的,也喝了一點酒。

平常他喝的有時是竹葉青,有時是茅台,有時是大曲,有時是女儿紅,有時是玫瑰露, 有時候甚至會喝一點從關外送來的青稞酒和古城燒。

今天他喝的是更難得的波斯葡萄酒。

孫濟城喝得不太多,天沒有黑的時候,他從來不會喝得太多。

大杬元是他巡行的最後一站,吃過這頓飯之後,他就要打道回府,回到他那間很少有別 人進去過的臥房小睡片刻,養足精神,再開始他多姿多彩的另一种生活。

--富有确實要比貧窮愉快得多。

孫濟城比這世界上大多數人都富有,也比這世界上大多數人都愉快。

別人既然殺不死他,他自己也沒有任何一點要死的理由。

他怎麼會死呢?

孫濟城是個很懂得享受,對每件事都很考究的人,包括衣食住行在內。

他住的臥房當然既舒服又華美。

這是每一個只要有一點頭腦的人都能夠想象得到的,但卻很少有人能想象到那里究竟是 個什麼樣的地方,因為他的臥房确實很少有人進去過。

他的臥房是他休息睡眠的地方。

他要休息睡眠時,從不找女人,他要找女人的時候從來不休息睡覺。

--“妻子”和“女人”是不同的。

--“妻子”不僅是一個“女人”,也是一個患難相共、甘苦共嘗、在寂寞病痛衰老失 意時也可以互相依靠安慰的夥伴和朋友。

孫濟城沒有妻子,也沒有朋友。

他的朋友嚴格算來都不能算是他的朋友。

--高處不胜寒,一個人如果到達了某种巔峰,通常都比較寂寞。

和平常一樣,孫濟城回到他那間很少有人進去過,但是無論任何人進去後,都會惊奇贊 美羡慕的臥房時,已經接近黃昏時分。

平常他回來後,總是會小睡片刻,今天卻破了例,只從床頭的秘柜中拿出了一條用波斯 白金制成、還帶翡翠墜子的項鏈就出去了。

臥房外是一間精雅華美的廳堂,壁上懸挂吳道子的畫和王羲之的字,架上擺純白無瑕的 玉鼎,迎門的一張交椅,据說是皇宮里流傳出來的御用之物。

孫濟城剛坐下,門外就響起了一陣音樂般的環佩聲,他在等的人已經來了。

來的是柳金娘。

這個美麗溫柔成熟細心而且极精于剪裁的女人,十一歲入宮,二十一歲被遣回時就已被 孫濟城聘來負責掌管他的衣鞋帽,對這個男人的身体四肢骨骼結构,世上怕沒有人能比她了 解得更多。

要替一個人縫制一件舒服貼身的衣服并不容易,她同的方法是最直接有效的一种。

她是個美艷的女人,他健康強壯,那天晚上的春風吹得又那麼溫柔。

可是自從那天晚上之後,她就從未再提起過那件事,他也似乎完全忘記,兩個人仍然保 持一种良好的賓主關系。

她在深宮中早已學會忍受寂寞。

斜陽從窗外照進來,孫濟城看她美麗而冷淡的臉,忽然輕輕地嘆了口气。

“十年了。”

他嘆息問她,“是不是已經快十年了?”

“大概是的。”

柳金娘臉上還是冷冷淡淡的全無表情,一個像她這麼有教養的女人,是絕不會把情感表 露在臉上的。

但是她的心卻在刺痛,她知道他說的日子是從那個春夜後開始計算的,她遠比他記得更 清楚,不是十年,是十年一個月零杬天。

“這些年來,你過得快不快樂?”

“也沒有覺得很快樂,也沒有什麼不快樂。”

柳金娘淡淡的說,“現在想起來,十年好像一眨眼就過去了。”

多少個孤獨寒冷的冬日,多少個寂寞難捱的春夜,真的是一眨眼就過去了麼?

孫濟城又嘆了口气,忽然站起來,走過去。

“我知道我負了你,”他揚起手里的項鏈,“這是我對你的一點心意,你肯讓我為你戴 上?”

柳金娘默默的點了點頭,可是等到孫濟城走到他身後,將那條珍貴美麗的項鏈挂在她頸 上時,她忽然覺得想哭。

難道經過那漠不關心的十年之後,他忽然又想起了那天晚上的激情和柔情。

就在她眼淚將要流下時,他的手忽然抽緊,就用手里這條美麗的項鏈狡殺了她。

她死得并不痛苦,因為她死也不相信他會對她下這种毒手。

誰也想不出他為什麼要殺她,因為他根本完全沒有要殺她的理由。

美麗的項鏈仍然挂在美麗的脖子上,美麗的人已倒下。

窗外夕陽漸淡,暮色漸深。

平時神態行動都极沉穩重的孫濟城,慢慢的推開後面一扇窗戶,忽然像一縷輕煙般飄出 窗戶,轉瞬間就消失在暮色中。

夜色將臨,邱不倒還躺在床上,昨晚他當值大夜班,上午才睡下,他當值時就和他護鏢 時一樣,總是全力以赴,就算知道沒有事會發生,也不敢有片刻疏忽松懈。

“穩如泰山”這四個字是他以性命血汗換來的,但是只要有一次的疏忽就可能被毀于一 剎那間。

經過無數次出生入死的經驗後,他的确已能做到這個“穩”字,就算有急箭利刃迎面擊 來,也不會惊惶失措,就算已將全部身家押在一把骰子上,看到骰子擲出來的是什麼點,他 的眼睛也不會眨。

可是近年來他經常會覺得很疲倦,一個五十歲的人本來已經不該做這种勞苦的事了,只 可惜他的背後總是有條鞭子在抽他,使他不能不像一匹推磨的驢子般繼續推下去。

生命的輾輪,已經漸漸快把他一身銅筋鐵骨輾成一堆血肉。

他在心里嘆了口气,正准備起床去點燃桌上的燈,想不到他剛走過去,忽然有一只手自 背後伸過來,按住了他的肩,邱不倒立刻全身冰冷。

就在這一剎那間,他全身都已被冷汗濕透。

按在他肩上的這只手并沒有乘勢去切他頸上的血管,也沒有進一步的動作,只听見一個 人用很和緩的聲音說:“用不點燈,我也能看見你,你也能看得到我。”

邱不倒听得出這個人的聲音。

這個鬼魅般忽然出現在他身後的人,赫然竟是他們的大老板孫濟城。

孫濟城放開手,讓邱不倒轉過身來面對他。

在暮色中看來,邱不倒的臉色雖然蒼白如紙,神情卻已鎮定下來。

他身經百戰,每次都在劣勢中扭轉危机,就憑這一個“穩”字。

孫濟城眼里也不禁露出贊賞之意,但是這一點暖意轉瞬間就結成了冰。

他不讓邱不倒開口,忽然問出句很奇怪的話,他一個字一個字的問:“你是几時知道的 ?”

“知道什麼?”

邱不倒不懂,這句話本來就問得很突然,讓人很難答复。

孫濟城笑了笑,眼睛里卻全無笑意,又看邱不倒看了很久,才一個字一個字的說:“我 的秘密!”

“你的秘密?什麼秘密?”

孫濟城嘆了口气:“你既然已經知道,又何必還要我說?”

邱不倒閉上了嘴。

他已看出此刻站在他面前的,是個絕不容任何人瞞哄欺騙的人,再狡辯裝佯都已無用。

“你是几時知道的?”

邱不倒忽然反問,“你几時才知道我已發現了你的秘密?”

這是問話,也是答复。

孫濟城又笑了笑!

“你一直賭得很凶,也輸得很凶,可是這兩個月來你卻已經將賭債漸漸還清了。”

他又問,“是什麼人替你還清的?”

邱不倒拒絕回答,孫濟城也不逼他立刻回答,又接說:“由你統領的那杬班七十二名衛 士,在這兩個月里已經換了十杬個人,每隔杬五天就會換上一個新來的,值班時總是站在离 我最遠的地方。”

孫濟城微笑,“你以為我不知道?”

邱不倒居然也笑了笑:“本來我确實以為你不知道。”

就在他說完這句話,孫濟城想開口時,他已雷霆般出手。

邱不倒練的是刀,練得很好,無論誰都不能不承認他的刀法絕對是第一流的。

但是他很少用刀。

他的拳頭也是种致命的武器,甚至比他的刀更有威力,更可怕。

他總認為無論什麼兵器都難免會有不在手邊的時候,他的二叔“雙鞭無敵”邱胜就是因 為被人盜走了雙鞭,赤手苦戰而死。

拳頭卻是永不离手的,所以他從小就苦練這雙拳頭,而且不惜吃盡千辛万苦也要拜在少 林門下。

因為少林的“降龍伏虎羅漢神拳”一直都被公認為天下無雙的拳法。

他的拳法剛猛霸道,出拳快,出手重,尤其是第一拳。

一招封門,一拳致命,高手相爭,胜負往往就在一招間。

他一向認為第一拳絕對是最重要的一拳,這种觀念無疑十分正确。

現在他一拳擊出,雖然沒有十成把握能一拳就將對方擊倒,但卻認為至少也能搶得机先 ,為自己留下一條退路,四十年寒暑不斷的苦功,杬百次浴血苦戰的經驗,他确信自己的判 斷絕對不會錯。

可惜這一次他錯了。

他這勢如雷霆閃電的一拳剛擊出,眼前忽然一花,他要揮拳痛擊的人已經不見了。

就在這同一剎那間,他的手腕已經被扣住,全身的力量忽然消失無蹤,手腕已被擰到背 後,連一點掙扎反抗的余力都沒有。

邱不倒嚇呆了。

這一雙也不知擊碎過多少武林高手鼻梁肋骨魂魄的鐵拳,竟在一招間就被人制住,苦練 四十年的拳法,在這個人面前竟變得有如儿戲。

“穩如泰山”的邱不倒臉上變了,滿面冷汗滾滾而落,他做夢也想不到這個家資巨万, 養尊處优的大富豪,竟是如此可怕的一個人,竟有這麼一身鬼魅般的功夫。

孫濟城卻在嘆息:“我錯了。”

他說:“這次我算錯了。”

錯的是邱不倒,贊美會是他?

邱不倒忍不住問:“你錯了?什麼事錯了?”

“你根本還不知道。”

“不知道什麼事?”

“既不知道我的秘密,也不知道我是誰。”

孫濟城淡淡的說,“否則就是再借給你几個膽子,你也不敢輕易對我出手。”

“你是誰?”

邱不倒嘶聲問,“你究竟是誰?”

孫濟城不回答,卻反問:“你既然連我是誰都不知道,為什麼要出賣我?”

這句話本來很少有人愿意回答,邱不倒卻是例外,因為他遠比孫濟城更想知道事情真相 。

--這個神秘而可怕的億万巨富究竟是個什麼樣的人?

究竟有什麼秘密?

要知道別人的秘密,唯一的方法就是自己先說真話--這道理是老江湖們全都明白的。

“我本來雖然一直不太相信你真是個白手起家、經商致富的人,但是我也從未想到過你 會是個身怀絕技的武林高手。”

邱不倒說,“更沒有想到過你會是個洗手退隱的江洋大盜。”

“為什麼?”

“因為你實在不像。”

邱不倒說,“你太招搖,連一點避人耳目的意思都沒有。”

他又補充:“這二十多年來,積贓巨万後,忽然在江湖中消失的大盜,最多只有九個, 其中雖然還有四個尚未被查出下落,但你卻絕不是這四個人之中的一個,因為無論年齡、相 貌、身材,你都跟他們完全沒有一點符合之處。”

孫濟城微笑:“現在你一定也已看出我的武功也比他們高得多。”

邱不倒承認。

“但是前杬個多月,卻忽然有人向我打听你!”

他說,“你的一舉一動他們都想知道!”

“那些人是些什麼人?”

“都是我在賭坊里認得的,年紀有大有小,身份也很复雜。”

“你也不知道他們的來歷?”

“我也不知道。”

邱不倒想了想,又說:“他們出手都很豪闊,看來都有一身很好的功夫,卻全都深藏不 露,江湖中也從來沒有人听見過他們的名字,當然更沒有看見過他們的人。”

他的聲音里仿佛有了种奇特的恐懼,“這些人就好像從某一個奇怪的地方忽然出現的, 這世界上還沒有人到那地方去過。”

孫濟城的微笑已消失,瞳孔在收縮。

他知道自己這次已經遇見了一群极神秘、极可怕的對手。

“我身平唯一的嗜好只有賭,賭得太凶,也輸得太多。”

邱不倒說,“他們對我的要求卻不多,只不過要我把他們收納在我屬下的杬班衛士里, 所以……”

“所以你就答應了他們。”

“是的。”

邱不倒說,“我答應了他們。因為我不想欠別人的債,除了他們外,也沒有別人肯替我 還債。”

他用力扭轉頭,用眼角盯身後的孫濟城,“我說的是真話。”

“我相信。”

“你知不知道他們的來歷?”

“不知道。”

“他們知不知道你的來歷?”

孫濟城沉默。

邱不倒又問:“你究竟是什麼人?”

這時夜色已經很濃,孫濟城在黑暗中沉默了很久,忽然又笑了笑!

“我是什麼人?”

他的笑容怪异而詭秘,“我只不過是個快要死的人而已;很快就要死了。”

一個像他這樣的人,為什麼要死?

贊美會死?

邱不倒忍不住又要問,孫濟城卻只說:“你跟我來,我帶你到一個地方去。”

“去干什麼?”

“去看一個人。”

“什麼人?”

“一個你永遠都想不到會看見的人。”

孫濟城說,“等你親眼看見時也許都不會相信。”

這個人是誰?

為什麼能讓別人親眼看見他的時候都不會相信自己看見了他?

難道他根本就不該活在這個世界上,根本就不該存在?

邱不倒想不通。

在以後這半個時辰中發生的事,每一件都是他想不通的。

孫濟城居然把他帶回那間從來沒有人進去過的臥房。

一向溫柔文靜、從未与人爭吵過的柳金娘居然已經死了。

臥房里那張裝飾華美的大床下,居然還有兩間秘密的地下室。

地室中除了書籍、酒气和糧食外,居然還有一個人。

--一個邱不倒永遠想不到自己會看見的人,現在他雖然已經親眼看見了,還是不能相 信。

因為這個人赫然竟是孫濟城,第二個孫濟城。

地室的角落里有張竹椅,邱不倒很快的坐了下去,好像生怕自己會跌倒。

這個人當然不是孫濟城,這世界上既然不可能有兩個邱不倒,雖然也不會有兩個孫濟城 。

這個人也不會是孫濟城的兄弟。

孫濟城沒有兄弟,就真是孿生兄弟也不會長得完全一模一樣。

他們卻是完全一模一樣的,身材、容貌、裝束、神气都一樣,孫濟城面對這個人站的時 候,就好像站在個大鏡子前面。

這個人是誰?

和孫濟城有什麼關系?

孫濟城為什麼要把他藏在這里?

為什麼要帶邱不倒來見他?

邱不倒更想不通。

孫濟城正在欣賞他臉上的表情,而且顯然覺得十分滿意。

這是他的精心杰作,只可惜他一直都不能帶人來欣賞。

現在終于有人看見了。

孫濟城微笑道:“我知道你看見他的時候一定會嚇一跳的,我自己第一眼看見他也嚇了 一跳。”

他笑得极愉快!

“那時候我們看來還不是完全一樣,如果兩個人站在一起,還是有人能分辨得出。”

孫濟城說,“可是加上一點奇特而巧妙的人工手法之後,情況就大有改進了。”

他又補充:“要做到盡善盡美,當然還有些特別需要注意的地方。”

邱不倒在等他說下去。

“譬如說,他活動的地方不大,通常不是躺在床上發呆,就是坐看書,在這种情況下, 肚子就難免會凸起來。”

孫濟城拍了拍自己的肚子,“所以我也一定要讓肚子凸起來一點”“還有呢?”

“一個人如果經年不見陽光,皮膚的顏色就會變得蒼白而奇怪。”

孫濟城說,“所以我每天都要讓他到我臥房的窗口去晒晒太陽。”

“所以你從來不讓別人走進你的臥房。”

邱不倒掌心又有了冷汗。

事情發展到現在,他已經想通了。

一件极可怕的陰謀正在孫濟城無懈可擊的計划下逐步進行,這世界上已經沒有人能阻止 他。

孫濟城轉過身,拍了拍那個人的肩。

微笑道:“這兩天你的气色不錯,一定睡得很好。”

他的“影子”立刻用一种溫馴而柔弱的聲音說:“是的,這兩天我睡得很好。”

邱不倒忽然大聲叫起來:“不對,有一點地方不對了。”

“哪一點?”

“他的聲音跟你完全不一樣?”

孫濟城笑了笑,淡淡地說:“他的聲音用不和我一樣。”

邱不倒沒有再問“為什麼”,剛他那麼問,只不過為了証實自己那种可怕的想法。

現在他已經証實了,他的心在往下沉。

如果他還能動,不管孫濟城的武功多可怕,現在他還是會跳起來拼一拼。

只可惜孫濟城也不知用什麼手法制住了他,點了他某處連他自己都不知道的穴,他全身 的力量都已消失無影。

孫濟城卻顯得很悠閑,居然又在那里和他的“影子”閑聊:“我第一次看見你的時候, 你的气色卻很不好,好像已經很久沒睡了。”

“是的,那時候我已經有杬天杬晚水米未沾,也沒有闔過眼。”

“為什麼?”

“因為我剛遭遇到一件慘絕人寰的不幸之事。”

他說話的聲音居然還是那麼溫馴平靜,“我的父母妻子儿女都已慘死在一個大惡人的手 里。”

“你為什麼不替他們報仇?”

“因為我知道以我的力量,一輩子都休想傷那個惡人的毫發。”

“所以你也想一死了之?”

“是的。”

“可是你還沒有死。”

“我沒有死,是你救了我,而且還殺了那惡人,替我報了仇。”

“我有沒有要你報答過我?”

“沒有。”

這個“影子”說,“你只不過要求我,等到你要死的時候,我就把欠你的這條命還給你 。”

他凝視孫濟城,用一种出人意外的平靜態度問,“現在時候是不是已經到了?”

“是的。”

時候已經到了,生命已將終結。

這樣的結果,“影子”當然早已預料到,邱不倒也已想到。

--孫濟城當然不是一個白手起家經商致富的人,也不僅是一個講究衣食愛惜事業的富 豪而已。

--他一定是另外一個,一個為了某种原因不能不隱藏自己真實身份的人,帶億万不義 之財和滿手血腥到這里來躲避強敵。

--可是他也知道天网恢恢,秘密總有泄露的一天,所以他早就為自己准備了一個替死 的人。

--這個人看來當然要和他完全一模一樣,只有說話的聲音用不一樣。

--因為等到別人發現他時,他一定已經死了,死人是用不說話的。

這個人死得并不痛苦,因為孫濟城出手一拳就已致命,這一拳又快又准又狠。

邱不倒臉色又變了。

孫濟城忽然問他:“你看不看得出這一拳我用的是什麼手法?”

邱不倒當然看得出,孫濟城一出手他就已看出來,這一拳用的正是他的成名絕技,正是 他苦練四十年的少林羅漢拳。

孫濟城又問:“你看我那一拳使得怎麼樣?”

邱不倒不能回答,連一個字都說不出。

他苦練這种拳法近四十年,可是孫濟城剛那一拳擊出,無論气勢技巧功力都在他之上。

他還能說什麼?

孫濟城道:“一拳致命,肺腑皆傷,這正是‘穩如泰山’邱不倒的殺手,所以這個孫濟 城當然是死在你手下的,跟我一點關系也沒有,這一點大家都應該能看得出。”

他在一個銀盆里洗了洗手,又用一塊雪白的絲巾擦手,忽然嘆了一口气:“只不過大家 一定都會奇怪,你為什麼要殺死柳金娘?”

“柳金娘?”

邱不倒失聲問:“她也是死在我手里的?”

“當然是。”

孫濟城好像覺得很詫异,“難道你一直都沒有看出狡殺她的那條鏈子是誰的?”

邱不倒怔住。

剛發生的那些事已經讓他的心亂了,直到現在他才看清楚,那條帶翡翠墜子的項鏈居然 是他的,是他的亡妻留給他的,他珍藏已久,在他輸得最慘時也沒有去動過。

他甚至連看都很少去看它,因為往事太甜蜜,也太悲傷,他再也不愿触及。

“它怎麼會到你手里的?”

“我當然有我的法子。”

孫濟城微笑,“我至少有一百种法子。”

無論誰都不能不承認,像孫濟城這种人不管想要什麼都一定能得到手。

“我為什麼要殺他們?”

“你當然有你的理由。”

孫濟城道:“一個男人要殺一個女人和另一個男人,至少有一百种理由,就算你自己想 不出,別人也會替你想出來的。”

他笑了笑:“也許每個人想的理由都不同,也許只要有五十個人,就會想出一百种理由 來,幸好不管別人怎麼想都跟你無關了。”

邱不倒瞪他,瞪他看了很久,才一個字一個字地說:“我明白你的意思。”

“你應該明白。”

孫濟城道,“現在孫濟城已經死了,柳金娘也已經死了,你當然也不想再活下去。”

他淡淡的接道,“我保証別人也一樣會替你找出一种為什麼要死的理由來,所以我已經 為你准備好一杯毒酒。”

所以現在孫濟城已經死了。

雖然沒有人想得到他會死,可是他确确實實已經死了。

在四月十五這一天的晚上,和他最忠心的衛士領班邱不倒,最溫柔的秘密情人柳金娘同 時死在一間從未被人發現過的秘室里。

有關他們的死,當然有很多种傳言,可是不管別人怎麼說,都已經和孫濟城全無關系。

因為他現在已經是個死人。

四月十五的深夜,他已經离開了濟南城,拋下了他無數正在蓬勃發展的事業和億万家財 ,就好像一個浪子拋棄他久已厭倦的情婦一樣,居然沒有一點留戀怜惜。

這個億万富豪就是這麼樣死的,他還會不會复活呢?

元寶 一

四月十六日,晴。

這一天開始也和平常一樣,天气乾燥晴朗,濟南城外的大道上旅人不絕于途。

可是對某些人說,有時一天的開始雖然跟平常一樣。

結束時就已完全不一樣了。

從另一方面說,有些人外表看來雖然和平常人一樣,其實卻是完全不一樣的。

吳濤就是這麼樣的人。

吳濤是個普通人,是個生意人,就和世上其他千千万万個普通生意人一樣,看來雖然很 老實,可是一點都不糊涂。

吳濤長得不胖不瘦,既不算英俊,也不算難看,身上穿質料不能算太好卻非常經穿耐洗 的衣裳,騎條跟他自己一樣能吃苦耐勞的毛驢,看來年紀已經有一把,積蓄也已經有一點了 ,現在還仆仆風塵于道路上,只不過要讓自己的妻子儿子過得好一點,讓自己晚年也過得好 一點。

世界上也不知道有多少這樣的人,這個人和別人唯一不同的是,在四月十五日的日落之 前,這世界上還沒有人看見過他。

絕對沒有人看見過他,連一個人都沒有。

你甚至可以說--

在億万富豪孫濟城還沒有死的時候,這個普通的生意人吳濤也還沒有在這個世界上出現 過。

絕對沒有。

大城外總有小鎮,小鎮上總有客棧。

濟南城外的柳鎮上也有家客棧,吳濤就住在這家客棧里,是在四月十五日的深夜住進來 的。

那時候月已將落,客棧的大門早已關了,他叫了半天門才叫開。

因為那時候濟南府的城門也關了,他從外地來要到濟南府去,城門是叫不開的,所以他 只有叫客棧的門。

--他是真的從外地來要到濟南府去?

還是剛從濟南城里出來?

幸好客棧里的掌柜和夥計都沒有興趣追究這一類的問題,也沒有注意這位客人第二天起 來吃飯時樣子是不是和頭一天晚上有了些不同的地方。

半夜被叫醒替他開門的那個夥計,根本也沒看清他長得是什麼樣子。

這天晚上他在客房里做了些什麼事也沒有人知道。

十六正好是柳鎮的集日,一大早赶集的人就從四鄉赶來了,帶他們自种、自養的雞鴨豬 羊果子蔬菜鮮花米面雜糧,換一點胭脂花粉綢布針線和一點散碎銀子回去看妻儿們的笑臉。

想混水摸魚的扒手小偷和要飯的叫化子,當然也不會錯過這种大好机會。

客棧開門的時候,對面的廣場和大街上已經擠滿了各式各樣的人,甚至還有兩班走江湖 賣藝的班子,也赶到這里來了,所以鎮上顯得比往常更熱鬧。

吳濤居然也忍不住要出來湊湊熱鬧。

他發現了一件很絕的事,到這里來的乞丐們好像都很有規矩,全都安安靜靜的分撥聚在 兩杬個角落里。

別人不給,他們也不要;別人給得再多,他們也一樣不聲不響,連個“謝”字都不說。

每一撥乞丐中,都有一兩個年紀比較大的,身上背個麻袋,遠遠的坐在後面,不管誰討 來的東西都得交給他們,再由他們按人分配。

誰也想不到要飯的叫化子這一行居然也這麼有規矩有制度,大家都覺得很有趣。

其中只有一個眼睛大大的小叫化連一點規矩都不懂。

這小子圓臉大眼笑起來還有兩個酒窩,一看見人就笑,一笑就伸手;也不知是因為他長 得討人喜歡,還是因為他看人看得准,這小子伸出來的手總是很少有空回去的時候。

所以他討來的錢比誰都多,可是每一文都進了他自己的荷包。

荷包已經飽起來了,他還是不停的在人群里亂闖,有一次差點把吳濤撞了個筋斗。

吳濤一文錢也沒有給他。

他不是那种隨隨便便就肯把錢財施舍給別人的朋友,他的錢賺得也很辛苦,好像遠比這 小叫化還辛苦得多。

他知道這小叫化是故意撞他的,只可惜這小叫化比泥鰍還要滑溜,一撞就跑,一霎眼就 跑得無影無蹤。

吳濤當然不會去追。

他也不是那种喜歡惹麻煩生閑气的人,可是被這一撞之後,看熱鬧的心情也被撞跑了。

於是他返回客棧,牽出那匹驢子,打道直奔濟南府。

他居然真的是去濟南府。

不管他是從哪里來的,這一點倒是真的不假。

正午的時候,他真的已經到了濟南城了。

場子里的鑼鼓敲得正響,一個十七八歲梳兩條辮子的大姑娘正在場子里翻筋斗,一雙又 長又直又結實的腿好像隨時都可以把那條用小碎花棉布做好的褲子撐破。

所以這個場子比什麼地方都熱鬧,四面看把戲的人比哪里都多。

小叫化就像泥鰍般從人叢里擠了進來,蹲在地上直喘气。

他知道那個尖頭灰臉一毛不拔的老小子絕不會追來的,而且暫時也不會發現腰里的錢包 已經到了他的大荷包里。

那個老小子的錢包真不輕,他那一撞至少已經撞出了二杬十兩白花花的銀子。

小叫化的心里直樂,一雙大眼睛卻已被那辮子姑娘的長腿勾去了。

等到她拿銅鑼來求“看官們給兩個錢”的時候,這個一向只會求人施舍的小叫化居然也 變得大方起來,居然也抓出一把錢洒在銅鑼里。

辮子姑娘看他嫣然一笑,小叫化就暈了頭,正想再抓一把錢洒過去,兩邊肩膀忽然被人 按住。

被他兩個同行按住。

按住他的兩個乞丐,一個麻,一個跛,手上的力量都不小。

小叫化雖然滑如泥鰍,可是被他們一按住就再也動不了。

他只有拿出他的看家本事,只有看他們直笑。

不幸的是,這兩位同行一點都沒有被他的圓臉大眼和酒窩打動,非但沒有放開手,反而 捏住了他的膀子,把他從地上抓了起來,把他抓出了人叢。

旁邊的人注意力都集中在那雙長腿上,誰也不會管杬個臭要飯的閑事。

場子里的鑼鼓又響起,另外一場好戲又開鑼了。

小叫化長得并不算瘦小,看他的臉雖然只有十四五六,看他的身材卻已已經有十七八九 ,可是被這一麻一跛兩個乞丐抓在手里,竟好像抓小雞一樣,兩只腿都离了地。

他想笑,可惜已經笑不出。

他想叫,可惜那位麻大哥已經從地上抓起把爛泥,狠狠的告訴他:“你一叫,我就用這 把泥塞住你的嘴。”

嘴里被塞進這麼一大把爛泥絕不是件好玩的事,小叫化只有苦臉問:“兩位大叔,我又 沒得罪你們,你們何苦這樣子對付我一個可怜的小孩?”

“我們并不想對付你。”

跛大叔雖然也板臉,說話的聲音總算比較和緩,“只不過要你跟我們去走一趟而已。”

“走一趟?到哪儿去?”

“去見舅舅。”

“舅舅?我從小沒爹沒娘,哪儿來的舅舅?”

小叫化好像已經快要哭了出來,“兩位大叔,我看你們一定是搞錯了。”

兩位大叔都已不在理他,場子里的鑼鼓聲也越來越遠。

他們已經走到鎮後一座小山的山坡。

山坡上有棵青色的大樹,大樹下有塊青色的石頭,石頭上坐個穿青布衣裳的人。

很破舊的青布衣服,而且打滿補釘,但卻洗得很乾淨。

人也很乾淨。

一張干乾淨淨的臉上,非但沒有表情,甚至連一點血色都沒有,看起來就像是個死人。

幸好現在是白天,如果是在半夜里看見這麼一個人,不嚇死也會被嚇得跳起杬尺高。

青衣人好像并沒有看見他們,一直偏頭,斜臉,遙遙的凝視遠方,仿佛在沉思,又仿佛 是在回憶某一件又甜蜜又悲傷的往事,在想一個永遠不能忘怀的人。

但是他那張灰白的臉上還是全無表情,一雙眼睛也冷冰冰的像死人一樣。

一麻一跛兩個乞丐雖然已經站在他的面前,卻連大气都不敢出。

小叫化平常的膽子雖然不小,這時候也被嚇得不敢出聲了。

過了很久很久,青衣人才開口說話,只說了杬個字:“放開他。”

兩個乞丐立刻放開了他們那兩只像鉗子一樣的大手,小叫化總算松了口气,這才發現這 個青衣人左面的一只袖子是空的,空空蕩蕩的束在腰間的一條青布衣帶上,背後還背一大疊 空麻袋,好像有七八個之多,至少也有五六個。

青石旁也擺個麻袋,看來鼓鼓囊囊的,也不知道里面裝什麼。

只要有一點江湖經驗的人,現在都已經應該看出,這個斷臂青衣人就是勢力遠達邊陲、 弟子遍布海內、天下第一大幫“丐幫”中地位极高身份极尊貴的數大長老之一。

可是小叫化看不出來。

規矩他不懂,人事他也不懂,該懂的事他都不懂,不該懂的事他懂得的倒有不少。

除了偷雞摸狗裝笑臉露酒窩故作可愛狀混別人的錢之外,他居然還懂得看女人的大腿。

青衣獨臂人眼睛還是在看遠方,卻忽然問他:“你知不知道我是誰?”

小叫化搖頭,拼命搖頭,但是一轉眼間他又變得在點頭了。

“我知道你是誰。”

他說,“這兩位大叔說要帶我來見舅舅,你一定就是舅舅。”

青衣人并不否認。

小叫化嘆了口气:“可惜你不是我的舅舅,我也沒有舅舅,你到底是誰的舅舅?”

他忽然拍手:“我明白了,你也不是誰的舅舅,別人叫你舅舅,只不過是你的外號而已 。”

青衣人也不否認。

小叫化笑了,因為他忽然發覺自己聰明得不得了,連這麼苦難的問題都能答出來。

可惜下面一個問題卻是他答不出來的。

“你知不知道我為什麼要他們帶你來?”

“為什麼?”

不能回答就反問,這是老江湖們常用的手法。

這個混小子居然也懂得。

青衣人終于回過頭,用一雙冷冰冰的眼睛看他,冷冰冰的說出了十個字。

“因為你犯了本幫的幫規!”

“本幫?”

小叫化又不懂了:“本幫是什麼幫?”

“窮家幫。”

江湖中人人都知道窮家幫就是丐幫,這個小叫化卻不知道。

“你錯了,我不是窮家幫的人。”

他說,“我雖然窮,可是沒有家,如果有家,也許我就不窮了!”

“就算你不是本幫弟子也一樣。”

“為什麼?”

“因為普天之下以乞討為生的人,都在本幫統轄之下。”

青衣人的聲音雖冷漠,卻帶一种絕對可以震懾人心的力量。

小叫化卻又笑了起來,不但笑得非常愉快,而且居然說出了誰也想不到他會說出來的兩 個字,他居然說:“再見。”

一個人說“再見”的時候通常都是他已經走了--有時候是真的要走,有時候是不得不 走,有時候是故做姿態,只希望別人挽留他。

這個小叫化是真的要走,而且說走就走。

只可惜他走不了。

他還沒有走出一尺,那兩雙鉗子般的大手又抓住了他。

“你們抓住我干什麼?”

小叫化抗議,“這里已經沒有我的事了,我既不是你們窮家幫的人,也不是要飯的。”

“你不是?”

“我當然不是,我已經改了行。”

“改行做什麼了?”

“做小偷。”

小叫化說得理直气壯:“就算你們是天下所有叫化子的祖宗,也管不了我這個小偷。”

他說得好像真有點道理,誰也不能說他沒有道理。

斷了臂的青衣人眼睛還是在看遠方,只冷冷淡淡的告訴他:“別人管不了,我管得了。 ”

“為什麼?”

--“因為我不是別人。”

“因為我比別人強。”

“因為我比別人厲害。”

這些話青衣人都沒有說。

他不想說,不必說,也不用說,不說反而比說出來好。

他只不過指了指他身邊青石旁那個鼓鼓囊囊的麻袋:“你去看看。”

青衣人說,“看看里面裝的是什麼?”

小叫化早就想去看了。

雖然他早知道麻袋里裝的絕不是什麼好東西,看了後對他絕對沒什麼好處,可是他的好 奇心早就像條小毛虫一樣在他心里爬。

他當然要去看,非看不可。

看過了之後,他心里的那條小毛虫非但沒有走,而且忽然變成一百條、一千條、一万條 ,不但在他心里爬,而且在他胃里爬,在他腸子里爬,在他毛孔里爬,在他血管里爬,在他 骨髓里爬。

在他的全身上下每一個可以讓他們爬的地方爬,爬得他又想打又想罵又想哭又想吐。

其實這個麻袋裝的東西也不太特別,也不過是一些每個人每天每時每刻都可以看得到的 。

這個麻袋里裝的也只不過是几個鼻子、几個耳朵、几只手。

--鼻子是人的鼻子,耳朵是人的耳朵,手是人的手。

這是個人的世界。

每個人都有鼻子、耳朵、手。

一個人只要還活在這個世界上,而且還沒有瞎,那麼他除了睡覺的時候外,時時刻刻都 會看到這些東西,想不去看都很難。

可是這些東西沒有一樣是應該裝在麻袋里的。

青衣人冷冷的說:“脅人隱私者削其耳鼻,盜人錢財者剁其手足,以暴力淫人妻女者殺 無赦,不管其人是不是本幫弟子都一樣。”

“這是誰訂的規矩?”

“是我。”

“你有沒有想到過你訂的這些規矩未免太殘忍了些?”

小叫化說,“而且你根本就沒有權力訂這种規矩的。”

“沒有?”

“也沒有別人告訴過你?”

“沒有!”

小叫化吐出口气:“現在總算有人告訴你了,我勸你還是赶快把這些規矩改一改吧。”

青衣人轉過頭,冷冷的看他,忽然道:“你個運气不坏。”

“為什麼?”

“因為你還是個孩子,否則此刻你已死在我的掌下。”

他的目光又重回遠方,再也不理這小叫化,只淡淡的吩咐了一句:“剁下他的左手來。 ”

小叫化撒腿就跑,跑得還真快。

一個像他這樣的大小孩,隨時隨地都要准備逃跑,就算沒有別的本事,跑起來總不會慢 的。

他一面跑,一面還在大叫:“是不是因為你自己沒有左手了,所以希望把別人的左手都 砍掉?”

他敢這麼叫,因為他已經确定後面還沒有人追上來。

後面沒有,前面有。

不知道是在什麼時候,青衣人忽然間就已經站在他前面,眼睛還是連看都沒有看他,只 淡淡的說:“以後你雖然只剩下一只手了,可是只要你肯好好做人,還是一樣可以活下去, 而且比兩只手還要活得好些。”

小叫化拚命搖頭。

“不行,不好,不管怎麼樣兩只手總比一只手好,你不能把我的手砍掉。”

他在拚命大喊的時候,山坡下忽然有個人飛奔了上來,連背後兩條烏油油的大辮子都飛 了起來。

她跑得也不慢,因為她有一雙健康結實的長腿。

她一面跑,一面也在大喊:“他只不過是個可怜的小孩,你們就饒了他這一次吧。”

青衣人皺了皺眉,問這個辮子姑娘:“你是他什麼人?”

“我根本不認識他,只不過可怜他而已。”

“你可怜他?他為什麼不可怜那個錢包被他偷走了的人?”

青衣人冷冷的說,“那錢包也許是他的全部家財,他的父母妻儿也許就要靠這點錢才能 活下去,你為什麼不可怜可怜他們?”

辮子姑娘怔了怔,吃吃的說:“也許是這樣子,只不過你還是應該先問清楚才對。”

“我不必問,”青衣人眼睛里忽然露出种無法描述的怨毒之色,“宁可錯殺一百,也不 能放走一個。”

“可是……”

辮子姑娘這句話還沒有說出口,忽然被人一把拉了過去,用一把小刀架在她脖子上。

做這种事的人居然竟是她赶來搭救的小叫化。

他用刀抵住這辮子姑娘的咽喉:“如果你們不放我走,我就殺了她,那麼她就等於是死 在你們手里的。”

他問青衣人:“傷害無辜是什麼罪?是不是應該把兩只手兩條腿都砍下來?”

青衣人沒有憤怒,臉色也沒有變,甚至連考慮都沒有考慮,立刻就說:“你走吧。”

所以小叫化就走了,帶他完整的兩只手和辮子姑娘一起走了。

走下了山坡,走出了柳鎮,又走了很遠很遠,走到一片密林前的一片曠野上,小叫化确 定後面絕對沒有人追來的時候,才放開了手。

辮子姑娘立刻轉過身用一雙美麗的眼睛狠狠的盯他,狠狠地問:“你是不是人?”

“當然是。”

小叫化笑嘻嘻地說,“從頭到腳都是。”

“既然你是人,怎麼做得出這种事?怎麼能這樣對我?”

辮子姑娘真的生气了,小叫化卻笑得更愉快!

反而問她:“你到那里去是不是為了救我的?”

“當然是。”

“那麼現在你已經救了我,已經如愿以償了。”

小叫化說,“我做得有什麼不對?”

辮子姑娘被他問得呆住了,居然沒法子不承認他說的話也有點道理。

小叫化又問她:“現在你准備怎麼樣感謝我?”

“感謝你?”

辮子姑娘忍不住叫了起來,“你居然還要我感謝你?”

“你當然應該感謝我。”

小叫化說得理直气壯,“那個青衣獨臂人做事當机立斷,武功高得一塌糊涂,而且是個 怪物,如果不是我想出這法子,你怎麼能把我從他手里救出來?”

辮子姑娘又沒有話說了。

小叫化卻越說越有理:“你救不出我,心里一定很難受,我讓你開心,幫了你這麼大一 個忙,你怎麼能不感謝我?”

辮子姑娘笑了,笑得就像是樹林旁那一叢叢正在開放的小白花。

“你這個小鬼,你的鬼花樣真多。”

“如果你自己想不出,我倒可以替你出個主意。”

小叫化說。

“又是什麼鬼主意?”

“替你想個法子來感謝我。”

“什麼法子?你說。”

辮子姑娘眨眼,實在很想听听這小鬼想出的是什麼怪花招。

小叫化咳嗽了兩聲,板起了臉,一本正經的說:“只要你讓我在你的小嘴上親一親,就 算是謝過了我,我們就扯平了。”

辮子姑娘的臉飛紅了起來,小叫化的樣子看起來就好像真的說做就要做。

“你敢,你敢來親我,我就……”

“你就怎麼樣?”

辮子姑娘能怎麼樣,她只有跑,跑得真快,背後的兩條辮子又飛了起來,系在辮子上的 兩個蝴蝶結就好像真的是一雙彩蝶飛舞在花間。

小叫化哈哈大笑,笑得連腰都直不起來。

現在已經是四月,春天已經來到了人間。

密密的桑樹林,密如春雨春愁。

小叫化沒有去追那雙蝴蝶,他喜歡美麗的蝴蝶,可是他也不想再看到那張死人般蒼白的 臉。

樹林里總比這里安全得多。

他一頭鑽進了樹林,正想找個枝葉最濃密的樹丫,上去小睡片刻。

想不到他還沒有找到這麼一棵樹,已經有人先找上了他。

來的一共有五個人,從四面圍過來,把他包圍在中間。

五條黑黝黝凶巴巴的大漢,一臉凶橫霸道的樣子,看來雖然不象是身怀絕技的武林高手 ,但是要殺几個像小叫化這樣的大小孩,卻絕不會太困難。

一個脖子上長個大瘤的,顯然是這五個人中的老大,手里倒提一把牛刀,看小叫化獰笑 。

“小兄弟,道上的規矩你懂不懂?俺兄弟早就看上那條肥羊了,你為什麼要搶走?”

“肥羊?哪儿來的肥羊?”

小叫化一臉莫名其妙的樣子,“我連瘦羊都沒碰過,几時搶過你們的肥羊。”

“有財香過手,見面至少也得分一半,這規矩你不懂?”

“我不懂。”

小叫化說,“我至少也有杬五十天沒洗過澡了,全身上下臭得要命,哪里來的財香?”

他拉起自己的衣裳嗅了嗅,立刻捏起鼻子,皺起眉:“真臭,簡直可以把人都臭死,你 不信就過來聞聞。”

瘤子大怒:“好小子,你是在裝糊涂。”

他的手腕一翻,刀光一閃,他的兄弟們立刻幫腔:“先把這小王八蛋做倒再說,看他是 要錢還是要命?”

小叫化終于恍然大悟:“原來你們是強盜,是來搶錢的。”

他嘆了口气,“強盜搶錢,居然搶到小叫化的頭上來了,這樣的強盜倒也少見。”

瘤子大喝一聲,又要揮刀扑過來,小叫化赶緊搖手:“你千万不能生气,一生气瘤子就 會大起來的,說不定會變得比頭還大,那就不好玩了。”

他又裝出笑臉,露出酒窩:“只要你不生气,你要什麼我都給。”

“俺兄弟別的都不喜歡,只要一看見白花花的銀子,火气就消了!”

“銀子我沒有,我給你們元寶行不行?”

“行。”

瘤子轉怒為笑,“當然行。”

“你們要大的,還是要小的?”

“當然是大的,越大越好。”

“那就好辦了,”小叫化笑道,“別的我沒有,元寶倒有一個,而且大得要命。”

他忽然往地下一躺,用手抱住了頭:“元寶就在這里,你們快來拿去吧。”

大家連元寶的影子都沒看見,搶問:“這里哪有元寶?”

“元寶就是我,我就是元寶。”

小叫化指自己的鼻子,“這麼大的一個元寶你們都不要?”

這次瘤子真的發火了,脖子上的瘤好像真的大了起來,只听他罵道:“你這小王八羔子 ,你竟敢消遣你祖宗?”

這次他真的扑了過來,手里的牛刀高高舉起,只要一扎下去,小叫化身上就得多個大窟 窿,小命最少也得送掉半條!

他的兄弟們也扑起,錐子尖刀斧頭全都往小叫化的身上招呼過來,身手雖然并不太靈便 ,手里的家伙也不是武林高手們用的兵刃,兩杬下還是可以把這小叫化大卸八塊。

小叫化怕得要命,怕得全身都在發抖,可是一雙大眼睛里卻偏偏連一點害怕的意思都沒 有。

就在這一瞬間,樹林外仿佛忽然閃起了四五道寒光,其中有一道亮銀色的光芒最強,可 是也看不太清楚。

因為它來得實在太快,人們的目力根本無法看清。

寒光一閃而沒,五條大漢已經倒下。

五個人同時倒下,一倒下就站不起來了,永遠都站不起來了!

閃動的寒光,致命的暗器。

五條精壯如牛的大漢,連一聲慘呼都沒有發出就已經斃命。

這种暗器實在太快,太准,太可怕。

能發出這种暗器的人無疑是武林中的絕頂高手,像這樣的高手,找遍天下也找不出十個 ,剛卻至少來了兩個。

因為寒光是從兩個不同的方向射出來的,光芒的顏色也不同。

像這樣的絕頂高手,怎麼會同時出現在這里?

難道是特地來救這個小叫化的?

寒光已沒,人蹤已渺。

小叫化根本沒有看見那几道寒光,可是不管怎麼樣,他這條小命總算撿了回來,他應該 感激才對。

風吹木葉,空林寂寂。

他忽然從地上跳了起來,非但連一點感激的顏色都沒有,而且還气得要命,气得連臉都 紅了。

“是哪個王八蛋救了我?”

他居然還大罵,“誰叫你來救我的?難道你們認為我連這几個第八流的強盜都對付不了 ?”

別人救了他,他反而罵人。

如果有人要選一個天下最不知好歹最莫名其妙的混蛋,除了這小子外還有誰?

幸好救他的人已經走了,否則恐怕已經被他活活气死。

如果沒有听眾,不管你是在說話唱戲還是在罵人,都是件很累人很無聊的事。

小叫化也覺得越罵越沒意思,而且也罵累了,又想找棵大樹歇一陣,再想法子處理這五 個人的尸首。

--就算他們是第八流的強盜,也不能讓他們死了之後連口棺材都沒有。

這次他總算找到了一個理想的樹椏子,他正准備想法子爬上去,他已經轉身,所以沒看 見他背後又發生了什麼事,他也想不到,想不帶五個死人中居然有一個又复活了。

死人是不會复活的,死的不是五個人,是四個。

瘤子根本沒有死,小叫化一轉過身,他的“体”就開始在動。

也不知為了什麼,他雖然受了重傷,可是他的動作反而變得极靈巧,遠比剛才靈巧得多 。

小叫化已經走到那棵樹面前。

瘤子用一雙滿布血絲的眼睛盯他,脖子上的瘤忽然漸漸發紅,由紅變紫,紫得發亮,亮 得就像是透明的紫水晶。

就在這一瞬件,他的身子忽然躍起,就好像是條豹子般躍起,向小叫化扑了過去。

他的身手動作已經變得絕不是一個第八流的強盜所能夢想得到的,甚至連第七流第六流 第五流第四流第杬流的強盜都不能,甚至連第二流的強盜都做不到,他的身手已經忽然變成 了第一流的。

雖然他受了傷,可是現在他這奮身一扑,出手一擊,無論速度气勢招式功力都是第一流 的。

他手里的牛刀雖然已經在他倒下去時落了手,可是他的一雙鐵拳卻遠比刀更可怕。

他的拳頭上青筋凸起,連一條條青筋都變成了紫紅色的,紫得發亮,亮得透明。

只要有一點眼光的人,都應該可以看得出這一拳的外家剛猛之力几乎已將到達頂峰。

不幸這個小叫化看不出,他根本看不見,他的眼睛不是長在後面的。

唯一幸運的是,他還有一雙很靈敏的耳朵,還可以听得見這一拳擊出時帶起的凌厲風聲 。

風聲響起,他的身子已經滾倒在地上,滾出去杬四丈遠。

只听見“喀嚓”一聲響,一棵比海碗還粗的大樹已經被瘤子這一拳打倒。

小叫化嚇呆了,他沒有受傷,全身上下都沒有受傷,可是他全身上下都已被嚇出了冷汗 。

現在他才知道這個人不是第八流的,是第一流的。

不管他做什麼都不是第八流的,剛只不過是在裝樣而已。

一個第一流的人,絕不會和第八流的人結交為兄弟,他的兄弟們唯一也是第一流的。

將第一流的武功當作第八流是件多麼危險的事,剛如果沒有他救他,他怎麼能活到現在 ?

現在他終于明白了,終于明白他不該罵人的。

令人不能明白的是,這些第一流的武林高手為什麼要故意裝出笨手笨腳的樣子來分一個 小叫化的贓?

而且還想要這小叫化的命,誰知道這是怎麼回事?

花旗 一

四月十六日。

午後。

對宋長生來說,這一天開始的時候也跟平常的日子美什麼兩樣,可是吃過了午飯之後, 他就遇到件他這一輩子從未遇到過的怪事。

宋長生是柳鎮是唯一一家棺材店的掌柜,也許是因為柳鎮的居民生活都很平淡簡朴,活 得比較長,所以他這家店的生意并不好,賺來的錢有時連開銷都不夠,想不到今天他剛吃過 午飯就來了一筆大生意。

那時候他正坐在柜台後面打瞌睡,四月的風從窗外吹過來,吹得他這條老光棍全身都懶 洋洋的,好像覺得什麼地方都不太對勁。

更惱人的是,他剛睡就被吵醒了,而且是被一個小叫化吵醒的。

平常有乞丐上門,他多少總會打發几個小錢,可是今天他卻連一個銅板都不想拿出來。

想不到這個小叫化反而從身上拿出了一大把碎銀子給他。

這個小叫化居然不是來要飯的。

“我要買棺材,五口棺材,你看看這里的銀子夠不夠?”

宋長生呆住了。

要飯的叫化子們死了之後能夠有塊草席裹尸,已經算很不錯了,這個小叫化居然來買棺 材,而且一買就買五口。

宋長生干這一行已經干了杬十年,這樣的怪事卻從來也沒有遇見過。

更奇怪的是,等他把五口棺材裝上車,陪這小叫化一起到鎮外的桑林去收尸的時候,那 里卻連一個死人的尸首都沒有。

“沒有死人為什麼要買棺材?”

他正想問這小叫化究竟是怎麼一回事?

這個小叫化竟已人影不見了,居然把這花了二十多兩銀子買來的五口棺材平白留給了他 。

如果說這小叫化是存心來開玩笑的,這二十杬兩銀子卻絕不是個玩笑。

宋長生越想越想不通。

更讓他想不到的是,他剛把這五口棺材運回他的店,就有人來把棺材買了去。

這次買棺材的,居然又是個乞丐,而且一買也是五口。

這個乞丐長一臉麻子,看起來遠比剛那個小叫化凶得多。

宋長生不敢問他別的,可是不能不問:“要裝殮的人在哪里?要把這五口棺材運到什麼 地方去?”

麻臉的乞丐卻板臉告訴他:“這是個秘密,要命的秘密。”

他的口气极嚴肅,“如果你知道死的是什麼,從今以後恐怕就再也沒有一天好日子過。 ”

說完了這句話,他就自己找了輛大車來把棺材運走了。

宋長生已被嚇得連一句話都不敢再說。

這天晚上他一晚都沒有睡。

桑林里的体怎麼會忽然不見了,買棺材的小叫化也跟宋長生一樣想不通。

臨走的時候体明明還在樹林里,而且的确都已經死了。

瘤子那一拳已用出他所有的潛力,好像本來就准備跟他同歸于盡,所以一拳打在樹上後 ,也就力竭而死。

另外四個人的体早已冷冰僵硬。

這一次小叫化把每個人都仔細檢查過之後才走的。

他并不想替他們買棺材。

這些人是來搶他錢要他命的,他的銀子得來并不容易,他情愿拿去買糖買餅買酒買肉, 甚至情愿那去送到那長腿辮子姑娘的銅鑼里。

但他卻還是拿去買棺材了。

一個人只要還活,就難免要做一些自己本來并不愿意做的事。

小叫化當然猜不到体是被誰運走的?

更想不到那個麻臉乞丐也到宋長生那里去買了五口棺材。

他想赶快离開這個是非之地。

傍晚的時候,他就到了濟南府,在大街上逛了兩個圈子後,就看見了吳濤。

這兩個人居然好像很有緣似的。

桑林里的体是那青衣人移走的,從樹下藏到樹上濃密的林葉間。

那是在小叫化去買棺材的時候。

青衣人并沒有放過他,一直都在釘他,卻一直都沒有出手。

小叫化買了棺材回來,發現林中的体已經不見了,并沒有再去找。

他已經替他們把棺材買來,已經盡了自己的一份心,不管他們的体是被誰搬走的,都已 經跟他全無關系,對這件事已經完全沒有興趣了。

青衣人對這五個死人的興趣卻很濃,居然又叫他的屬下把那五口棺材買來,將他們的体 載走,反而放過了他一直在追蹤的小叫化。

這五個人跟他有什麼關系?

他為什麼要替他們收尸?

為什麼忽然放過了那小叫化。

他的屬下從不敢問他任何問題,他也不准備對他們解釋,只簡短的發出命令。

“下次無論在哪里見到那個小孩都不要再動他。”

他蒼白的臉上竟似帶某种很沉重的表情,“立刻把這五口棺材送到濟南府去。”

小叫化看見吳濤的時候,這五口棺材也已入城了。

夜,對很多人來說這一天的晚上卻和平常不一樣了。

濟南府的市面也遠比平時蕭條,有很多平時生意做得最大的商號店鋪,都一早就關上了 大門,連几天前就已約好的生意和常來的老顧客都不再接待。

兩家本來訂好要在“大杬元”辦喜慶宴會的人也被迫改了地方。

誰也不知道這是為了什麼?

這些店家的掌柜和夥計也一個個全都守口如瓶。

唯一的線索是,這些商號都屬於遠近知名的億万巨富孫濟城所有,孫家警衛森嚴的宅院 外,又不時有身手矯健神色緊張的健漢騎快馬飛馳來去。

小叫化看見吳濤的時候,吳濤正在一家不大不小的飯鋪里吃晚飯,看起來好像有點悶悶 不樂的樣子,面前擺的兩盤菜和一角酒連動都沒有動。

小叫化站在街對面看了他半天,忽然下定決心要去陪陪他,替他解解悶,隨便也正好幫 忙替他把兩盤菜一角酒解決掉。

可惜這個尖頭灰臉的老小子卻完全不想領他的情,根本不理他。

好像根本就沒有看見有這樣一個人站在他面前。

小叫化笑了,露出了兩個酒窩。

他絕不是那种隨便就肯放棄兩盤好菜一角好酒的人。

這個老小子雖然視錢如命一毛不拔,他相信自己還是一樣有法子可以對付的。

所以先就在這老小子對面坐了下去,然後才問:“你的錢包是不是掉了?”

這句話是他早就研究過很久,要吳濤再也不能不理他的。

吳濤果然中計了,立刻轉過頭來問他:“你怎麼知道我的錢包掉了?”

“我當然知道。”

小叫化反問,“你想不想要我替你找回來?”

他說這句話的時候,已經順手從桌上的竹筒里抽出雙筷子,隨便把一個盤子里的豬耳朵 豬心豬腸豬肚豬肝每樣都吃了兩塊。

吳濤只有看他吃。

那個錢包里的銀子已經足夠買一條大豬。

“你真的能替我找回來?”

“半點不假。”

“什麼時候能替我找回來?”

“就是現在。”

小叫化說,“現在我就能找回來。”

說完這几句話,另外一個盤子里的木須炒肉餅也已被他解決掉一半。

吳濤當然要赶快問:“我的錢包呢?”

“你的錢包就在這里。”

小叫化右手的筷子并沒有停下來,用左手拿出那個錢包,“這是不是你的?”

“沒錯,是我的。”

錯是沒有錯,只可惜錢包已經空了。

吳濤也只落得個空歡喜。

“我這錢包里本來應該有二十杬兩杬錢杬分銀子的。”

“我知道。”

小叫化加緊吃肉吃餅吃酒,“我只答應替你把錢包找回來,可沒有答應替你把銀子也找 回來。”

“銀子呢?”

“銀子已經被我花掉了。”

小叫化不讓吳濤發火,又搶說:“我敢打賭,你絕對想不到我是怎麼花掉的。”

銀子已經花光了,發火也沒有用了,吳濤只有搖頭嘆气:“廿杬兩銀子我至少可以花一 個月。你是怎麼一下子就花掉了?”

“我買了點東西。”

“買了些什麼?”

“買了五口棺材。”

吳濤連嘆气都嘆不出,吃惊的看這小叫化,臉上的表情就好像剛踩了一腳臭狗屎。

“買棺材干什麼?”

他忍不住問。

“我拿你的銀子本來就想替你做好事。”

小叫化說,“剛巧我就在路上看見了五個死人,所以就替你買了五口棺材收他們的尸, 替你積了個大德。”

他嘆了口气:“這种机會本來并不常有的,居然一下子就被你碰到了,看來你的運气真 不錯。”

吳濤瞪眼睛張嘴,也不知是想哭是想笑,還是想咬這小子一口?

過了半天吳濤才把噎住的一口气吐出來,苦笑道:“這樣子看起來我的運气倒是真他媽 的好极了。”

這老小子居然也會說粗話。

小叫化笑了。

“我就知道你是個知道好歹的人。”

他還要故意气气他,“以後如果有這樣的机會,我還是會讓給你的。”

他好像存心要把這老小子气瘋。

吳濤盯他看了半天,忽然用力一拍桌子,大聲說:“拿酒來。”

他吩咐店小二,“要五斤上好的蓮花白,再來五樣下酒的菜,要好菜,不怕貴。”

這下小叫化也吃了一惊。

剛別人以為他瘋了,現在他也以為這個一毛不拔的老小子發了瘋,否則怎麼會忽然變得 這麼大方闊气。

酒一來他就連喝了杬杯,又放下杯子大笑了杬聲,拍胸脯大聲說:“痛快痛快;我已經 好久沒有喝得這麼痛快過了。”

他居然替小叫化也倒了一大杯:“來,你也陪我喝几杯,要吃什麼菜盡管再叫他們送來 ,今天咱們索性再吃他個痛快。”

小叫化赶緊拿起酒杯就往嘴里倒。

瘋子都是不講理的,還是依他一點的好,否則說不定會挨揍。

又喝了杬杯後,吳濤忽然問他:“你知不知道我今天為什麼這麼開心?”

“不知道。”

“因為你。”

吳濤大聲的笑,“就是你讓我開心的,我從來也沒有遇到過像你這樣的小混蛋。”

小叫化也大笑:“像我這樣的混蛋本來就少見得很。”

現在他已經看出這個老小子并沒有瘋,只不過平常日子過得太節省太規矩太呆板,所以 找個机會讓自己放松一下,讓自己開開心。

在這种情況下,一個人就是瘋一點也是天經地義的事。

吳濤又喝了杯酒,忽然又用力一拍桌子:“那些王八蛋真不是東西。”

他說,“如果不是看見你,今天晚上我一定會被他們气得連覺都睡不。”

“那些王八蛋是誰?”

“都是老翔泰綢布庄的那些龜孫子。”

吳濤真的生气了,“我早就托人捎信來訂了一批山東綢子,明明約好是今天交貨的,連 訂錢我都給了。可是今天他們連門都不開,店里面連鬼都沒有,我叫破喉嚨也沒人理。”

小叫化也用力一拍桌子:“那些王八蛋真是王八蛋,我們不理他們,來!喝酒喝酒。”

吳濤又開心了:“對!我們不理他們,來,喝酒喝酒。”

只可惜他們的酒量并不好,再兩杯下肚,舌頭就大了,一張臉也紅得像某种會爬樹的動 物的某部份一樣,說話時嘴里就好像含個雞蛋。

但是他們的頭腦居然好像還很清醒,還反問這個小叫化:“我姓吳,叫吳濤,你叫什麼 ?”

“我叫元寶。”

小叫化說,“就是人人都喜歡的那种東西。”

“元寶。”

吳濤大笑,“這個名字真他媽的的好极了!”

這時候青衣人已經入了濟南城。

五口棺材是用兩架板車運來的,拉車的不是騾馬,是人。

丐幫門下絕沒有騎馬乘車坐轎的,因為丐幫弟子無論做什麼都得靠自己,流自己的汗, 用自己的力气。

麻跛二丐推板車,青衣人慢慢的走在他們後面,一雙眼睛還是空空洞洞的看遠方,他的 人雖然在此處,他的心卻仿佛在另一個世界里,一個從來沒有別人能進入的世界。

他們走的是陰暗無人的偏僻小路。

月正圓。

可是連月光都好像照不到這里,破舊的板車被棺材壓得“吱吱”作響,空气里充滿了油 煙和垃圾的臭气,青衣人的臉色看來更覺得可怕。

他究竟要把這五口棺材送到哪里去?

送去干什麼?

沒有人知,也沒有人敢問。

車輪在灰砂中滾動,推車的人在冷風中流汗。

忽然間,七八柄長槍從黑暗中刺出,卡住了車輪,七八十個勁裝打扮的大漢自黑暗中涌 出,把這兩部已經推不動的板車包圍,每個人的身手都极驃悍,每個人腰際的快刀都已出鞘 ,刀鋒在月下閃動寒光。

青衣人走得太慢,已被隔斷在包圍外,麻子的臉色變了,臉上的每一顆麻子都好像發出 了光。

但是他連動都沒有動。

他看得出真正可怕的并不是這些人,在他眼中看來,這七八十條大漢手里的鋼刀加起來 也比不上另外一個人手里的一個酒杯。

這個人是被推來的,坐在一張紫檀木椅上被人推來的。

木椅能推,只因為木椅上裝兩個車輪,這個人手里有酒杯,只因為他正在喝酒。

這里既不是喝酒的地方,現在也不是喝酒的時候,誰也不會坐在一張椅子上叫人特地送 他到這里來喝酒。

這個人卻偏偏這樣來了,而且真像是專程來喝酒的,除了手里的一杯酒外,對別的事都 完全不感興趣。

他的輪椅旁還站一個人,和他完全相反的一個人。

他的衣華麗,神情懶散,臉上總是帶很和气的笑容,這個人卻像杆標槍,好像隨時都可 能飛擲出去刺穿人心。

一走到板車前,他就冷冷地說:“我姓連,叫連根,這些人都是我的屬下,隨時都可以 為我死。”

他說的話直接簡短,咄咄逼人:“所以我也隨時可以要你們死。”

麻子居然笑了:“幸好我們既不想別人死,自己也不想死。”

他說,“我們只不過是兩個窮要飯的。”

“我看得出。”

“我們身上既沒有錢,車上也沒有載貨,只不過帶五口棺材。”

麻子說,“棺材里既沒有珠寶,只不過有几個雖然而已。”

他嘆了口气:“所以我實在想不通各位怎麼會找上我們的。”

“我想借几樣東西帶回去看看。”

“我們有什麼可以借給你?”

“棺材。”

連根說,“就是板車上的這五口棺材。”

“這五口棺材很好看?”

“棺材不好看,死人也不好看。”

連根說,“好看的我不看,不好看的我反而偏要看。”

“你一定要看?”

“一定!”

“不能不看?”

“不能。”

連根厲聲道,“就算是你們丐幫的龍頭蕭堂主在這里,我也非看不可。”

麻子又嘆了口气:“那麼你不妨現在就叫這些人替你死吧!”

連根的臉色也變了,慢慢的伸出一只手,忽然反手一抓,他身後一條大漢手里的鋼刀就 到了他手里,雙手一拗,就拗成兩段。

坐在輪椅喝酒的人直到這時才開口:“好功夫,好手力。”

他微笑,“連淮南鷹王家的人恐怕都沒有几個能比得上你了。”

連根冷笑:“他們根本就比不上我。”

他用兩根手指夾半截刀尖,忽然一揮手,刀光閃電般飛出,忽然不見了,只听見“奪” 的一聲,半截鋼刀竟全部釘入棺材里。

麻子居然神色不變,只淡淡的說:“幸好棺材里的人已死了,再挨几刀也沒什麼關系。 ”

“他死了,你還沒有死。”

連根手里還有半截斷刀:“這就是留給你的。”

這句話剛說完,他和麻子中間就忽然多出了一個人來。

一個臉色蒼白的青衣人,就好像是忽然被風吹過來的。

連根後退半步,厲聲問:“你是誰?”

青衣人好像听不見他的話,也看不見他的人,卻慢慢的從身上拿出一把旗子,很小的旗 子,拴在六七寸長的黑鐵旗杆上。

--這些小小的花旗難道就是他殺人的武器?

連根握刀的手上已有冷汗,每個人握刀的手都沁出了冷汗。

無論誰都看得出這個青衣人就算用一根樹枝也一樣可以殺人的。

他沒有殺人。

他只把手里的小旗一揮,插在棺材上。

五口棺材,五面小旗。

插好這五面小旗後,他就走了,麻子和跛子居然也跟他走了,居然留下了那五口他們本 來死也不肯放手的棺材。

握刀的大漢們立刻讓出了一條路。

他們要的是棺材,不是人,棺材既然已留下,誰也不想再找麻煩,能早點交差早點回去 喝酒洗澡睡覺,至少總比在暗巷中拚命好一點。

誰也想不到他們會走,可是他們确實都已經走了,只留下五杆旗子插在棺材上。

他們為什麼要這樣做?

誰也想不通,誰也沒有仔細去想。

黑黝黝的長巷,慘白色的月光,冷冷的風,連根忽然揮手。

“走!”

他說,“把棺材帶走。”

四條大漢插刀入鞘,搶過來推車,只走了兩步,忽然停住,就好像忽然中了什麼不可思 議的魔法,四個人四雙腳都忽然被一雙看不見的魔手用八根看不見的釘子釘在地上,連動都 不能動了。

四個人的眼睛都盯在同一個地方,每個人的眼睛都盯在同一個地方。

都盯在一面旗子上。

這時正有一陣風吹過,吹開了卷在鐵杆上的小旗,小旗逆風招展,上面竟秀滿了五顏六 色的花朵,在慘白的月光下看來更鮮艷奪目。

過了很久之後,四條大漢的腳步才能移動,卻不再向前走,而是往後退。

連根大怒,身形閃動。

他一向已軍法調度屬下,發出的命令從來沒有人敢違抗。

只听一連串清脆的掌聲響過,四條大漢的兩邊臉立刻紅腫。

他們不敢反抗,也閃避都不敢,他們對連根的畏懼尊敬絲毫未減。

可是他們更不敢再去動那五口棺材。

連根的鐵掌再次伸出,抓住了一個人的臂,無論多粗壯的手臂在他掌中都會變得脆如焦 炭。

他發出的命令從來不用再說第二遍,他要用行動來証明這一點。

骨頭碎折的聲音在冷風上听來更令人毛骨悚然,斷臂人的慘叫聲凄厲如狼嗥。

連根冰冷的目光刀鋒般在大漢們的臉上划過,一個字一個字地問:“有沒有人來抬這五 口棺材?”

沒有人過來。

連一個人都沒有。

坐在輪椅上的人終于放下酒杯,長長的嘆了口气:“沒有用的。”

他說,“你就算殺了他們也沒有用的,還是一樣沒有人敢來動這些棺材。”

連根霍然回頭,怒視他厲聲問:“為什麼?”

“因為他們都認得棺材上的旗子。”

坐在輪椅上的人說,“杬十年來,濟南府周圍八百里以內的人從來沒有一個敢動田來太 爺的花旗。”

連根冷笑。

“動了會怎麼樣?”

“我也不知道怎麼樣。”

坐在輪椅上的人說,“你為什麼不自己過去試試?”

連根額上青筋一根根凸起:“我正要過去試試。”

板車仍在路上,棺材仍在車上,五面花旗仍在風中招展。

連根一步布走過去,手背上的青筋也已毒蛇般凸起。

他居然真的要伸手去拔旗。

憑他一雙鐵掌上的功夫和神刀,就算是大樹也可以連根拔起。

但他卻拔不起這几面小小的花旗。

他的手剛伸出去,已經有一個枯瘦矮小頭禿如鷹的黑衣老人站在板車上,用一只枯瘦如 雞爪般的手,閃電般握住了他的鐵掌。

連根的臉立刻扭曲,雖然還是標槍般站在那里,冷汗卻已黃豆般直瀉下來。

禿頂老人冷冷地看他,冷冷地問:“你就是孫濟城的總管,號稱‘神刀鷹王’的那個人 ?”

“我就是。”

連根的聲音也因痛苦而嘶啞,“我就是連根。”

“那麼你就錯了。”

老人說:“兩件事你都錯了。”

“哦?”

“第一,你絕不該來動這花旗子的。”

“第二呢?”

“第二,你把你自己的功夫看得實在太高了些。”

老人淡淡的說,“你的功夫比起淮南鷹王家的人還差的遠。”

說完了這句話,冷風中立刻又傳出一陣骨頭碎裂的聲音。

連根慘呼,身子拔起,就像是根標槍般被人飛擲了出去。

他的屬下退得也不慢,只留下輪椅上的人還悠然坐在那里,微笑鼓掌:“淮南杬王,老 王最強。”

他空气中充滿真心贊賞,“老王先生的鷹爪神功果然了不起。”

“了不起,了不起。”

暗巷中居然另外還有一個人在拍掌大笑,“想不到‘大杬元’的鄭大掌柜也有這麼好的 眼力,居然一眼就認出了王老叔的功夫,真是了不起。”

這個人的年紀不大,身材卻很高大,這個人的年紀也不算小了,笑起來卻像是個孩子。

這個人長得并不算很好看,小小的眼睛,大大的嘴,扁扁的鼻子,圓圓的臉,一笑起來 眼睛就看不見了,可是樣子卻不討人厭。

這個人居然也坐在一張裝車輪的椅子上,也像鄭南園一樣,自己推動車輪,自己把自己 推了出來。

鄭南園鄭大掌柜笑了:原來是田大少爺。

他坐在輪椅上長揖,“大少爺,你好。”

“大掌柜,你好。”

“大少爺怎麼也弄了一張這樣的椅子來?”

“我是學你的。”

花旗門的田大少爺說,“我一直都想弄一張這樣的椅子。”

“可是我記得大少爺前兩天還龍精虎猛,小店的二十多層樓梯大少兩杬腳就跨了上來。 ”

“我這兩條腿本來就一直很管用,否則我們老爺子怎麼會叫我田雞仔。”

“那麼大少爺為什麼要坐在這樣一張椅子上?”

鄭南園又問。

“因為我懶。”

田雞仔說,“我覺得把力气用在走路上實在太可惜。”

鄭南園又大笑,兩個人笑得都很開心。

“大掌柜難道也是為了我們這五位貴客而來的?”

“貴客?哪五位?”

“有我們老爺子給的花旗,就是我們的貴客,不管他們死活都一樣。”

田雞仔帶笑問,“大掌柜能不能讓我們把他帶走?”

“請。”

鄭南園立刻自己把輪椅推開。

他很識相,他自己先把自己推走,免得擋住田大少爺的路。

想不到老王先生卻叫他:“等一等。”

鄭南園剛回頭,老先生一雙威震江湖的鷹爪手已經在他眉目咽喉間。

剛一下子握碎連根鐵拳的就是這雙手,只要他用一分力,無論誰的咽喉都要被洞穿。

鄭南園卻連眼睛都沒有眨。

只淡淡地問:“什麼事?”

“你知道棺材里死的是什麼人?”

“不知道。”

“你為什麼要這五口棺材?”

“因為我們大老板家里昨天晚上出了件怪事,”鄭南園說,“所以只要是今天剛到濟南 府的人不管是死是活我們都想看看。”

這時候吳濤已經醉了,大醉,像泥虫一樣醉倒在那家小飯鋪里。

那個叫“元寶”的小叫化,就坐在他旁邊看他發呆,自己也不知道是醒是醉。

--在今天晚上這种情況下,就一個初到濟南府的人來說,醉了也許要比清醒好得多。

到處都堆滿了各地運來的巨大木材,空气里充滿了刨木花的清香。

大家都知道附近八百里內再也沒有比“森記”更大的木材行了,卻很少有人知道這里也 是花旗門下的分舵之一。

堆滿木材的廣場後面,有個高大寬敞的木棚,破舊的板車已經被拆散當作廢料處理,五 口棺材已經被人抬入木棚里。

一張用木板釘成的桌子上,有一盞燈一盤肉一酒和杬副杯筷,座上卻只有兩個人。

禿鷹老王一雙鷹一般的銳眼正在盯對面的田雞仔。

“你真的相信那個姓鄭的只不過是個酒樓的掌柜而已?”

“我不信。”

“那麼你就不該要我放他走的。”

“你要留他下來干什麼?”

田雞仔微笑,“請他到這里來喝酒?”

“我至少可以試試他的功夫。”

“你用不試。”

田雞仔說得很肯定。

接又說:“他的功夫絕不比我們差。”

禿鷹沒有再開口,瞳孔卻忽然收縮,忽然翻身躍起,以單掌護身,竄出了窗子。

窗外沒有人。

人已從另一扇窗口輕飄飄的進來了,死人般蒼白的臉,永遠都好像在凝視遠方的眼睛, 一身青衣已經洗得發白了。

一只衣袖束在腰帶里。

田雞仔看他,再看看那五口棺材,搖頭嘆息苦笑:“你為什麼總要照顧我們這种好生意 ?”

青衣人反問:“你為什麼不問問那些人。為什麼會對這五口棺材感興趣?”

“我問過。”

田雞仔說,“他只說他們大老板家里昨夜出了件怪事。”

“你為什麼不問問那是什麼怪事?”

“我不必問,因為我已經知道,”田雞仔說,“他們家里昨夜死了杬個人。”

“哪杬個?”

“一個是他們的護院衛士頭儿丘不倒,一個是以巧手神針馳名遠近的遲暮宮娥柳金娘。 ”

田雞仔說,“還有一個就是他們的大老板孫濟城。”

“孫濟城也死了?”

青衣人也很惊訝,“是怎麼死的?”

“据說是死在丘不倒的少林神拳下,一拳就已致命。”

“丘不倒呢?”

“一杯毒酒穿腸奪命。”

田雞仔道,“据說酒里的毒足足可以毒死一兵營的人。”

“是誰在酒里下的毒?”

“也許是孫濟城,也許是柳金娘,也許是丘不倒自己。”

田雞仔說,“他們杬個人都有可能在酒中下毒,也都有理由要對方的命。”

他苦笑:“我至少已經替他們找出了七八十种理由來,可是真想如何,恐怕只有天知道 了。”

青衣人沉默、沉思。

禿鷹已回來,正站在他身旁,一雙銳眼就盯在他後頭的大血管上,一雙鷹爪也已蓄滿真 力。

青衣人好像完全沒有感覺到,過了很久才慢慢地問:“他們死在什麼地方?”

“死在孫濟城的密室里。”

“有沒有別人知道那地方?”

“沒有。”

“所以也沒有別人能在酒中下毒?”

“是的。”

田雞仔又補充:“密室在臥房里,昨夜在臥房外值班的衛士看到孫濟城和丘不倒一起進 去之後,那地方就沒有人再出入過。”

青衣人眼睛里忽然露出一种刀鋒般的光。

“在這种情況下,他們杬個人的死只有一种解釋,”他說,“為情爭殺,同歸于盡。”

“我也這麼想。”

田雞仔說,“大家都這麼想。”

“既然他們是自己爭殺而死,并沒有別的凶手,孫濟城的屬下為什麼要追查今天初到濟 南的陌生人?而且連死人都不肯放過?”

青衣人說,“難道這其中還另有秘密?”

這個問題才真正切入了這件事的要害,就好像一把快刀一下子就切入了毒蛇的七寸。

彈杬弦的老人 一

四月十六,夜。

一項嚴密的搜查已經在夜幕下展開,動員的人數遠比濟南府尹所能調度的還要多,組成 的份子包括了孫濟城的衛士家丁,他屬下商號店鋪的夥計,和這些人的兄弟朋友,每個人對 濟南城里的情況都极熟悉,每一個地區內的每一家茶樓酒肆客棧娼寮都在他們的調查范圍中 。

這時候爛醉如泥的吳濤已經被酒鋪夥計安排在後面的一間小屋里住下。

元寶居然還沒走,因為他也醉了,真的醉了,兩個人都醉得人事不知,吐得一塌糊涂。

負責搜查這個地區的是孫記“開源錢號”的二掌柜楊克東。

這個人精明能干,口才又好,可是遇到吳濤這樣的醉鬼,他也沒法子,連一句話都沒有 問出來。

只不過吳濤這樣的醉鬼,根本就無足輕重,一個人的身上如果有事,絕不會陪一個小叫 化喝成這樣子的。

所以楊克東決定放過這兩個人。

所以他還得繼續搜查下去,看樣子今天晚上是沒法子回家睡覺的了,他新婚的妻子勢必 也得睜眼睛躺在床上等他一夜。

他心里也不禁暗暗埋怨,因為他也不懂,孫大老板的死明明是死于情殺,凶手也已畏罪 自盡,主持這項行動的人為什麼還要他來受這种罪?

讓他更想不通的是,今天初到濟南的陌生人,和孫大老板的死會有什麼關系?

這一點誰都想不通,所以青衣人問的問題雖然切中要害,也等於白問。

田雞仔站起來,拍了拍那五口棺材,反問他:“這里面真的有死人?”

“真的有。”

“死的是你的朋友?”

“不是。”

“死的是誰?”

“我也不認得。”

青衣人道,“連一個都不認得。”

田雞仔怔住。

“你也不認得?”

他問青衣人,“那你帶他們來干什麼?”

“來送給你。”

田雞仔吃惊地看看他,連眼珠子都好像快要掉了下來。

“你特地買了五口棺材,裝了五個連你都不認得的死人來送給我?”

“是的。”

田雞仔簡直好像要云過去了,赶緊跑過去喝了一大碗酒,最後一口酒差點從鼻子里嗆了 出來。

然後他終于忍不住大笑:“如果我不知道你是誰,一定會一腳把你踢出去。”

但是這個青衣人絕對沒有瘋,也沒有醉。

他看來遠比這世界上大多數人都要清醒得多,看到他這种態度,田雞仔也笑不出了,卻 忍不住要問:“你把他們送來給我干什麼?”

青衣人態度更嚴肅:“我要你看看他們是誰?是怎麼死的?”

棺材本來就沒有被釘死。

看到棺材里的五個死人和他們致命的傷口,田雞仔的臉色也變了,變得很嚴肅,而且很 惊异。

青衣人問他:“你看出了什麼?”

田雞仔搖頭,不停地搖頭,過了很久才喃喃地說,“我看不出,我沒把握。”

他忽然用力拍手,召進來一個全身上下看起來都非常乾淨的年輕人問:“老爺子在哪里 ?”

“今天早上老爺子的心情不好,又一個人走出去了,也不許別人跟,”年輕人說,“誰 也不知道他老人家要到哪里去。”

花旗門當代掌門人,武林老輩英雄中碩果僅存的田詠花田老爺心情不好時,通常都會躲 到一個沒有別人知道的地方去。

可是別人雖然不知道,田雞仔總是知道的,青衣人已經在問他:“你能不能帶我去?”

“你不能去的,誰也不能去,可是這一次……”

田雞仔看棺材里的五個死人,長長嘆了口气,“這一次看來只有破例了。”

青衣人慢慢地站起來,忽然回頭,面對一直死盯他後頸的禿鷹老王,淡淡地說:“你選 的地方不好。”

“什麼地方?”

青衣人指了指自己的後頭:“這地方不好,非常不好。”

禿鷹的臉色在變,瞳孔在收縮。

剛他穿窗而出,扑了個空,他心里早已對這個白臉獨臂的青衣人生气了,“淮南杬王” 本來就沒有一個好脾气。

他手上又抓起一把勁,冷冷地問這青衣人:“這塊地方為什麼不好?”

“因為你剛提气作勢,大概是准備用你們鷹爪門里‘神鷹十杬抓’中的一招‘搏虎式來 對付我。”禿鷹老王冷笑:“我用這一式來對付你,已經很看得起你了。”

“幸好你沒有真的用出來,否則……”

“否則怎麼樣?”

青衣人臉上還是全無表情,眼睛仿佛又落在遠方,身子卻忽然輕輕一轉,一只獨掌忽然 輕飄飄的拍了出去,從一個絕對沒有任何人能想象到的地方拍了出去,拍到半途,手勢忽然 又一轉。

他沒有碰到禿鷹老王,可是老王卻好像被人狠狠的摑了一巴掌,枯瘦黝黑的臉忽然變成 了死灰色,過了很久很久才問這青衣人:“你是誰?”

“我姓蕭。”

青衣人說:“劍气蕭蕭的蕭。”

老王忽然情不自禁的後退了半步:“你就是丐幫新設的刑堂堂主蕭峻?”

“是的。”

青衣人說,“我就是。”

這時候吳濤和那個“元寶”的小叫化還睡在酒鋪後那間小屋里,睡得像死人一般。

就在他們醉倒的那家小酒鋪後面,有一條短巷,又短又窄又臭又臟,一到了夏天,濟南 全城的蒼蠅和蚊子好像都集中到這里來。

除了蒼蠅和蚊子之外,還有一些人也會集中到這里來。

一些在別人眼里看起來和蒼蠅蚊子差不多的人。

短街兩旁几十間破木屋內,十二個時辰不停的供應城里最廉价的酒和女人,一到了晚上 ,空气里就充滿了各种臭气和嘈雜的聲音。

可是在這一天的晚上,這條街上最陰暗的一個角落里,最破舊的一棟木屋中,傳出來的 卻是一陣陣古老而蒼涼的杬弦聲。

一听到這种樂聲,街上的每個人都知道“大阿姐”的那個古怪的老客人又來了。

大阿姐原來的名字叫“云雀”,不但有云雀般的嬌小美麗,還有云雀般甜美的歌聲。

只不過那已是杬十年前的往事了。

杬十年無情的歲月消磨,已經使這位昔年傾城的絕色變成了一個可怜的女人。

她臉上的皺紋越多,來找她的客人就越少,近年來除了這個古怪的小老頭外,她已經沒 有別的客人。

但是她也沒有別的地方可去,所以只有像一棵枯萎了的殘菊般留在這條街上最陰暗的角 落里,等在寒風中凋落。

她還能活下去,也許因為她還有這麼樣一個忠心的顧客。

一個愛彈杬弦的老人。

沒有人知道他的身份,也沒有人去問,大家都在背地叫他做“大阿姐的小老頭”。

這個小老頭正在彈杬弦,蒼涼古老的弦聲,配合大阿姐低啞的悲歌。

陰暗破舊的屋子里充滿了一种說不出的哀愁,無可奈何的哀愁,卻又帶种說不出的宁靜 。

因為他們的年華都已老去,美人已遲暮,英雄已白頭,生命中所有的歡樂榮耀刺激,都 已經跟他們全無關系。

他們再也用不為了這种事去跟別人爭斗。

老人在燈下悠悠的彈杬弦,听她在旁低低的伴悲歌,長夜漫漫,距离天亮的時候還早, 他那張已被多年痛苦經驗刻畫出無數辛酸痕跡的臉上,忽然露出种孩子們甜睡在母親怀里的 表情。

只有在這里,他才會有這种心情。

只有在這里,他才能得到真正的休息。

因為這里沒有人認得他,沒有人知道他就是昔年名震天下的“四大旗門”中的“花旗” 田詠花。

別人雖然不知道,田雞仔總知道。

老人忽然放下杬弦,嘆了口气:“我就知道這個小討厭遲早總會找到這里來。”

“這個小討厭是誰?”

大阿姐問。

“除了我的寶貝儿子還有誰?”

大阿姐笑了,在陰暗的燈光下,她的笑容依稀仿佛還帶几分昔日的風姿。

她又問田老爺子:“你怎麼知道大少爺已經來了?”

“我不知道誰知道?”

老爺子傲然說,“這世界上還有我老人家不知道的事?”

“有的。”

田雞仔在門外應聲道,“我敢打賭,一定有的。”

他笑嘻嘻地說:“我敢打賭你老人家一定不知道我還帶了些什麼人來。”

“你帶來些什麼人?”

“一個活人,五個死人。”

田雞仔說:“活人是來看你的,死人卻要請老爺子出來看看他們了。”

這棟破舊的木屋後有道高牆,高牆後就是城里有名的凶宅。

經常鬧鬼的凶宅。

凶宅的後園里荒草凄凄,苔蘚滿徑,五口棺材已經搬到後園中的一個八角亭里,兩盞油 紙燈在風中搖曳,遠遠看過去就像是鬼火。

--明天一定有人會說這里又在鬧鬼了?

田雞仔和蕭峻分別提盞油紙燈站在老爺子旁邊,燈火照棺材里的死人,也照他的臉。

老爺子的臉色居然也變了,忽然回過頭,盯蕭峻:“這五個人是你帶來的?”

“是。”

“你在哪里找到他們的?”

“在一個樹林子里……”

蕭峻用最簡明的說法,說出了這件事的經過,他知道田老爺子一向最討厭別人嚕里嚕嗦 的說個不停。

田老爺子耳朵在听他說話,眼睛卻一直盯在棺材里的瘤子的臉上,等到蕭峻說完了,他 才長長嘆了口气,對這個已經听不到說話的瘤子說:“牛挂珠,牛老板,廿年不見,想不到 你脖子上挂的珠已經大的成球了。”

田雞仔看蕭峻,蕭峻看田雞仔,兩個人同時用同樣惊异的口气問:“這個人真是昔年橫 行關東的大盜牛杬挂?”

“就是他。”

老爺子說,“頭上挂個珠子,腰上挂把刀子,刀上挂個人頭,牛挂珠就是他,牛杬挂也 是他。”

老爺子又說:“二十年前,不管誰想去抓他,人頭都要被挂在他的刀上。”

“他是老爺子的朋友?”

“不是。”

田老爺子說,“只不過我也不能算是他的對頭。”

田老爺子嘆了口气,又道:“因為我老人家只有一顆人頭,還不想挂在他的刀上。”

“他的武功真有這麼高?”

“他的武功也許比傳說中還要高一點,做人卻沒有傳說中那麼惡劣。”

田老爺子說,“他就算喝了杬百斤老酒,也不會去搶一個小叫化的几十兩銀子,更不會 故意裝成一個第八流的強盜。”

“可是他确實這麼做了。”

“他一定是為了別的事。”

“為了什麼?”

“那個小叫化一定不是普通的小叫化。”

老爺子說,“也許根本就不是個小叫化。”

“被他偷掉錢包的那個生意人,很可能也不是真的生意人。”

“很可能。”

蕭峻忽然問田雞仔:“你能不能找到他們?”

“只要他們在城里,就一定能找到。”

“什麼時候能找到?”

“如果現在就去找,天亮以後大概就能找到。”

“那麼你最好赶快派人去找。”

第五章 銀電 一

四月十七日,黎明前。

由田雞仔派出的杬十二名得力的弟子,已經分別在孫府派出的杬十二個地區的搜索人員 聯絡,問他們在這一夜的搜索過程中,有沒有看見吳濤和元寶這么樣兩個人?

花旗門下弟子深入濟南各階層,搜索人員中當然也有他們的兄弟。

天亮之前,他們就已聯絡上開源錢庄的二掌柜楊克東,立刻就得到了這兩個人的消息。

這時候吳濤和元寶還在酒鋪后那小屋里呼呼大睡,凶宅廢園中的田雞仔已經用一根銀鉗 將尸上那五件命中要害的暗器取出來,盛在一個銀盤里。

銀鉗和銀盤都沒有變色,暗器上絕對沒有毒,它們能一擊致人于死地的原因是它們的准 、力量和速度。

五件暗器都細小,但是每一件暗器都穿透了死者的衣服,穿透肌膚,釘入骨骼。

田雞仔費了很大的功夫才把它們起出來。

暗器在銀盤中閃著光,其中杬枚顏色烏黑,宛如鐵釘。

另外兩根細針卻是銀色的,卻遠比這個用純銀打成的托盤亮得多。

每個人的眼睛都盯在這五件暗器上,每個人神色都很凝重。

過了很久,田老爺子才輕輕的吐出了口長。

“想不到,真是想不到。”

他嘆息搖頭,“想不到這兩個老怪物居然還沒有死,居然還能出手,難怪連牛杬挂那樣 的身手都躲不開了。”

“這也許只因為連牛杬挂也想不到他們會來,而且正在全心全意的對付那個小叫化,所 以才會遭他們的毒手。”

“也許是這樣子的。”

田老爺子說,“也許牛杬挂根本就躲不開。”

他拈起一枚銀針,又嘆了口:“我至少已經有十八年沒有看過這暗器了,可是我還記得 ,十八年前,他們只要暗器出手,從來也沒有人能躲得過,直到最后一次,在東海之濱那一 戰。”

“那一戰怎么樣?”

田雞仔問。

“那次他們終于敗在一個人手里。”

田老爺子說,“那一戰之后,江湖中就再也沒有人听到他們夫妻的消息。”

“你老人家說的是不是‘無聲霹靂’云中雷,和他的夫人銀電仙子?”

田老爺子忽然發脾了,瞪著他的儿子大聲咆哮:“你几時變得這么笨的?除了他們夫妻 外,還有誰能用霹靂針和銀電針?”

田雞仔居然還在笑,笑嘻嘻地說:“幸好有時候我也會變得蠻聰明的,別人想不通的事 ,我反而能想出一點頭緒來。”

“什么事?什么頭緒?你說!”

“那個小叫化一定不是普通人,一定很難對付,所以牛杬挂和他的死才會故意裝成下八 流的強盜,要小叫化大意輕敵,他們才容易得手。”

田老爺子的還沒有消,還在板著臉生,蕭峻卻已經在點頭。

田雞仔對他笑了笑,接著說:“可惜牛杬挂也沒想到暗中居然還有兩個人在保護那個小 叫化,更想不到這兩個人居然是十八年前名震江湖的雷電雙仙。”

蕭峻立刻同意:“有理。”

田老爺子卻又大吼:“有理個屁,簡直是在放屁。”

他說,“那兩個老怪物無儿無女,也沒有徒弟,他們退隱的時候,那個小叫化還沒有出 世,跟他們有什么關系,他們為什么要在暗中保護他?”

“也許他們是受人之托。”

田雞仔說,“也許是別人派他們來的。”

“派他們來的?”

田老爺子更生,“天下誰有資格指揮他們夫妻?”

“至少有一個人。”

“誰?”

“十八年前在東海之濱擊敗他們的那個人。”

田老爺子忽然不生了,也不說話,過了半天,忽然輕輕的打了他儿子一耳光,嘆著道: “有時候我希望你還是笨一點的好。”

田雞仔居然也嘆了口:“只可惜再笨也不會笨到哪里去。”

“為什么?”

“因為我是花旗田四爺的儿子。”

老爺子笑了,大笑。

就在他笑得最開心的時候,忽然又是一巴掌打了過去。

這一巴掌不但比剛才打得重得多,也快得多。

田老爺子彈起杬弦來雖然比大明湖畔的瞎子老藥師還慢,出手卻比江湖中大多數人都快 杬倍。

能躲開他這一巴掌的實在不多,幸好田雞仔是其中的一個。

老爺子一巴掌打了出去,田雞仔已經竄到八角亭的柱子上了。

蕭峻忽然伸出一根手指,在這根滿布灰塵的柱子上點了七個點,又畫了一道彎彎曲曲的 線,然后才一個字一個字地問:“是不是他?”

蕭峻的聲音低啞,“在東海之濱擊敗雷電雙仙的是不是他?”

他划的只不過是一些看來毫無意義的點線而已,可是田老爺子看到了這七個點和一條線 時,臉上立刻露出別人從未在他臉上見過的尊敬之色,就好像看到了一位非常值得他尊敬的 人一樣。

當今天下,能夠受田老爺子尊敬的人已經沒有几個了。

這七個點和一條線代表的是一個什么樣的人?

他雖然一個字都沒有說,可是他臉上的表情等于已經替他答應了這個問題。

“真是他?”

蕭峻皺眉,“那個小叫化會和他有什么關系?”

“應該是有一點關系的。”

田雞仔搶著說。

“為什么?”

“如果他們之間全無關系,那個小叫化就算被野狗咬死在陰溝里,雷電雙仙也不會看他 一眼。”

“如果那小叫化真是他的門人子弟,為什么要去偷一個生意人的錢包?”

其實這個問題的答案他早已想到過,“因為那個生意人也不是普通的生意人。”

“可是那小叫化怎么知道他不是普通的生意人?”

蕭峻又問,“如果他不是普通的生意人,他是誰呢?”

田雞仔笑了笑:“這些話你不該問我的!”

“我應該去問誰?”

“去問他們自己。”

田雞仔說,“我相信現在應該已經有了他們的消息。”

他敢這么說,因為他已經看見李棟回來了。

李棟是花旗門下最能干的弟子之一,也正是他派出去打听消息的。

“雞哥要我們去找的那兩個人,現在已經有了下落了,”李棟說,“是楊克東給我的消 息,我想大概不會錯。”

“他們的人在哪里?”

“在一家叫‘趙大有’的酒飯鋪里。”

“兩個人在一起?”

“從天黑的時候就在一起。”

“在一起干什么?”

“在拚命喝酒,喝了兩杬個時辰兩個人都喝得爛醉如泥,直到現在還死人一樣睡在趙大 有后面那間專門為醉鬼准備的小屋里。”

田老爺子忽然笑了笑:“看來這一老一小兩個人都不是笨蛋,在今天晚上這時候,和醉 了的比清醒好得多,越醉越好。”

蕭峻冷笑:“如果他們真是我們想像上那樣的人,只怕不是真醉。”

“不管是真是假,我們先去看看再說。”

田雞仔到,“最好讓我一個人先去。”

李棟卻攔住了他。

“我看雞哥也不必去了。”

“為什么?”

“因為王老爹會把他們帶來的。”

李棟說。

“他怎么會知道他們的下落?”

“剛才他在外面問我的。”

“你為什么要說?”

田雞仔叫了起來。

李棟苦笑:“雞哥也該知道王老爹的脾,他問我,我怎么敢不說。”

“他已經走了很久?”

田雞仔又問。

“走了有一陣子,現在只怕已經到了趙大有的鋪子里。”

田雞仔忽然跳了起來,大聲說:“糟了!”

“為什么糟了?”

“禿鷹老王的脾就像是塊老姜,越老越辣,如果他說要把人帶回來,不管那人是醒是醉 是死是活,他都非帶回來不可。”

“如果那人不肯跟他走呢?”

“那么他就非出手不可。”

“如果他不是那人的對手?”

“那就糟了!”

說完了這几句話,田雞仔和蕭峻已經到了趙大有的房脊上。

趙大有的鋪子前前后后里里外外都是黑黝黝的,連一點燈光都沒有。

幸好田雞仔以前帶這里來過、喝過、醉過,也在那間專為醉鬼准備的小屋里睡過一宿, 所以很快就找到了這間屋子。

屋子里即沒有燈光,也沒有聲音。

田雞仔嘆了口,苦笑道:“看樣子是真的糟了!”

他沒有說錯,這真的糟了。

屋子里有人,只有一個人,爛醉如泥的吳濤和元寶都已不見蹤影,清醒無比的禿鷹老王 卻像爛泥一樣倒在屋角里。

四月十七日,凌晨。

“森記”木材行的棚里已經有晨光透入,用不著再點燈,也可以看清人的臉。

淮南鷹爪門下杬大高手中的禿鷹老王直挺挺的躺在一塊新鋸開的松木板上,四肢已僵硬 ,臉上的肌肉也已僵硬。

僵硬的肌肉雖然已扭曲變形,卻還是可以看得出他臨死前的嚇恐懼。

禿鷹一向是條硬漢,田雞仔還沒有看見過能讓他害怕的人。

可是現在無論誰都可以看得出他這一次是身的害怕,怕得要命。

田雞仔在嘆息:“我可以保証他不是怕死,我知道他一向都不怕死。”

“他怕的是什么?”

“是那個人。”

田雞仔說,“那個自稱姓‘吳’名‘濤’的人。”

誰也沒有听見過“吳濤”這名字,“吳濤”他不是個可怕的人。

“他當然不是真的叫吳濤,”田雞仔苦笑,“鬼才知道他本來叫什么名字。”

第六章 神仙窩 一

四月十六,晨天亮后一個時辰之內,濟南城內外所有的花旗門下弟子,以及和他們有關 系的眼線地痞流氓,都看到了一張圖像,接到了一項指令。

圖像是城里十一位以替人繪制肖像遺容為業的名師,根据“趙大有”店里的掌柜和伙計 的形容描敘繪成的,畫的是兩個人。

一個是叫吳濤的中年人,尖臉細眼長鼻闊嘴,打扮成外地客商的模樣。

另一個是叫元寶的小叫花,圓臉大眼,笑起來大眼眯起,酒渦露出,樣子十分可愛。

指令是用“一號花旗”加急發出的,叫他們全力全面追查這兩個人的下落。

半個時辰后,濟南官府屬下所有的差役捕快也參加了這項行動。

因為濟南府的三班捕頭也接獲了線民的密報,說這個叫吳濤的生意人,很可能就是天下 各州各府各縣都在追緝的四名漏网大盜之一,甚至有可能就是曾經三人皇宮大內盜寶,在江 湖人心日中名聲僅次于“盜帥”楚留香的“大笑將軍”。

木板桌上擺著一大盤蔥醬,一大盤烙餅,一大碗飩得极爛的壇子肉,和一大盤加料炒成 的合菜。

田老爺子經常吃的早點都是這樣子的,他一向認為早上吃得飽,一無做事都有精神。

今天他吃得卻不多。

今天他有心事,而且還有點感慨。

“大笑將軍,老子姓李。”

他說,“這人倒真是有膽子,有本事。”

“他叫李什么?”

“不知道。”

田老爺子說,“沒有人知道。”

田雞仔又問:“別人為什么要叫他大笑將軍?”

“因為大家都承認他的本事只比楚留香差一點,所以稱他為將軍。”

“大笑兩個字又是怎么來的?”

“每次做案后,他都要大笑三聲。”

田老爺子嘆息,“當時別人听到他的笑聲,真有人會嚇得連尿都撒出來。”

“然后呢?”

“然后就沒有了。”

“沒有了?”

困雞仔不懂,“沒有了是什么意思?”

“沒有了的意思就是沒有了。”

田老爺子說,“別人听到他的笑聲赶去時,已經沒有了。”

“什么沒有了?”

“黃金、珠寶、古玉、古畫,只要他想要的,什么都沒有了。”

田老爺子又嘆了口气:“十多年前,連他這個人都沒有了,就好像一碗酒倒進了你的嘴 里,忽然之間就沒有了。”

“還是有的。”

田雞仔說,“一碗酒倒進了我的嘴,就到了我肚子里。”

“還是沒有了。”

田老爺子說,“一碗酒到了你肚子里,就變成了尿,酒還是沒有了。”

他沒有笑,因為這不是笑話。

田雞仔也沒有笑。

他明白他老爹的意思,“大笑將軍失蹤了多年后就變成了吳濤?”

田老爺子忽然轉過去問蕭峻:“丐幫刑堂新創,百廢待興,日理万机,你本不該到這里 來的。”

“是。”

能夠用一個字表明意思時,蕭峻從不用兩個字。

“只不過你還是來了。”

“是。”

“你為什么來的?”

蕭峻想了想之后才回答:“為了大笑將軍。”

他說的是實話,他從不說謊,對這一點田老爺子無疑覺得很滿意。

“你當然是為了他來的。”

田老爺子說,“牛三挂他們當然也是為了他來的,我相信現在江湖中一定已經有很多人 知道他在濟南城。”

田雞仔又不懂了:“可是吳濤以前并不在濟南。”

“他在濟南也好,不在濟南也好,都沒關系。”

田老爺子說。

“為什么?”

“因為別人本來要我的根本不是他。”

“不是他?”

田雞仔問,“是誰?”

“是孫濟城。”

當然是孫濟城。

大笑將軍失蹤了之后,就化身為濟南的億万巨富孫濟城。

田雞仔并不是沒有想到這一點。

田雞仔并不是笨蛋。

他只不過喜歡問,什么事他都要問,明明已經知道的事有時候他也要問。

“別人我的本來既然是孫濟城,既然已經怀疑孫濟城就是大笑將軍,現在為什么又要怀 疑吳濤?”

田雞仔又問,“難道吳濤和孫濟城有什么關系?”

“恐怕有一點。”

“是一大點還是一小點?”

“一大點,很大的一大點。”

田老爺子說,“恐怕大得要命。”

他又嘆息:“現在恐怕就已經要了好几個人的命。”

蕭峻的目光又好像凝視在遠方,一個字一個字慢慢地說:“孫濟城已經死了,示他的囚 手也死了,他的門下為什么要大搜濟南城?”

這是非常重要的關健問題,是個已經有很多人問過了很多次的老問題,也是個沒有人能 回答的問題。

可是現在不同了。

現在這個問題已經有人能回答,能回答這种問題的當然只有田老爺子。

“這問題的答案其實很簡單。”

他說,“只用八個字就可以說明白了。”

“八個字?”

田雞仔問,“哪八個字?”

“孫濟城根本沒有死!”

這是句很惊人的話,大多數人听見都會大吃一惊。

田雞仔和蕭峻不是大多數人,他們是极少數人中的少數人。

他們居然都沒有吃惊。

只不過田雞仔還是要問:“他明明已經死了,大家明明已看見過他的死尸,怎么會沒有 死?”

“死的不是孫濟城。”

田老爺子說,“那個死尸也不是孫濟城的。”

“是誰的?”

“是一個長得极像孫濟城的人,很可能是孫濟城特地挑選制造出來的,准備在必要時候 替他死的人。”

“挑選的意思我明白,可是制造……”

田雞仔問:“制造是什么意思?怎么制造?”

“他先挑選一個容貌本來就非常像他的人,再在這個人臉上做一點手腳,加一點工。”

田老爺子又解釋:“江湖傳言,都說大笑將軍和花十娘的交情不錯,花十娘家傳妙絕天 下的易容術,他當然也學到了一點。”

“然后他就把這個人藏在密室里,等到必要時替他死。”

“對。”

“必要的意思,就是他的秘密已經被人發現了的時候。”

“對。”

“他先勒死了柳金娘,用邱不倒的少林重拳打死了他的替身,然后再強迫邱不倒服毒自 盡,讓別人以為他們是死于情殺的。”

“對。”

“以前縱然言人怀疑他是大笑將軍,可是孫濟城既然已死了,也就不會有人再追究這件 事。”

“對。”

田老爺子說,“錯了。”

田雞仔苦笑。

“究竟是對?還是錯?”

“你說的對,他卻做錯了。”

田老爺子冷冷地說,“他選錯了人。”

“我倒認為他沒有錯,”田雞仔說,“柳金娘替他做的衣服,每一件都像皮膚一樣合体 貼身,對他的身体四肢骨骼构造一定非常熟悉,所以只有她可能會分辨出死的那個人不是他 ,因為每個人的骨骼构造都不會相同的。如果我是他,我一定也會選柳金娘的。”

田老爺子忽然又生气了,用力一拍桌子:“可惜你不是他,你是個混蛋,你懂個屁,你 根本連屁都不懂。”

田雞仔閉上了嘴。

他看得出他老爹這次是真的生气了,可是他不懂他老爹為什么會忽然生這么大的气。

所以他不敢再開口,一直不開口的蕭峻卻開口了:“一定有一點破綻。”

他只說了七個字。

其實這句話至少要用三四十個字才能說明白的“孫濟城這計划雖然周密,可是其中一定 有一點破綻,所以別人才會發現死的不是他。”

他只說了七個字,因為他相信老爺子一定明白他的意思。

“當然有一點破綻。”

他說,“如果有人真的相信世上真的有天衣無縫、滴水不漏的罪案,那個人一定是個瘋 子。”

“孫濟城自己很可能也隱隱約約感覺到一點,所以才忍不住要回來看看。”

田老爺子冷笑,“他一定認為這里是個很安全的地方,絕對沒有人想得到他會回來。”

“所以他回來了。”

蕭峻說,“所以吳濤才會在濟南出現。”

這就是他們的結論。

可是田雞仔還有問題:“如果吳濤就是孫濟城,就是大笑將軍,那個叫元寶的小叫花是 誰呢?”

田老爺子沉著臉不開口。

蕭峻也不開口。

田雞仔又問他:“如果元寶真的和你說的那人有關系,怎么會跟吳濤在一起?難道他也 知道吳濤就是大笑將軍?他是怎么知道的?”

田老爺子又有點生气了。

“你問的問題倒不少,你為什么不問他自己去?”

田雞仔嘆了口气。

“我也很想去問他,只可惜無論誰要找他恐怕都很不容易了。”

“為什么?”

“如果我是吳濤,我殺了老王之后,一定也會殺了他滅口的。”

田雞仔說。

他偷偷地看他老爹,忽然又笑了笑:“幸好我不是吳濤,我只不過是個混蛋而已。”

田雞仔不是混蛋。

他聰明机警,有膽識,反應炔,而且极富判斷力,花旗門下的兄弟們沒有不佩服他的, 因為他下的判斷几乎從未錯過一次。

這一次他的判斷無疑也十分正确,連田老爺子和蕭峻都沒有异議。

但是這一次他們偏偏算錯了。

吳濤并沒有殺元寶滅口,而且好像這一點點要殺他的意思都沒有。

他們也沒有逃走。

現在他們居然還留在濟南,只不過沒有人能找得到他們而已。

就算比田雞仔再精明十倍的人,也絕對想不到他們會到那种地方去。

沒有人能想到他們會躲在那种地方的。

濟南是古城,也是名城,開府已久,物阜民丰。

濟南府的知府衙門建筑恢宏,气派之大遠比大多數的府縣衙門都大得多。

濟南府的大牢建筑堅固,禁衛嚴密,關在里面的人要想逃出去,簡直難如登天。

要逃出去雖然難如登大,要進去是不是也同樣困難?

沒有人仔細研究過這問題。

誰愿意無緣無故把自己關進監牢里去?

有人愿意的,至少有兩個人。

每座監牢都有陰暗的一面,濟南府的大牢當然也不例外。

關在這座牢獄里的囚犯,只要一听見“神仙窩”三個字,就會嚇得連褲管都濕透。

神仙窩當然不是神仙窩,也不是神仙去的地方。

神仙窩是濟南府大牢里最可怕一間牢房,只有最可惡的惡鬼才會被關到那里去。

現在被囚禁在神仙窩里的,是兩個只等判決處斬的死囚,不但犯案如山,而且窮凶惡极 。

四月十六日這一天黎明前最黑暗的那段時候,他們忽然在睡夢中被人打醒,忽然發現這 間陰暗如鬼窟的牢房里居然多了兩個人。

他們看不清這兩個人的臉,只看得出其中一個比較高大。

死囚大喜,還以為是道上的朋友來救他們。

黑暗中的高大人影也客气地告訴他們:“我是來送你們走的。”

“送我們到哪里去?”

死囚更喜。

說話的人更客气。

“像兩位這樣的人,除了十八層地獄之外,還有哪里可去?”

死囚又惊又怒,想翻身躍起,可是全身上下都被制住了。

這人影只伸出一根手指,就把他們制住了。

他們平生殺人無數,手底下當然也很硬,可是在這鬼魅般的人面前,就像是變成了兩只 臭虫。

他們流著冷汗問這個人。

“我們跟你有仇?”

“沒有。”

“有怨?”

“也沒有。”

“既然無仇無怨,你為什么要冒險闖入這里來要我們的命?”

對方的回答是兩個死囚做夢也想不到的,讓他們听了哭也哭不出來笑也笑不出,死也死 得不能閉眼。

這人夜闖大牢來殺他們,居然只因為:“我想借你們這地方睡一覺。”

這個鬼魅般的人當然就是吳濤。

站在后面看他殺人的除了元寶外也不會是別人。

唯一讓人想不到的是,元寶并不是被吳濤綁架來的。

元寶是自己要跟他來的。

在趙大有那間暗室里,用一种不可思議的手法在一瞬間擊斃淮甫鷹爪高手禿鷹之后,他 就用一只手將元寶扔出了窗戶。

可是元寶還沒有跌在地上時,忽然間又被他用一只手接住了。

然后元寶就發現自己忽然間已經到了七八重屋脊外。

“我的媽呀,”元寶叫了起來,“你這身功夫是怎么練出來的?你到底是人是鬼?”

“有時候是人,有時候是鬼。”

吳濤淡淡地說,“有時半人半鬼,有時非人非鬼,有時連我自己都不知道自己是什么? ”

他淡淡的聲音中仿佛帶著种說不出的悲愴,幸好元寶似乎听不出來。

不幸的是,元寶又好像听出來一點。

這個小叫花知道的事好像比他應該知道的多,所以他問:“現在你是不是要殺我滅口? ”

“殺你滅口?”

吳濤冷笑,“你知道什么?我為什么要殺你滅口?”

“至少我知道你殺了人。”

“殺人又如何?”

吳濤聲音中又有了那种悲愴,“世上殺人的又豈止我一個?”

元寶看著他,忽然嘆了口气。

“其實我也知道那個人并不是被你殺死的。”

“哦?”

“他是嚇死的。”

元寶說,“你一出手就捏碎了他的兩只雞爪,在他耳邊低低說了一句話,我就听見他放 了一串屁,就嗅到了一股臭气。”

元寶又道:“我早就听說被嚇死的人都是這樣子的。”

“你知道的事倒不少。”

“我還知道那個人本來就該死。”

“為什么?”

吳濤問。

“他根本不知道你是誰,只不過要帶你回去問話而已,可是他一進來就想用重手法捏碎 你身上四大關節,”元寶道,“像這樣的人,平常做事也一定又凶又狠又毒辣,也許早就該 死了。”

吳濤盯著他看了半天,臉上雖然沒什么表情,眼睛里卻露出种別人很難看得出也很難解 釋的表情。

“你走吧。”

他說,“快走。”

“我不走,我也不能走。”

“為什么?”

“別人既然能找到你,當然也知道我跟你在一起。”

元寶說,“現在你一走了之,我又不知道你到哪里去了,如被他們抓住,不活活被他們 打死才怪。”

他拉住了吳濤的袖子,“所以我只有跟著你,而且跟定了你。”

吳濤又盯著他看了半天,才問道:“你知道我是誰?”

“不知道。”

“我不是個晉通的生意人。”

“我也不是個普通的小叫花。”

“你不想知道我是什么人?”

“我想,可是我又不想讓你知道我是誰,”元寶說,“所以只要你不問我,我也不問你 。”

“你跟著我不會有什么好處的,”吳濤說,“我若是個人,絕不是個好人,就算我是鬼 ,也是個惡鬼。”

他的聲音又變得极冷酷。

“我本來只不過利用你渡過今夜,我也看得出你有點來歷,必要時說不定還可以利用你 的家世去要挾別人。”

“我知道,”元寶居然說:“我完全知道。”

“你若跟著我,不但要陪著我受苦受難受气受罪,必要時我說不定還是會賣了你。”

吳濤冷冷他說,“別人一刀砍來時,只要我能逃命,說不定會用你去擋那一刀的。”

“我知道。”

“你不后悔?”

“這是我自己愿意的,怎么會后悔?”

元寶忽然笑了笑:“何況我說不定也會利用你,別人一刀砍來時,究竟是誰有本事利用 誰去擋那一刀,現在還難說得很。”

吳濤沒有笑。

他本來好像想笑的,可是他沒有笑。

元寶又問他:“現在你想到哪里去?”

“想大睡一覺,養足精神。”

吳濤說,“不管要干什么,都得要有好精神。”

他冷笑:“別人一定認為我會像野狗般被迫得疲于奔命,我偏要他們大吃一惊。”

“睡覺是好事,”元寶說,“只不過濟南城里哪里還有能讓你好好大睡一覺的地方?”

“有個地方是他們絕對找不到的,因為誰也想不到我會到那里去。”

吳濤說得极有把握。

“沒有人能想得到?”

“沒有。”

“有一個,”元寶眨了眨眼,“至少有一個人能想得到。”

“誰?”

“我。”

吳濤盯著他。

“你知道我說的是什么地方?”

元寶又笑了笑,露出了兩個大酒窩。

“我不但知道那是什么地方,而且還知道那地方要進去比要出來容易得多。”

所以元寶就跟著吳濤進了神仙窩。

第七章 抽 絲 一

四月十六,正午。

濟南城里還在大肆搜索元寶和吳濤,對這件事有興趣的人已越來越多,因為花旗門和官 府都出了极高的賞金,足夠讓人過好几年的快活日子了。

他們搜索的對象卻正在神仙窩里蒙頭大睡,居然像是真的睡著了。

在這种情況下還能睡著的人,除了他們兩位外恐怕很難找出第三個。

孫記屬下的七十九家商號大門外都已經貼上“忌中,歇業五日”的白紙,孫大老板的暴 死已經人人皆知,用不著再保守秘密。

真正應該保守的秘密是孫大老板還沒有死。

大三元酒樓當然也沒有開始營業,可是鄭南園卻在正午時匆匆赶來,因為他知道樓上來 了三位貴客,他不能不接待的貴客。

來的是濟南大豪花旗門的田老爺子父子和決心整頓丐幫、只手創立刑堂、令天下武林震 動、在丐幫中操生殺大權的蕭峻。

鄭南園是走上樓的。

他也不是殘廢,他坐輪椅只不過因為糾纏折磨他已有多年的關節風濕。

他來的時候,樓上的雅座已經擺上一桌极精致的酒菜,貴客已經在座。

酒有三种:壇封剛啟的是清冽而辛烈的貴州茅台,溫和醇美而有后勁的江浙女儿紅。

盛在金杯里的是孫大老板前天在中午沒有喝完的波斯葡葡酒,現已用井水鎮過,金杯上 還凝著水露。

田老爺子每种都喝了一杯,先喝過然后才說:“我們不是來喝酒的。”

他可以說這种話。

一個人的身份到達某种程度后,隨便說什么,別人都只有听著。

他說的話通常都不太好听,有時會令人哭笑不得,有時會令人大吃一惊,有時甚至會要 人的命。

“我們也不是來吊喪的。”

他又說,“因為你我都知道孫大老板根本沒有死。”

這句話就很要命。

鄭南園居然沒有反應,只不過在他面前的水晶杯里又加了一杯葡萄酒,剛好加滿,一點 都不少,一點都不多,一點都沒有濺出來。

他的手還是很穩。

田老爺子眯著眼,看著他。

“你們昨天晚上大舉搜城,并不是真的為了要找那位裝死反而沒有死的大老板,因為這 樣子找人是絕對找不到他的。”

田老爺子說,“這樣找人只能找到一些醉鬼小愉白痴。”

他說:“你們這么做只不過為了要讓孫濟城明白你們已經發現死的不是他。”

鄭南園在听,就好像一個小學生在听塾師講他根本听不懂的四書五經。

于是不喝酒的田老爺子,又喝了三杯酒,他的儿子也陪他喝了三杯。

“我們到這里來,是想問你一件事。”

田老爺子的問話永遠都在節骨眼上,“你們怎么會知道死的不是孫濟城?”

鄭南園笑了。

“這句話其實是應該由我來問老爺子的。”

“可是現在我已經先問你。”

“我能不能不說?”

“不能。”

“那么我就從頭說起。”

鄭南園首先也為自己倒了杯酒,淺淺地啜了一口,然后才開始說:“孫大老板府上的衛 士分為六班,分別由連根和邱不倒率領,最近我忽然發現邱不倒率領的衛士中連續被他撤換 了十三個人。”

田老爺子知道他絕不會說和這些事無關的廢話,所以每個細節都不肯放過。

“換走的是些什么人?新來的是什么人?”

田老爺子問。

“被換走的是得力的舊部,新來的都是些行蹤脆秘,從未在江湖中出現過的陌生人,年 紀都沒有超過三十歲。”

“你有沒有在孫濟城面前提起過這件事?”

“沒有。”

鄭南園說,“但是他忽然暴斃之后,我立刻就想到他的死一定跟這十三個人有關系。”

“當時他們還沒有离開?”

“還沒有。”

鄭南園道,“所以我就將邱不倒換過的舊部全找了回來,再配上另外十三個好手,要他 們兩個對付一個,去對付那十三個來歷不明的陌生客,不管死活,都要把他們帶回來。”

“你做得對,”田老爺子表示贊許,又問道:“結果怎么樣?”

“我派出去的人很快就回來了。”

鄭南園將杯中的酒一飲而盡,“二十六個人都回來了。”

“現在他們的人呢?”

“就在樓下藏酒的地窖里。”

“每個人都在,都沒有走?”

“二十六個人都沒有走。”

鄭南園淡淡地說,“恐怕永遠都不會走了。”

永遠不會走的只有一种人。

死人。

陰暗的地窖,用白布單覆蓋著的死尸排列得比酒壇更整齊。

鄭南園跟隨在田老爺子身后。

“我一直沒有將他們入殮,只因為我早就想請老爺子到這里來看看他們。”

他掀起尸体上的白布單,地窖里混濁的燈光立刻照亮了一張因惊懼而扭曲的臉,一條關 節已被拗擰扭曲的手臂。

手肘的關節已破碎,喉結也已破碎。

“每個人都是這么樣死的。”

鄭南園說,“二十六個人都完全一樣。”

田老爺子的臉色忽然變得很沉重。

鄭南園又說:“捏碎他們關節咽喉的當然不會是同一個人,用的力量也不同,用的手法 卻完全一樣的。”

他說,“這种手法毒辣奇特而有效,和江湖中其他各門各派的路子都不同。”

田老爺子忽然問他:“你以前從來沒有見過這樣的手法?”

“我沒有。”

田老爺子一個字一個字他說:“我見過。”

他的臉色更沉重,不讓鄭南園開口,又接著說:“現在我才明白,孫濟城為什么會拋下 他的億万家財,詐死逃亡了。”

鄭南園當然要問:“他為什么會這樣做?”

“因為他一定也發現了這十三個人混入了他的衛士中,而且一定猜出了他們的來歷。”

田雞仔忍不住要插嘴了,問道:“難道他是被這些人嚇走的?”

“哼。”

“如果他真的是大笑將軍,怎么會被人嚇走?”

田雞仔問,“李將軍几時怕過別人?”

田老爺子瞪起了眼,怒道:“你怎么知道他沒有怕過別人?你是他肚子里的蛔虫?”

田雞仔又不敢說話了。

鄭南園居然沒有追問這十三人的來歷和他們所用的手法,也沒有問田老爺子怎么能确定 孫濟城是被他們嚇走的。

他只是很平靜地繼續說完他要說的話。

“我這次行動失敗后,就失去了那十三個人的行蹤。”

鄭南園說,“連根知道了這件事,极力主張大舉搜索,要把他們逼出來。”

田老爺子冷笑:“幸好你們沒有把他們逼出來,否則這地窖就算再大三倍,只怕也裝不 下那么多死人。”

“不管怎么樣,我的意思只不過要老爺子明白,我們昨夜搜城,并不是因為我們已經知 道死的不是孫大老板,也并非因為我們已經發現了死的是個替身。”

鄭南園仍然很平靜,“我們昨夜搜城,只不過為了要找那十三個人。”

他和蕭峻不同,他說話一向很詳細,為了要說明一件事,甚至不惜反复說出几次。

現在他已經說得很明白了,所以現在他也要提出他的問題:“老爺子怎么會知道死的不 是孫濟城,而是他的替身?”

如果田老爺子真是個不講理的人,當然可以拒絕回答這問題。

如果他要拒絕,誰也不能勉強。

幸好田老爺于有時也很講道理的,別人將他的疑問解釋得清清楚楚明明白白,他也不好 意思板起臉來拒絕別人。

他只問鄭南園:“你是不是也要我從頭說起?”

“最好這樣子。”

于是田老爺子也倒了杯酒,開始從頭敘說:“我早就怀疑孫濟城不會真的這樣忽然暴斃 ,可是我本來也沒有法子証明死的不是他,直到昨天晚上,我才有机會証實。”

“什么机會?”

鄭南園問。

“孫濟城是不是四月十五的下午离開大三元酒樓的?”

“是。”

“當天他是不是在這里吃了一碗雞翅?又用核桃松子一類的干果做酒菜,喝了好几杯你 們剛托人帶來的波斯葡萄酒?”

“是的。”

鄭南園又苦笑,“想不到老爺子對這里的一舉一動都清楚得很。”

田老爺子不理他話中的譏諷之意,自己接著說了下去:“他死的時候大概是在黃昏前后 ,距离和你分手時大約只有一個時辰。”

“老爺子怎么能确定這一點?”

“濟南府的仵作班頭葉老眼是我的朋友。”

田老爺子說,“你也該知道他是這一行里的老手,這二十多年來經他手里驗過的尸,也 不知道有多少了,他的判斷當然不會錯。”

“可是我們并沒有請官府的仵作來驗尸。”

鄭南園說,“葉老先生也沒有看見過我們大老板的尸体。”

“他見過。”

“什么時候見過?”

“昨天黃昏之后,你們調集人手准備大舉搜城的時候。”

“那時候大老板的遺体還在他的臥房里。”

“不錯。”

“葉老先生怎么能到大老板臥房里去?”

鄭南園追問。

“是我帶他去的。”

鄭南園不再問了,田老爺子無論要帶一個人到哪里去,都不是件因難的事。

何況那時候他們已將孫府的好手全部調派出去,留守的家丁衛士中,也難免沒有“花旗 ”門的兄弟。

田老爺子又說:“葉老眼判斷出孫濟城暴斃的准确時刻之后,我就想到了一個問題。”

“什么問題?”

“一個人把東西吃下肚子之后,要過多人才會變成大糞?”

這是個很絕的問題,但也是個切中要害的問題。

“根据葉老眼的經驗,一般食物在肚子里一個時辰后還不會完全變成大糞。”

田老爺子說,“核桃松子一類的干果更不容易消化。”

他很快地說出了結果,“那個死尸的肚子里既沒有雞肉鮑魚排翅,也沒有核桃松子干果 ,反而有一些孫濟城從來不肯吃的魚于肉脯。”

這個結果是怎么查出來的?

田老爺子雖然沒有把經過情形說出來,可是每個人都能想像得到。

雖然每個人都能想像得到,卻又沒有人愿意認真去想。

只不過鄭南圓的臉色已經沒有剛才那么溫和平靜了,冷冷地問道:“從一開始的時候, 老爺子就已經怀疑死的不是他?”

“不錯。”

“老爺子怎么會怀疑到這一點的?”

鄭南園眼睛里已露出刀鋒般的光,“我們大老板和老爺子并無深交,老爺子為什么會對 他的生死如此關心?”

田老爺子的臉色變了。

田雞仔也發現他老爹的臉色變了,變得就好像上次他說起這件事提到柳金娘時那种生气 的臉色一樣。

但是田老爺子還是回答了這問題。

“我當然要關心,當然會怀疑。”

他大聲說,“因為我已經知道孫濟城就是李大笑,十個邱不倒也比不上大笑將軍的一根 手指,他怎么會被邱不倒一拳打死?”

這是個非常合理的答复,沒有人能反駁,就算明知是個借口,也沒有人能反駁。

就算明知田老爺子還有其他原因沒有說出來,也沒有人敢問。

但是鄭南園另外還有問題要問。

“今天我也听城里傳說,官府和老爺子都在找一個叫‘吳濤’的人,因為据人密報,這 個人很可能就是昔年名震天下的‘三笑惊魂’李將軍。”

“我想你是應該听到的。”

“老爺子的意思是不是說,吳濤就是孫濟城,孫濟城就是李將軍,李將軍就是吳濤?”

鄭南園又恢复了他仔細謹慎,同樣的一個問題他用不同的方式反复問了三次。

田老爺子的回答卻簡單得很。

“是的。”

“這實在是件很難讓人相信的事。”

鄭南園嘆息,“孫濟城生活雖然不算正常,卻也自有規律,而且每天都在人前露面,從 不避人耳目,這些年來,從來也沒有人怀疑過他,我實在想不通老爺子怎么會忽然發現他就 是大笑將軍?”

田老爺子冷笑:“你以為知道這秘密的人只有我一個?你想蕭堂主是為了誰來的?”

他輕描淡寫一句話,就把他不愿回答的問題轉交給蕭峻。

鄭南園果然立刻問:“蕭堂主怎么會發現的?”

蕭峻淡淡地說:“本幫弟子遍布天下,江湖中大大小小的事,本幫就算不能第一個知道 ,也絕不會是最后一個知道。”

這种回答根本不能算回答,可也不能不算回答。

江湖中人都知道,丐幫的消息一向靈通,至于他們消息的來源,卻從沒有人知道。

但是他還有另一個問題。

“兩位又怎么能确定吳濤就是孫大老板?”

“孫濟城殺他的替身,一拳致命,肺腑俱傷,用的正是‘穩如泰山’邱不倒的殺手,就 好像也跟邱不倒一樣,也在這种拳法上苦練了三四十年。”

田老爺子說,“唯一不同的一點是,他這一拳所含的內力中,還帶著股陰柔之极的力量 。”

田老爺子确定,“少林神拳的力量是陽剛之力,少林門下弟子絕對沒有一個能使出這种 爐火純青的陰柔之力。”

田老爺子見聞閱歷之丰富,武功知識之淵博,天下無人能及。

天下各門各派的刀劍兵刃拳掌暗器,他都懂一點。

他說的話,鄭南園只有听著。

“淮南三王中的禿鷹老王,是死在吳濤手里的。”

田老爺子說,“他殺老王用的正是淮南門的鷹爪功,路數手法都不比老王差,只不過他 用的鷹爪力中,也帶著那种陰柔之力。”

鷹爪也是陽剛之力,淮南門下弟子也沒有練過陰勁。

這一點用不著再說出來,大家也都知道。

田老爺子又說:“這兩個人的尸体我都親自檢查過,我雖然是個老頭子了,老眼還不花 ,我看出來的事,天下大概還沒有人能說我看錯了。”

沒有人能說,也沒有人敢說。

田老爺子最后才問鄭南園:“能用別人苦練數十年的功夫反制對方,還能在使用陽剛一 類的武功時加入陰柔之力,像這樣的人天下有几個?”

“好像沒有几個!”

“除了那位自稱‘老子姓李’的大笑將軍外,你還能不能說出第二個人來?”

鄭南園閉上了嘴。

他說不出,連一個人都說不出。

田老爺子道:“你說不出,所以我才敢說,吳濤就是孫濟城,孫濟城就是李將軍,李將 軍就是吳濤。”

這就是結論。

所以鄭南園已經沒有什么問題可以再問了,蕭峻卻還有一個。

他問的問題通常都令人無法答复。

“現在吳濤既然已經知道我們發現了他的秘密,而且正在找他。”

蕭峻問,“他下一步會怎么做?”

田雞仔忽然笑了笑,“這問題你不該問我們的。”

他說,“你應該去問他自己。”

四月十七,午后。

晴天,陽光普照,雖然照不進這間狹窄潮濕陰暗而且臭得要命的牢房,多少總有點余光 漏進來。

元寶已經醒了,正瞪著,一雙大眼睛在看。

誰也想不到他在看什么。

他看到的事他這一輩子都沒有看見過,也不想看見。

現在雖然看到了,卻還是不大相信。

元寶正在看著几千几百蜘蛛老鼠蟑螂壁虎蜈蚣蚊子臭虫。

死蜘蛛、死老鼠、死蟑螂、死壁虎、死毒蛇、死蜈蚣、死蚊子、死臭虫。

他從未想到小小的一間石頭牢房里會有這么多這种東西。

這里确實有,而且本來都是活的鮮蹦活跳生猛。

可是一碰到正在蒙頭大睡的吳濤,活的立刻就變成了死的。

不管是蜘蛛老鼠蟑螂壁虎也好,是毒蛇蜈蚣蚊子臭虫也好,只要一碰到吳濤的身子,就 會忽然彈起來,掉在地上,一動也不再動。

元寶不但在看,而且在數。

死一個,數一個,現在他已經數到一百八十九。

這個數目本來一點都不嚇人,可是現在他已經數得全身寒毛都豎了起來。

吳濤卻還在蒙頭大睡,睡得像死人一樣。

牢房里也不知道還會有多少怪虫怪物出現,牢房外不時傳來鐵鏈曳地聲,哀號痛哭聲, 喝罵鞭打聲。

他听到的聲音和看見的事同樣讓他惡心。

他已經開始受不了。

吳濤要睡到什么時候才會醒?

元寶決心要把他叫醒,不敢叫,只有用手去推,可是一只手剛碰到吳濤身上,立刻就被 反彈回來,震得半邊身子發麻。

這個人實在是個怪人,人也許還不可怕,可是武功太可怕。

元寶卻一點都不怕他,居然又拾起一只死老鼠,往他鼻子上扔過去。

“啪”一聲,一個人的鼻子被死老鼠打個正著。

不是吳濤的鼻于,是元寶的鼻子。

死老鼠反彈回來,正好打在他鼻子上。

元寶生气了,好像要叫起來了,幸好吳濤已經在伸懶腰,元寶立刻瞪著他問:“你這是 什么意思?”

“什么什么意思?”

“你為什么要用死老鼠打我的鼻子?”

“是你想用死老鼠打我的鼻子?還是我要用死老鼠打你的鼻子?”

“我可以打你,你不能打我。”

元寶居然還是說得理直气壯。

吳濤坐起來,忍不住問:“為什么你可以打我,我不能打你?”

“因為你是大人,我是小孩。”

元寶越說越有理,“而且你在裝睡,我當然應該叫醒你,我又沒睡著,你打我干什么? ”

吳濤好像想笑,還是沒有笑。

“你為什么要叫醒我?為什么不在這里多睡一陣子?”

“我睡不著了。”

“為什么睡不著?”

吳濤問,“這地方有什么不好?”

“什么都不好。”

“你想走?”

“想。”

元寶說,“很想。”

“你還想不想再來?”

“王八蛋才想再來。”

元寶越說越生气,“這里根本不是人住的地方,連王八蛋都呆不下去。”

吳濤忽然站起來,大聲說:“好!”

“好?”

元寶又問,“好是什么意思?”

這句話剛問出來,他已經知道吳濤是什么意思了,因為他已經看見吳濤振起了雙臂,已 經听到了一連串爆竹般的聲音從吳濤身体里響起。

然后就是“轟”的一聲大震。

這間狹窄潮濕陰暗、用石塊造的牢房,忽然像是遇到了天崩地裂,一塊塊几百斤重的粗 石,忽然崩飛,一塊塊飛了出去。

砂石塵土飛揚間,元寶只覺得自己整個人就像是騰云駕霧般飛了起來,只听見吳濤在說 :“這地方既然連王八蛋都呆不下去,還留著它干什么?”

第八章 放不下的寶刀 一

四月十六,黃昏前。

號稱銅牆鐵壁的濟南城大牢中最堅固的“地字第一號”牢房忽然神秘崩塌,為了建筑這 間牢房,特地遠從石崗山運來每塊重達數百斤的岩石全都被某种迄今還沒有人能解釋的神秘 力量摧毀震裂,其中有一塊竟被震出二十余丈之外,打倒了衙門后院的兩間柴房和一株三百 年的槐樹。

囚禁在牢房中的兩名死刑犯也已忽然神秘暴斃,根据大府仵作領班軒老眼的檢驗,兩個 人的死時都在天亮之后,遠在牢房崩塌之前。

沒有人知道他們的死因,更沒有人知道牢房怎么會崩毀。

雖然官府很想把這件事壓下來,可是還不到半個時辰,有關這件享的消息就已轟傳濟南 。

田老爺子也許并不是知道這件事的第一個人,至少總比大多數人都知道得早一點。

消息傳來時,他正在午睡,得到消息后他立刻就將借宿在客房里的丐幫刑堂堂主蕭峻和 他的大少爺田雞仔找到他臥房外的小廳去。

他們也知道他召喚他們的原因。

這時候,通宵未睡、午飯時又喝了一點酒的田老爺子已完全清醒。

“你們是不是已經听說這件事?”

“是的。”

田老爺子指著他門下弟子剛進來擺在桌上的一塊碎石裂片。

“這就是建造那間牢房用的石頭,本來每一塊大概都有三五百斤。”

石質粗而堅實,原來的厚度大概在一尺五寸左右,長寬也差不多。

田老爺子拈起一撮碎片上的石粉,用兩根手指搓了搓。

“這是种很難得的石塊,石質雖然比花剛石差一點,堅硬的程度卻差不多,就算要一個 壯年鐵匠用大鐵錘來敲,也要敲半大才能敲得碎。”

田雞仔又開始提出他的問題:“這不是用鐵錘敲碎的?”

“不是。”

田老爺子又道,“听今天在牢房當值的老趙說,那間牢房是一下子就毀了的,所有的石 塊都在那一瞬間被震碎震飛。”

他問田雞仔,“天底下有沒有這么大的鐵錘?”

“沒有。”

“無底下當然沒有,天上面倒可能有的。”

田老爺子說,“如果我也是個混蛋,我也許會認為摧毀那牢房的是鬼神之力。”

他嘆了口气。

“可惜我不是混蛋,我知道除了鬼神之力,還有一种力量也能做得到這种事。”

田雞仔當然要間:“還有一种什么力量?”

“人力。”

田老爺子說,“人的力量有時遠比你想像中大得多。”

“什么人有這种力量?”

田雞仔總是會配合他老爺子的話提出問題。

“這种人當然不多,目前很可能只有一個。”

“這個人是誰?”

田老爺子又火了,瞪著他的儿子問:“你真的不知道這個人是誰?你真的是個白痴。”

田雞仔不是白痴,他早已想到這個人是誰。

“別人要抓他去坐牢,他卻先到牢房里去了。”

田雞仔苦笑,“這小子真有一套。”

“他不是小子,他是大將,是大笑將軍。”

田老爺子板著臉,“他也不是只有一套,他最少也有個七八百套。”

他指著他儿子的鼻子厲聲說,“你一定耍記住這一點;否則你就死定了!”

“是。”

“你一定要記住,無論誰低估了大笑將軍都活不長的。”

“是。”

田雞仔說,“老爺子說的話,我從來也沒有忘記過一次。”

蕭峻終于也開了口:“老爺子能确定這件事一定是他做的?”

“一定是他。”

田老爺子說得斬釘截鐵,“除他之外絕無別人。”

他能如此肯定,因為他有根据。

“當今天下,只有他能將至陽至剛的外力和至陰至柔的內力配合運用,也只有這种天地 日月陰陽互濟的功夫,才能發出這么大的威力。”

“他既然是因為害怕才詐死逃亡,甚至不惜躲到那种暗無天日的死囚牢房里去,為什么 又突然使出這种獨門功夫,把自己行蹤暴露出來。”

這也是個很中肯的問題,是田雞仔問的。

田老爺子想了想之后才回答:“因為他的行蹤已經暴露了,他自己也知道別人已經發現 死的不是他,他躲到那間牢房里去,也許只不過因為他需要休息養足精神体力。”

這句話說出來,蕭峻和田雞仔臉色都有點變了,眼睛里卻發出了异樣的光。

他們都已明白田老爺子的意思。

──大笑將軍這么做,無疑是為了要養精蓄銳,和他的對頭們硬擠一場。

這一戰的慘烈可想而知。

田老爺子嘆了口气,從桌子底下找出未半瓶酒,對著瓶子喝了一口,才悠悠地說:“幸 好他的對頭不是我。”

“如果不是老爺子,也就不會是我的。”

田雞仔好像也松了口气。

“當然不是你。”

田老爺子冷笑,“你不配。”

“誰配?”

田雞仔問,“是不是殺死鄭南園屬下二十六位好手的那個人?”

“那不是一個人,是一群人,一個組織。”

田老爺子說,“混入邱不倒衛隊中的都是這組織中的人,所以連殺人用的手法都一樣。 ”

“那种手法很可怕?”

“你是不是想去找他們試試?”

田老爺子又冷笑,“那么你恐怕很快就要真的一輩子坐在你那張寶貝輪椅上了。”

蕭峻的目光又在凝視著遠方,好像又在想那件永遠沒有別人能猜得到的事,卻忽然說: “也許我也不配。”

“不配做什么?”

“不配做大笑將軍的對手。”

蕭峻淡淡地說,“可惜我一定要做。”

──這是不是因為他和李將軍之間有什么不能化解的深仇大恨?

還是因為其中別有隱情?

田雞仔這次居然沒有問,他一生最不愿做的事,就是刺探別人的隱私。

蕭峻卻忽然問:“你為什么不問我?”

“問什么?”

“問我為什么一定要与大笑將軍一戰?”

“我知道你本來就是為他而來的。”

“你為什么不問我為什么要來?”

田雞仔笑了,雖然并不是真的想笑,也不是真的在笑,總是有一點笑的樣子。

“我應該問你這件事?”

蕭峻目光又到了遠方,過了很久才回答,“我還有手,也還有命,能与李將軍一戰,也 算不負生平,生又何妨?死又何妨?什么叫應該?什么叫不應該?”

他慢慢地站起來,“現在我只希望我能比別人先找到他。”

“你能找得到?”

“也許能找得到,”蕭峻說,“因為我已經一點了解邱不倒這個人。”

“哦?”

“這個人最大的弱點就是賭。”

蕭峻說,“要利用他,只有從這方面入手,所以混入他衛隊的那十三個人,一定是在賭 場上認得他的。”

其實這句話并沒有把他的意思完全表達出來,田老爺子卻已經在嘆息,看著他的儿子說 :“如果你有蕭堂主一半聰明,我就高興了。”

蕭峻沒有听見這句話。

就在這一瞬之間,他的人已到了廳外小院的高牆外。

田雞仔忽然問:“他真的能找到?怎么去找?”

“那十三個人能利用邱不倒混入孫濟城的衛隊,是因為賭,孫濟城就是大笑將軍,是他 們的對頭,如果大笑將軍要找他們,應該怎么去找?”

田老爺子反問。

“從賭一去找。”

“現在大笑將軍已然決心一戰,當然正在找他們。”

田老爺子又問,“蕭峻要找他,該怎么去找?”

“也應該從賭上去找。”

田老爺子嘆了口气“這次你總算明白了,總算還不太笨。”

田雞仔也嘆了口气:“可是我如果真的有蕭堂主一半聰明,老爺子也許反而會不高興了 。”

“為什么?”

田雞仔把他老爹喝剩下的小半瓶酒一口喝下去:“因為我還記得老爺子曾經告訴我,太 聰明的人通常都活不長的。”

“趙大有”是間小飯鋪,可是很有名,比很多大酒樓都有名。

“趙大有”的老板既不大也不胖,甚至不姓趙。

又大又高又胖又姓趙的不是老板,是伙計,“趙大有”這招牌就是從這位伙計身上來的 ,有很多人都認為他是老板,老板是伙計。

──小飯鋪未必比不上大酒樓,伙計的身份未必比老板差,只看你怎么做而已,世界上 有很多事都是這樣子的。

四月十六,黃昏前后。

“趙大有”今天沒有開門,因為趙大有昨天晚上折騰了一夜,今天需要休息。

伙計要休息,老板就得休息,伙計如果不干了,這家店就得關門。

所以伙計要睡覺的時候,就算廚房失了火,他也還是照睡不誤,誰也沒有法子叫他起床 。

可是今天他一下于就被人叫起來了,連屁都不敢放一個。

因為今天來叫他起床的,就是昨天晚上那一大一小兩個酒鬼,也就是花旗門和官府都在 追緝的那兩個人。

這种人是絕不能得罪的,否則說不定也會像花旗門的王老鷹一樣,死在自己被嚇得尿濕 了的褲子里。

所以他們要什么,他就拿什么,連半點都不敢耽誤。

趙大有架子雖然大,膽子卻不大。

這兩個人居然要了八個大菜,八個小果碟,二十個饅頭,外加整整一壇子上好蓮花白, 而且一下子就吃得干干淨淨,就好像吃過這一頓就沒有下一頓了。

這兩個人簡直不像是在吃飯,簡直像是在拚命。

吳濤拼命地吃,元寶也拼命地吃。

可是元寶已經有點吃不消了,他從未見過任何人吃得有吳濤一半多。

“睡得好才有精神,吃得飽才有力气。”

吳濤說,“就算你只不過要去挑糞,都得先養足精神气力,不管你要去干什么都一樣。 ”

“現在你吃飽了沒有?”

元寶問吳濤。

“好像已經有了七八分。”

“你會不會去挑糞?”

“不會,”吳濤說,“我平生只有三樣事從來學不會。”

“三樣?”

“著棋繡花挑糞。”

元寶居然沒有笑,只瞪著一雙大眼睛看著他,又問道:“除了吃飯喝酒外,你還會干什 么?”

“你看我還會干什么?”

“會殺人!”

元寶說,“我看你養足精神就是為了要去殺人。”

吳濤忽然大笑。

他平時很少笑,一笑起來就是大笑,就好像開心得要命。

可是他的笑聲中偏偏帶著种說不出的諷刺和悲愴。

而且往往會在突然間結束。

他忽然問元寶:“你信不信有時死人也會复活的?”

“我不信。”

“你很快就會相信的。”

“為什么?”

吳濤倒了一大碗蓮花白,一飲而盡,“因為現在就有個死人快要复活了。”

元寶又瞪著他看了半天,也倒了一大碗酒喝下去,才問他:“你就是那個快要复活了的 死人?”

“是。”

吳濤居然承認,“我就是那個死人。”

“可是你還沒有死。”

“你說錯了,”吳濤道,“你應該說吳濤還沒有死。”

“你不是吳濤?”

元寶忍不住問。

“有時候是的,有時不是。”

“不是吳濤的時候,你是什么人?”

“是個死人,”吳濤眼睛里忽然有光芒閃動,“一個快要复活了的死人。”

元寶忽然笑了笑:“我不懂。”

他說,“千古艱難唯一死,你既然辛辛苦苦地死了,為什么又要复活?”

“因為有人不讓我死。”

“什么人不讓你死?”

“仇人。”

吳濤又滿飲一大碗,“殺不盡的仇人。”

“既然是你的仇人,為什么不讓你死?”

“因為我活著比死了有用。”

吳濤說,“也因為他們覺得我上次死得太快,所以還想要我慢慢的再死一次。”

他淡淡地接著說:“只可惜這一次無論誰想要我死,恐怕都不太容易了。”

元寶忽然用力一拍桌子。

“好!我贊成。”

“贊成什么?”

“贊成你這一次不要死得太容易。”

元寶說,“要死,至少也要先殺几個殺不盡的仇人再說。”

吳濤又大笑,用力拍元寶的肩。

“好,我喜歡。”

“喜歡什么?”

“喜歡你,”吳濤為元寶斟滿一杯,“再過几年,你一定也是條好漢子,我敬你一杯。 ”

元寶不喝,先問他:“現在我難道就不能算是條好漢子?”

“你是的。”

吳濤又痛飲一碗,“現在你已經是條好漢子。”

他放下酒碗,拿起雙筷子,以竹筷擊酒瓮,放聲面歌:“喝不完的杯中酒,唱不完的別 离歌,放下下的寶刀,上不得的高樓,流不盡的英雄血,殺不完的仇人頭。”

悲壯蒼涼的歌聲忽然斷絕,吳濤忽然大喝一聲:“去!”

這個字說出口,他手里的竹筷也雙雙飛出,“奪”地一聲,釘在門板上。

飯鋪并沒有營業,門還沒有開,這雙竹筷竟穿透了門板,直飛出去。

門外立刻傳來兩聲慘呼,還有人在大叫:“是他,就是他。”

“既然知道是我,那為什么還不進來?”

沒有人進來,沒有人敢進來。

吳濤霍然站起,拉起元寶的手。

“他們不進來,我們出去。”

門還是關著的。

吳濤卻好像看不見門還是關的,大步走過去,只听“砰”的一聲響,門板四散飛裂。

門外長街寂寂,行人都已遠避,因為這家小小的飯鋪已重重被包圍。

有兩個人正在呻吟著被他們的同伴抬走,每個人肩上都插著根竹筷。

一根普通的竹筷到了吳濤手里,競能穿透門板,釘入人骨,釘入了這兩個人身上的同一 部位,距离他們心臟的距离也一樣。

就好像用手量著釘進去一樣。

他們還沒有死,并不是因為他們命大。

他們還沒有死,只不過因為吳濤從來不想要這种人的命。

這一點元寶看得出來。

可是他不懂,一個人怎么能隔著一層三寸厚的門板把一雙竹筷打在不同兩個人身上的同 一部位上。

──難道他隔著門板也能看得見?

這是不可能的,絕不可能。

──難道他只憑這兩個人的呼吸聲就能分辨出他們身上的部位?

這也是不可能的,卻不是絕不可能。

只要有一點可能的事,就有人能做得到,也許只有一個人能做得到。

這一點平常人看不出來也想不到的,可是除了元寶外,居然還有個人也看出來了。

包圍在飯鋪外的人叢中,忽然有人在鼓掌。

“眼不能見,听气辨位,飛花摘葉,也有穿壁之力。”

這個人說,“想不到世上真有這樣的功夫,如果我不是親眼看見,龜孫子王八蛋才相信 。”

這個人說的話很絕。

上半段他說得很文雅,非常非常文雅,只有前輩懦俠一派宗主之類的人才能說得出來。

下半段卻不夠文雅了,尤其是最后一句,簡直就像是個小流氓說出來的。

說話的這個人也很絕。

他身上穿著件又寬又大,用棉布做成的袍子,十二個鈕扣最多只扣上了五六個,下面還 露出兩只只穿著雙破麻鞋的腳。

可是他腰上系著的,卻是條只有王公貴族花花大少和暴發戶一類人才會用的腰帶,那种 上面鑲著二三十顆珍珠寶石的黃金腰帶。

他長得一點都不好看,看起來卻又偏偏不難看。

他年紀已不小,身材很高大,笑起來卻像是個孩子。

元寶覺得這個人很有趣,而且忽然發現吳濤好像也覺得這個人很有趣。

──討厭的人總是會讓人覺得很討厭,有趣的人總是會讓人覺得很有趣。

這道理雖然就像是“雞蛋不是鴨蛋”那么簡單,有些人卻偏偏還是喜歡做些讓人討厭的 事。

這個人從人叢中走出來還在笑。

帶著笑對吳濤說:“名滿天下的武林高手我也見過不少,今日能見到閣下這樣的功大, 才算是真的開了眼界。”

他故意嘆了口气,“只可惜我還是覺得有一點點遺憾。”

“哦?”

“遺憾的是,直到現在我還不知道應該怎么樣稱呼閣下?”

這個人說,“應該是吳先生,還是孫大老板?”

他又笑了笑:“也許我還是應該稱你一聲李將軍才對。”

吳濤反問:“我應該怎么稱呼你?”

“我沒關系。”

這個人笑道,“你就算叫我孫子王八蛋都沒關系。”

元寶忽然笑了,露出了兩個深深的酒窩。

“如果你是個王八蛋,你老子是什么?是個王八?”

人叢中已有人在怒喝,這個人卻把他們壓制了下去,還是帶著笑說:“你叫我王八蛋我 并不一定就是王八蛋,不叫王八蛋的人反而可能是個大王八。這完全是兩回事。”

“有理,”元寶問他,“你到底是不是個工八蛋呢?”

“我看起來像不像?”

“不像,”元寶眨著眼,“你看起來最多也只不過像個混蛋而已。”

這人大笑,笑得真的是很開心,連一點生气的樣子也沒有。

“你看起來也不太像元寶。”

他說,“就算有點像,也只不過像我小時候用面粉泥巴搓成的那一种,而且發了霉。”

元寶也大笑,也沒有生气的樣子。

“一個是發了霉的泥元寶,一個是不大不小的中級混蛋,原來我們都一樣,都不是什么 好東西。”

“你是好東西,我不是東西。”

這個人也眨了眨眼,“我是人。”

吳濤一直盯著他,忽問他:“你是不是姓田?”

“是。”

這個人只有承認,因為他确實姓田。

“你就是田詠花的儿子田雞仔?”

“我就是。”

“你為什么一直不肯說出來?”

“我還不知道你是誰,為什么要讓你知道我是誰?”

田雞仔說。

“你知道的已經夠了,”吳濤說,“我知道的也夠了。”

“你知道了什么?”

“知道了我就是你們要我的人。”

“你知道了什么?”

“知道了你就是來找我的人!”

吳濤說。

他眼中精光閃動:“我也知道你的腰帶里有一柄吹毛斷發,可剛可柔的緬刀,怀里還藏 著十三枝田詠花昔年成名的暗器飛花旗。”

田雞仔嘆了口气,苦笑著間:“天下還有沒有你不知道的事?”

“有一樣。”

“哪樣?”

“你是找我來的,我就是你要我的人,你的腰畔有刀,一伸手就可以拔出來。”

吳濤冷冷他說,“你為什么還不出手?”

“因為我不配。”

這句話有些人死也不肯說的,田雞仔卻笑嘻嘻他說了出來,還說:“連我們老爺子都說 我不配做你的對手,我怎么敢出手?”

“你為什么要來?”

“我只不過想來看看你是個什么樣的人而已,”田雞仔說,“只可惜你真正的對手已經 先到別的地方去了,否則他也一定會來的。”

“他是誰?”

“蕭峻,”田雞仔說,“心腸如鐵石,出手如閃電,丐幫新設的刑堂堂主蕭峻。”

吳濤冷笑:“你認為他配做我的對手?”

“他自己也說他可能也不配。”

田雞仔嘆了口气,“只可惜他非要試一試不可。”

“他為什么不來找我?”

“他已經去找你了,已經去了半天。”

“到哪里去找?”

“他算准你一定會到賭場去找買動了邱不倒的那些人。”

田雞仔說,“現在說不定是在哪家賭場里等著你。”

“你為什么不去?”

田雞仔又嘆了口气:“因為我比較笨,這种事我總是算不出來的,所以只有坐在屋子里 等,想不到傻人有傻福,他沒找到你,反而被我等到了。”

吳濤那几聲大笑,一闕悲歇,听不見的人恐怕很少。

元寶忽然問他:“我們去不去?”

“到哪里去?”

“到那家賭場去。”

元寶說,“我還沒有看過真正的賭場是什么樣子。”

吳濤眼中又露出了精光,淡淡地說:“你很快就會看到了。”

元寶立刻開心起來,好像根本不知道有多少仇敵,多少殺机都已潛伏在那賭場里。

好像也忘記了蕭峻是個多么可怕的人。

他只想赶快到那里去,而且還要,“好好的去賭他媽的兩把。”

田雞仔也開心起來。

“好,我帶你們去。”

他說,“如果你沒賭本,我可以借給你。”

“你有錢?”

“當然有,”田雞仔道,“大把大把的錢。”

他居然真他們出了一大把,只可惜都是些銅錢和散碎銀子。

“你的大把錢就只有這么一點?”

元寶顯得很失望。

“這已經是我的全部財產了,你還嫌少。”

元寶苦笑援頭:“看起來你這有錢人跟我這個小叫花也差不了太多。”

田雞仔忽然板起臉,正正經經他說:“一個人的財產絕不能多,要左手拿進來,右手花 出去,才花得痛快,花光了之后無牽無挂,更痛快极了。”

“有理,”元寶完全贊成。

“一個人的財產如果太多,花又花不完,送掉又心疼,又怕被偷被搶,又怕被詐被騙, 又怕別人來借,死了后也帶不走一文,那就不痛快。”

“有理。”

“只要能花得痛快,就是個有錢人。”

田雞仔說,“所以我是個有錢人。”

“你絕對是。”

“所以我這個有錢人的全部財產,就只有這么多,既不怕被偷被搶,也不怕別人來借。 ”

田雞仔說,“所以只要你開口,我就借給你。”

有人肯借錢給你,總是件令人愉快的事,想不到元寶忽然又變得小心謹慎起來,居然問 田雞仔:“你要不要抵押?”

“不要。”

“要不要利息?”

“也不要。”

這种條件之优厚已經很少有,元寶居然還要再問一句:“我可不可以不還給你?”

田雞仔笑了。

他問元寶的話比元寶問他的更絕,“我可不可以不要你還?”

“可以。”

元寶回答得真痛快极了,而且一下子就把田雞仔全部財產全部拿了過來。

像這樣借錢的人固然天下少有,像這樣借錢給別人的恐怕更少。

可是兩個人都很開心。

“如果我是孫大老板,我們就不會這樣開心了。”

田雞仔說,“因為我若有他那么多錢,就絕下肯把我的全部財產借給你,你也不敢問我 借的。”

元寶大笑,“幸好你不是孫大老板,只不過是個不大不小的混蛋而已。”

“一點都不錯。”

他根本用不著借賭本的,因為他們到了那賭場后,賭的絕不會是錢。

他們要賭的是命。

第九章 賭人不賭命 一

四月十七。

夜燈已燃起,剛剛燃起,一百九十六盞巧手精制的珠紗宮燈。

“如意賭坊”的湯大老板一向是個講究排場的人,而且一向認為大多數人都喜歡往燈光 最明亮的地方去,就算要送一點錢出去,也宁愿在燈光比較明亮的地方送出去。

所以負責整修裝璜這家賭坊的老師傅雖然認為大廳里最多只要點八九十盞燈就夠了,湯 大老板卻堅持要用一百九十六盞。

他沒有錯。

如意賭坊的迸賬比城里的另外十八家賭坊加起來都多。

湯大老板一向是個很少做錯事的人,現在也用不著再做什么事了。

近來他唯一要做的事,就是坐在家里等銀子送進來,如果沒有銀子的時候,金子也行。

一百九十六盞燈的光是夠亮的,在這种燈光下,連一個已經用了一下午細心化妝的三十 五歲女人眼角的皺紋都可以看得很清楚。

蕭峻卻好像什么都沒看見。

賭坊里有各式各樣的人,有好看的人,也有不好看的人。

賭坊里經常都會發生各式各樣的事,有好玩的事,也有不好玩的事。

蕭峻都看不見。

賭坊里當然也有各式各樣的賭,各式各樣的人到這里來都是為了要來賭兩把的,就算明 知隨時都可能把老婆都輸掉,也要賭一賭。

蕭峻沒有賭。

沒有人知道他是來干什么的,也沒有人敢問他。

他的臉色太可怕,在一百丸十六盞珠紗宮燈的燈光下看來更可怕。

在這种燈光下他的臉看來就像是透明的。

燈剛剛燃起,田雞仔就帶著吳濤和元寶來了。

如意賭坊里的人當然都認得田雞仔。

他絕不是那种不吃不喝不嫖不賭的正人君子。

他是湯大老板的好朋友。

干這一行的人要想在濟南城里站住腳,就一定要是花旗門的朋友,否則這間一百九十六 盞官燈的大廳至少已經被人砸爛過一百九十六次。

所以田雞仔進來的時候真是神气极了。

不管從不認得他的人都想跟他打個招呼。

能夠和田雞仔打個招呼絕對是件有面子的事,能夠叫他一聲“雞哥”那就更有面子了。

有面子的人好像還不太少,一大群人都圍了過來招呼他:“雞哥,今天想玩什么?”

“今天我不玩。”

田雞仔居然搖頭,“今天我是特地帶這兩位朋友來玩的。這兩位都是我的貴賓。”

能夠被田雞哥當做貴客的人當然是很有面子的人,吳濤和元寶雖然不太像,大家對他們 也不能不另眼相看。

蕭峻看不見。

他看不見他們,他們居然也好像看不見他。

他永遠都好像活在另外一個世界里,看見的都是另外一個世界里的事。

他們看見的是一張張牌九。

牌九是很好玩的,只要不輸,就很好玩。

每樣賭都很好玩,只要不輸就很好玩。

唯一遺憾的是,十個賭,九個輸。

──也許還不止九個。

“兩位喜歡賭什么?”

“牌九。”

于是雞哥的兩位貴客立刻就被帶到一張賭得最大的牌九桌上。

“兩位喜歡押那一門?”

“無門。”

于是本來押天門的人立刻都讓開。

庄家不是賭坊里的人。

開賭坊的人絕不能賭,否則這家賭坊也一樣可能被輸掉。

賭坊只有抽頭。

做庄家的是個大肚子,肚子大得要命,錢包也大得要命,頭也不小。

不是冤大頭,怎么能在如意賭坊里做庄家?

元寶一下子就把田雞仔的全部財產全都押了下去,然后抬起頭來看著庄家。

他希望庄家也在看著他,多少對他表示一點佩服的意思,佩服他的豪气和闊气。

庄家唯一想表示出來的意思就是一巴掌把這個小叫花打出去,把剛才押天門連輸了兩手 的那些人再請回來。

可惜他不敢。

誰也不敢對雞哥的朋友如此無禮。

庄家只有擲骰子,擲出來的是三點,天門先走,庄家拿第三手。

第三手牌赫然是對梅花豹子,如果不是這個小叫花來扰局,庄家這把牌最少可以贏天門 上千兩銀子,無門的牌是爛污二。

元寶輸了,輸得情光。

台面上只剩下天門還沒有下注,大家都在等,庄家也在等,帶著种哭也哭不出笑也笑下 出的表情等著他把賭注押下去。

他唯一能押的就是他自己。

田雞仔忽然問他:“你為什么不把你自己押下去?難道你忘了你是個元寶?”

庄家傻了。

雞哥既然這么說,如果這小叫花真的往賭桌上一躺,硬說自己是個元寶,那怎么辦?

想不到這次元寶居然搖了招頭,居然說:“我不能這么做。”

“為什么?”

“因為我這個元寶大值錢了,怕他們賠不起。”

庄家松了口气,大家都松了口气。

田雞仔卻偏偏還要問他:“這一把你押什么?”

“我想押一點金子。”

“金子?”

這小叫花全身上下連一點金渣子都沒有,連田雞仔都忍不住問:“金子在哪里?”

“就在附近,到處都有。”

元寶很正經他說,“只要我去拿,隨時都可以拿得到。”

“你准備什么時候去拿?”

“現在就去。”

元寶大步往外走,“你們等一等,我馬上就回來。”

誰肯等他?

誰相信他是真的拿金子去了?

誰相信他真的能把金子拿回來?

庄家滿面帶笑。

“現在天門反正是空著的,哪位先來賭几把?”

吳濤忽然站起來。

“我,”他說,“我來,你走。”

庄家笑不出了。

“為什么要我走?”

吳濤淡談他說:“因為我要賭的你賠不起也輸不起。”

庄家怔住。

忽然听見身后又有個人說:“你走,我來。”

他一回頭,就看見張死人般蒼白透明的臉,就好像那种已經在冰窟里凍過三個月的死人 一樣。

誰愿意惹這种人?

庄家走了,上下兩門的人也走了,卻又舍不得走得太遠。

大家都看得出這兩個人一定會賭得很精采。

田雞仔當然更不會走,因為只有他知道,這兩個人不但一定會賭得很精采,而且精采得 要命。

唯一遺憾的是,他還不知道是誰能要誰的命。

一百九十六盞宮燈的燈光在這一瞬間好像全都照到了兩個人的臉上。

這兩個人的臉看起來居然還是很像死人。

吳濤坐天門,蕭峻推庄。

“你來了,我也來了。”

蕭峻說,“你要賭,我陪你。”

“很好。”

“我賠不賠得起?”

“你賠得起,”吳濤說,“我要賭的,只有你賠得起。”

“你要賭什么?賭命?”

“賭命,你有几條命?”

“一條,”蕭峻說,“一條就已足夠。”

“不夠。”

“為什么不夠?不管你以前有過几條命,現在豈非也只剩下一條。”

“就因為我們都只有一條命,所以不夠,”吳濤說,“所以我們不能賭。”

“為什么?”

“因為只要輸一次,就永無翻本的机會了。”

吳濤說,“這樣子賭既不好玩,也不過癮。”

“你要怎么賭?”

“我一向只賭人,不賭命。”

“賭人?”

蕭峻不懂,“賭人和賭命有什么不同?”

“那是完全不同的。”

吳濤說,“我們都只有一條命可賭,但是我們可以賭的人就多得很了。”

“你要賭的人不是你自己?”

“當然不是。”

“你要賭什么人?”

“賭他。”

吳濤伸出一根手指,指著一個黑發青臉穿灰衣的人。

“這次我們先賭他,誰贏了這個人就是誰的。”

穿灰衣的人臉色本來就已發青,現在更變得青如綠草。

但他卻還是站在那里沒有動。

田雞仔忽然大笑。

“這樣子賭法真絕,簡直絕透了,賭來賭去的都跟自己一點關系都沒有,輸出去的也是 別人,就算輸死也沒關系。”

“有關系的,”吳濤冷冷地問他,“如果你贏了,你有沒有把握抓那個人來賠給我?”

“沒有。”

田馮仔承認,“我沒有把握。”

“那么你輸了怎么辦?”

田雞仔不說話了。

吳濤又問蕭峻:“你呢?”

蕭峻也不開口,擲骰子,分骨牌,一副牌是四點,另一副竟是蹩十。

要拿蹩十也不是太容易的,這次蕭峻居然一下子就拿到了。

田雞仔忽然跳起來對那灰衣人大叫:“快跑,快跑,人家已經把你輸給別人了,你還不 快跑。”

灰衣人沒有跑,非但沒有跑,反而走了過來,走到吳濤面前,一張青得發綠的臉上居然 帶著笑,只不過笑得有點令人毛發悚然而已。

“我是不是已經輸給你了?”

他居然很認真地問吳濤。

“是的。”

“那么我現在就是你的人了,你就收下來吧。”

別人無緣無故莫名其吵地拿他做賭注,他居然好像還認為這是很正常的事,連一點心不 甘情不愿的樣子部沒有。

居然還要人把他收下。

田雞仔看呆了。

他一輩子沒見過這么絕的事,任何人都沒見過。

更絕的是人叢中居然另外還有十二個裝束打扮模樣部跟他差不多的灰衣人走了出來,也 全部走到吳濤面前,用同樣奇怪的聲音腔調說:“那么你就把我們收下來吧。”

“我只贏了一個人,怎么能把你們全部收下了?”

“我們就是一個人。”

十三個灰衣人同聲說,“只不過我們這個人跟剛人有點不同而已。”

“有什么不同?”

“別人都只有一條命,連你都只有一條。”

“你們呢?”

吳濤問,“你們這個人有几條命?十三條?”

“我們的命有九百九十九條。”

“九百九十九條命都是一個人的?”

“是。”

吳濤嘆了口气,“無論誰有了這么多條命都不會怕死了。”

十三個灰衣人同時點了點頭,忽然同時出手。

他們用的都是左手,但是他們都沒有左手。

十三個人的左手都已被砍掉,裝上個寒光閃閃的奇形鋼鉗,看來又奇特,又丑陋,又惡 毒,又靈活。

沒有人看見過他們伸出過左手,也汲有人看見過這种鋼鉗,現在這十三個人忽然同時出 于,更顯得說不出的詭异可怖。

十三個人的出手招式都很簡單,用的好像都是同一种招式,可是每個人出手的部位都怪 极了,配合得也好极了,十三個鋼鉗就好但是被同,一個机鈕所操縱,十三個人就好像是一 部复雜而精妙的机器。

寒光閃動間,十三個鋼鉗已分別向吳濤的左右足踝,左右膝蓋,左右手腕,左右臂肘, 左右肩呷,天靈,后頸,咽喉捏了過去。

就在這一剎那間,吳濤全身上下的關節要害都已在他們的掌握中,所有的退路都已被封 死。

如果他是個木頭人,立刻眈要被捏斷,如果他是個石頭人,立刻就要被捏碎。

就算他是個鐵人,也禁不得這种鋼鉗一捏。

任何人都認為他已經死定了。

但是誰也不知道他究竟死了沒有。

因為就在這一剎那間,大廳里的一百九十六盞官燈忽然同時熄滅。

燈火輝煌的大廳忽然間變得一片黑暗,非但伸手不見五指,連那十三個寒光閃閃的鋼鉗 也看不見了。

有些人喜歡黑暗。

有些人只有在黑暗中才能做出一些他們平時不愿做不能做也做不出的事。

有些人只有在黑暗中才能思想。

在人類的歷史上,一定有很多深奧的哲理和周密計划是在黑暗中孕育出來的。

但黑暗還是可怕的。

人類對黑暗永遠都有种無法解釋的畏懼。

黑暗中,如意賭坊中的人們在惊吼尖叫動亂,但是很快就平息了。

因為賭坊大廳中的一百九十六盞宮燈,很快就點亮了三十六盞。

燈光一亮起。

大家就發現那十三個灰衣人已經不見了。

吳濤也不見了。

另外三十六盞宮燈燃起時,大家就听見賭坊的管事在大聲宣布:“湯大老板已准備了一 百壇好酒,一百桌流水席為各位壓惊,今天到這里來的人,都是湯大老板的貴賓,不收分文 。”

一百九十六盞宮燈全部燃起時,大家已經看見有人抬著洒菜魚貫走八大廳,同時也看見 剛寸溜走的那個小叫花提了個很大很重的包袱走進來。

沒有人能在一剎那間同時打滅一百九十六盞宮燈。

誰也不知道燈是怎么會滅的,誰也不知道那十三個灰衣人和吳濤怎么會忽然不見?

椎也不知道他們到哪里去了?

可是每個人都看見元寶提著個包袱走進來,“砰”的一聲,往賭桌上一擺。

只听這“砰”的一聲響,無論誰都听得出包袱里的東西是非常重的,就像黃金那么重。

這個小叫花居然真的拿金子回來賭了,這么多金子他是從哪里弄來的?

蕭峻還坐在那里,坐的姿勢還是和燈光熄滅前完全一樣,臉上也還是和燈光熄滅前一樣 完全沒有表情,就好像什么事都沒有發生過。

一壇壇好酒,一盤盤好菜,已經開始一樣樣被送了來。

田雞仔在搖頭嘆气,喃喃地說:“這個人一定有請客狂,而且還有恐富病。”

元寶一放下包袱就听到這句誰都听不懂的話,立刻就忍不住問他:“請客狂是什么意思 ?”

“意思就是一個人喜歡請客喜歡得像發了狂一樣。”

“恐富病是什么意思?”

“就是說這個人生怕自己太富太有錢了,所以拼命請客。”

田雞仔嘆著气說,“燈滅了本來跟他一點關系都沒有,他也要請客。”

“這個人是誰?”

“除了這里的湯大老板還有誰?”

“好。”

元寶伸起一根大拇指,“這位湯大老板還真有點大老板的樣子,我喜歡他。”

田雞仔又嘆了口气,“你最好還是不要喜歡他的好。”

元寶當然要問:“為什么?”

“因為他一定不會喜歡你。”

“你怎么知道他一定不會喜歡我?”

田雞仔本來好像是想說另外一句話的,但是臨時忽然又改口說,“你的朋友忽然不見了 ,你連問都不問一聲,像你這种不夠朋友的人誰會喜歡你?”

“現在他雖然不見了,可是一定會回來的,現在我何必問?”

元室說得很有把握,“等他回來我再問他自己也不遲。”

“你錯了,”田雞仔也說得很有把握,“你那位朋友不會回來了。”

“為什么?”

“一個人如果死了,怎么能回得來?”

元寶大笑,笑得彎下了腰,“你怎么想到他會死?如果這個人也會死,天下的人早就死 了一大半。”

等他笑完了,田雞仔才問他,“你認為他一定不會死?一定會回來?”

“一定。”

“你這包袱里是什么?”

“當然是金子。”

“你要不要跟我賭?”

田雞仔問元寶,“就賭你這包金子。”

“你的全部財產都已經借給別人,如果你輸了,拿什么來賭?”

“拿人來賭。”

“好,”元寶說,“我跟你賭,如果半個時辰里他還沒有回來,我就算輸。”

田雞仔也大笑:“那么你就輸定了。”

第十章 第一顆星 一

四月十七日,夜。

夜更深,燈光更亮,如意賭坊的大廳里充滿了酒香肉香魚香和女人們的胭脂花粉香,各 式各樣的香气混合在一起,反而好像變得有點臭了。

世界上有很多事都是這樣子的。

元寶輕輕拍了拍他剛帶回來的那個大包袱。

“你听見沒有,這位雞先生說我已經輸定了,我辛辛苦苦才把你弄來,你可千万不能一 下子就讓我把你輸了出去。”

包袱听不見他的話,田雞仔卻听見了。

“我不是雞先生,我是田先生。”

“雞先生也好,田先生也好,反正都差不多。”

“差不多?”

田雞仔問,“怎么會差不多。”

“反正雞也是給人吃的,田雞也是給人吃的。”

元寶笑嘻嘻他說,“現在我就要去吃雞了,不要錢的雞并不是常常都會吃得到的。”

“你等一等。”

“我已經等不及了,為什么還要等?”

“因為我還有兩件事情要告訴你,”田雞仔說,“你一定要牢記在心。”

“好,你說,我听。”

“田雞和雞是不同的,”田雞仔告訴元寶,“最少有三點不同。”

“哪三點?”

“田雞有四條腿,雞只有兩條。田雞會跳,而且跳得又高又遠,雞不會。”

田先生說,“可是雞會生蛋,田雞就不會了。”

“有理,”元寶拍手,“想不到你居然是個這么有學問的人,我佩服你。”

“所以你以后應該常常來請教我,你也會學得越來越有學問的。”

“田先生,請問你要告訴我的第二件事是什么事呢?”

“千万不要隨便相信別人,”田雞仔說,“如果別人胡亂從外面提了個大包袱回來,硬 說包袱里是金子,你千万不要相信。”

元寶跳起來,就像田雞一樣跳起來,叫得卻像被人踩到了脖子的公雞。

“你不相信我?不相信我這個包袱里是金子?難道我像是個會說謊的人?”

“你實在很像,”田雞仔微笑道,“你實在像极了。”

元寶瞪著他,很生气的樣子瞪著他,可是忽然間他自己也笑了。

“我實在有點像,有時候我自己照照鏡子也覺得自己有點像。”

元寶說,“如果有誰認為我絕不會騙人,那個人一定有點呆。”

“我不呆,所以我要看看你這個包袱。”

“好,你看吧。”

元寶居然一口答應,而且親手把包袱送到田雞仔面前。

包袱里沒有金子,連一點金渣子都沒有。

包袱里是一大包破銅爛鐵。

田雞仔笑了:“這些都是金子?”

元寶沒有笑,居然一本正經他說:“當然是的,全部都是,十足十的純金,貨真价實。 ”

田雞仔看著他,臉上的表情就好像一個興高采烈的新郎倌走進洞房時忽然踩到一腳狗屎 。

“你是不是瘋了!”

他問元寶,“是不是有點毛病?”

“我沒有瘋,也沒有毛病,可是我有一顆星,”元寶還是一本正經地說,“所以這包東 西本來也許只不過是破銅爛鐵,可是一到了我手里,就變成金子,十足十的純金。”

“你有一顆星?”

田雞仔臉上的表情更絕,“一顆什么星?”

“一顆福星。”

“福星?”

田雞仔好像已經不再把他當瘋子,居然還問他,“從什么地方來的福星?”

“從天上掉下來的。”

元寶說,“天降福星,點鐵成金。”

田雞仔的臉色忽然變了,居然也變得一本正經地問:“你能不能讓我看看這顆星?”

“能。”

元寶在身上東掏西摸,居然真的掏出一顆星來,可惜只不過是個用木頭制成的五角星形 的木板而已,正反兩面都刻著字。

誰也看不清上面刻的是什么字,只看見田雞仔居然用兩只手接過去看了看,又交給蕭峻 看了看,蕭峻臉上的表情也變了,居然也用兩只手將這塊木板還給了元寶。

元寶悠悠然問田雞仔。

“你看這是什么?”

“是一顆星,”田雞仔正經道,“福星。”

元寶用這顆星在他那包破銅爛鐵上點了點,又問田雞仔:“這包東西是什么?”

“是金子,”田雞仔說,“十足十的純金。”

元寶笑了:“那么我現在是不是可以去吃雞了?”

一包破銅爛鐵怎么忽然變成金子的?

田雞仔為什么會承認它是金子?

那顆星究竟是什么?

為什么會有點鐵成金的魔力?

誰也不知道。

大部分賭桌都已重又開始,輸的想翻手,贏的想更贏。

賭徒們在賭的時候,無論什么事都沒法子影響到他們。

世界上也很少有什么事能影響到元寶的胃口。

他已經開始大吃大喝起來,不吃白不吃,吃起不要錢的東西來,他從來也沒有落別人后 面過,就算別人都說他輸定了,而且輸的真是金子,他也照吃不誤。

田雞仔已經開始在佩服他了:“這個小鬼倒是個能提得起也能放得下的好角色,看樣子 就算輸死了也不在乎。”

蕭峻的人仿佛仍在遠方,卻忽然冷冷他說:“他沒有輸,你輸了。”

輸的果然是田雞仔。

他回過頭,就看見他認為已經死定了的吳濤施施然從外面走進來,全身上下連一塊皮都 沒有破,連頭發都沒有掉一根。

田雞仔的頭發卻掉了好几十根。

碰到他想不通的事,他就會拼命抓頭發,一面抓頭一面問吳濤:“你是怎樣回來的?”

“好像是走回來的。”

吳濤說,“用我的兩條腿走回來的。”

“別的人呢?”

“別的什么人?”

“剛才想用鐵鉗子把你全身上下骨頭關節都夾斷的那些人。”

“他們也回來了。”

“他們的人在那里?”

田雞仔不懂,“我怎么看不見?”

吳濤淡淡地說:“因為他們的人并沒有全部回來,每個人都只不過回來了一點而已。”

一個人怎么能只回來一點?

田雞仔更不懂,可是很快就懂了。

吳濤手里也提著個包袱,等到包袱解開,田雞仔就懂了。

包袱里包著的是十三個鋼鉗,就是剛才還裝在那十三個人手上的那种奇形鋼鉗。

這是他們殺人的武器,也是他們防身的武器,他們當然不會隨便拿下來送給別人,就好 像誰也不會把自己的手砍下來送人一樣。

他們身上其他的部分到哪里去了?

誰都沒有再問,也不必再問。

元寶大笑,搶過來用一雙剛撕過雞腿的油手摟住吳濤的肩反問田雞仔:“你看他死了沒 有?”

“好像還沒有,”田雞仔苦笑,“死人好像是不會走路的。”

“現在他是不是已經回來了?”

“好像是。”

“剛才是不是你要跟我賭的?”

“是。”

“是你輸還是我輸?”

“是我。”

“輸了怎么辦?”

田雞仔笑了笑,忽然反問元寶:“則才我是不是說,輸了就賠人給你?”

“是。”

“那么現在我就去想法子弄個人來賠給你好了,反正我又沒有說要賠個什么樣的人給你 。”

田雞仔笑嘻嘻他說道,“就算我去弄個又瞎又麻又臟又臭又缺嘴的禿頭癩痢小姑娘來給 你,要她天天陪著你,晚晚陪著你,你也得收下來,想不要都不行。”

元寶傻了。

他居然也有上當的時候,倒真是件讓人想不到的事,最少他自己就從來沒有想到過。

田雞仔笑得更得意:“碰巧我正好知道附近有這么樣位姑娘,而且碰巧正想找一個像你 這樣的小伙子。”

他好像真的准備出去把這個可以嚇死人的小姑娘找回來,吳濤卻忽然要他等一等:“因 為有件事我也碰巧正好要請教請教你。”

田雞仔立刻站住:“我這人最大的好處,就是樂意幫別人的忙。”

他笑得還是很愉快,“有人有事要來請教我,我好歹都會指教指教他的。”

“那就好极了。”

“你有什么事要來請教我?”

“這里的宮燈一共好像有一百九十六盞。”

“你沒有數錯,一盞都沒有錯。”

“一百九十六盞宮燈,怎么會在一眨眼間忽然同時熄滅?”

田雞仔歪著頭想了想。

“這當然是件很奇怪的事,但卻也不是不可能發生的。”

他說,“如有十來個打暗器好手,每個人都同時打出十來件暗器來,燈就滅了。”

他說得有道理,“這里本來就是個臥虎藏龍的地方,就算有一百多個這樣的暗器高手, 我也不會覺得稀奇。”

吳濤也不能不承認他說得有理,但卻忽然輕飄飄地飛了起來,左手在粱上一搭,右手已 摘下了一盞宮燈,大家喝采的聲音剛發出,他的人已經飄飄地落下,把這盞官燈送到田雞仔 面前。

“如果燈是被暗器打滅的,燈紗一定會被打破,”吳濤問田雞仔,“你看看這盞燈有沒 有破?”

“沒有。”

燈還是亮著的,六角形的宮燈上每一面宮紗都繃得很緊,只要有一點破洞,立刻就會繃 得抽紗撕裂,無論誰都可以看得出來。

吳濤又問:“如果燈沒有破,會不會是被暗器打滅的?”

田雞仔苦笑搖頭:“現在你不必再請教我了,因為我也不知道燈是怎么樣滅的。”

吳濤淡淡地說:“那么你就應該來請教請教我了。”

“他忽然伸出一根手指,在宮燈頂上輕輕一彈,燈光立刻就熄滅了。大家都看傻了,連 元寶都看不懂。”

這是怎么回事?

“”這一批宮燈都是京城名匠錢二呆精制的。

“吳濤說,”他的名字雖然叫二呆,其實卻一點都不呆,而且還有雙巧手,他精制的宮 燈,頂上都裝著机簧,只要机簧一動,燈罩里就有個小鐵蓋落下,剛巧蓋在燈芯上,燈就滅 了。

“吳濤又說:“挂住這些宮燈的鉤子上,也都裝著机簧,發動机簧的樞紐都由一根銅線 接到后面一個手把上,這一百九十六盞官燈,一共大概只有十來個手把就夠了,只要有十來 個人同時扳動手把,一百九十六盞宮燈就會同時熄滅。”

他淡淡地接著說:“只要有手的人,就能扳這种手把,要找這樣的人,總比找百發百中 的暗器高手容易得多。”

元寶听得出神:“几時我一定也要去找錢二呆弄几個這樣的宮燈來玩玩。”

“但是要讓這里的燈光同時熄滅,也不是容易的事。”

吳濤說,“我想大概只有一個人能做得到。”

“誰?”

“這里的湯大老板。”

“不會的,絕不會的。”

田雞仔搖頭,“他為什么要做這种事?”

“能讓他做這种事的,也只有一個人。”

“誰?”

“你。”

吳濤冷冷地看著田雞仔,“濟南城里誰不知道田大少是湯大老板的好朋友。”

“我……”

田雞仔好像莫名其妙,“我為什么要做這种事?我又沒有瘋,我叫他把燈全弄滅對我有 什么好處?”

“有好處的。”

吳濤說,“我這個人如果死了,不管對誰都有點好處的。”

“燈滅不滅跟你死不死有什么關系?”

田雞仔問,“為什么一定要等到燈滅了你才會死?”

“因為只有等到燈滅之后,蕭堂主才好出手。”

吳濤說,“他的拳掌刀劍輕功暗器极精,在燈光熄滅那一瞬間,他若以暗器打我的要害 ,我豈非死定了?”

他淡淡地說:“至少你認為我是死定了。”

那則蕭峻就在他對面,他所有的退路都已經被那十三柄鋼鉗封死。

那時蕭峻如果出手打他面前胸腹間的要害,他确實很難躲得過。

像蕭峻這樣的高手,閉著眼也能打穴傷人的,何況他的目標就近在眼前,他當然早已將 這個人全身上下每一處要害都看准了,燈光熄滅,對他當然有利。

吳濤說:“所以你就給了他這樣的一個好机會。”

“他沒有把握住這机會出手?”

“他沒有。”

吳濤說,“也許他的年紀還太年輕,心還不夠狠,還做不出這种事。”

“如果他做了,現在你是不是已經死了?”

吳濤忽然仰面而笑,“我縱橫江湖二十年,要取我性命的人也不知有多少,其中至少有 十九位都是蕭堂主這樣的高手,都有過這么好的机會。”

“他們都沒有把握住机會出手?”

田雞仔問。

“他們的心都已夠狠,都懂得良机一失,永不再未,這樣的机會他們怎么肯錯過。”

“現在他們的人呢?”

“人都已死了,十九個人都已死得干干淨淨。”

吳濤談談地說,“直到臨死時他們才明白一件事。”

“什么事?”

“你殺人的好机會通常也是別人殺你的好机會。”

吳濤說,“你可以殺人,別人為什么不能殺你?”

“有理。”

田雞仔嘆息,“江湖中人如果全都明白這道理,死的人一定比現在少得多。”

第十一章 元寶的奇遇 一

四月十七,夜更深。

大多數賭徒都知道,如意賭坊里最大的一張賭桌是“天字一號”,不是面積最大,而是 賭得最大。

能在這一桌上賭的人,來頭也大。

所以這張賭桌雖然比賭番攤押單雙擲骰子的桌子都小得多,在人們眼中卻是最大的一張 。

世界上有很多事都是這樣子的。

這張桌子上擺著的,通常都是些黃金白銀珠寶首飾錢票,田雞仔卻忽然把他的腰帶和一 個很破舊的草囊拿來擲在桌上。

“腰帶里是一把緬刀,革囊里是十三柄飛花旗。”

田雞仔說,“誰要誰就拿去。”

沒有人懂得他的意思。

田雞仔說:“這些都是殺人的利器,可是我這一輩子來也沒有用它來殺過人,我根本就 不想要這些累贅東西。”

吳濤淡淡地說:“有些人殺人本來就不必用刀的,借刀殺人豈非更方便?”

曰雞仔笑了笑。

“我也希望你能明白一件事,最好也在你臨死之前明白。”

“什么事?”

“這里确實有人想要你的命,而且最少也有七八個人能要你的命。”

“你呢?”

“只有我不想。”

田雞仔說,“如果這里只有一個人不想要你的命,這個人就是我。”

他忽然大聲說:“金老總,你說對不對?”

一個始終遠遠坐在另一角落里,背對著他們的人忽然嘆了口气,慢慢地轉過身,苦笑道 :“田大少,我就知道你遲早會把我拉出來的。”

這個人枯瘦矮小,穿一身很朴素的灰布衣裳,留了點很稀疏的山羊胡子,不管在什么地 方,人們都很不容易注意到他。

“各位知道不知道他是誰?”

田雞仔自己發問,自己回答:“各位也許看不出他是誰,但卻一定听說過,北六省有位 神捕,十年內破案八百三十五件,開六扇門里空前未有的紀錄,名震黑白兩道。”

他對著山羊胡子笑了笑。

“我說的就是他。”

田雞仔道:“他就是魯南魯北九府五州十八道的總捕頭,‘滴水不漏’金老總。”

他又問:“以金老總的身份,若是想要一家賭場把燈光全部熄滅,是不是很困難?”

沒有人愿意回答這种問題,金老總自己卻微笑著說:“不難,當然不難。”

田雞仔忽然又大聲說:“屠大俠,現在你是不是也應該露面了?”

這個人還沒有露面,大家已經知道田雞仔說的是什么人。

“大俠”這兩個字,絕不是隨便可以亂叫的,江湖中的大俠并不多。

“屠大俠”好像只有一個。

“嫉惡如仇”屠去惡。

燈光重亮后,賭台雖然又開,可是田雞仔一吆喝,賭的人就比看熱鬧的人多了,只有一 張賭桌上還擠滿了人。

現在人忽然全都散開,一位面如淡金的大漢高踞上座。

正是屠去惡。

──過些人擠在桌子旁并不是真的在賭,只不過是為了掩護他而已。

田雞仔一看見他又笑了,帶著笑問他:“屠大俠是什么時候來的?”

“就在燈滅的時候。”

大俠不能說謊,用不著田雞仔再問,他自己已經先說:“我也能讓燈滅,我也能要人命 ,”屠去惡厲聲道,“我只想天下的盜匪惡人全都死盡死絕。”

“好。”

田雞仔拍手,“屠大俠果然不愧是大俠,我佩服。”

他忽然又大聲問:“戴總鏢頭呢?”

這句話說完,立刻就有個“方人”從一面屏風后走出來。

他并不矮。

但是他的肩太寬,人太壯,看起來就像是方的。

雖然不完全是那种四四方方的正方形,相差也并不太多了。

江湖中几乎人人都知道,“天仇縹局”的總鏢頭“鐵打金剛”戴天仇一身“金鐘罩、鐵 布衫、十三太保橫練”的童子功,几乎真的已經練到了刀砍不入槍刺不傷的火候。

只有練過這种功夫的人才能了解他付出了多大代价,練得多么艱苦。

“我比不上屠大俠,也無力殺盡天下盜賊。”

戴天仇說,“我只想要一個人的命。”

他的聲音嘶啞,他把嗓子都練啞了,“因為這個人跟我有不共戴天之仇,我活著就是為 了要他死。”

老江湖都知道他說的是怎么回事。

二十年前,以心細膽大藝高聞名的戴永安創“永多”鏢局,三年間就創出了別人三十年 都創不出的聲名,只要有“安”字鏢旗在,這趟鏢就沒有人能動。

可是有一次他們接到一趟最大的“鏢”,還沒有出大門就被人動了。

那是批极貴重的紅貨。

在鏢局的行話里,紅貨就是珠寶。

物主特別謹慎,又不想招搖,所以頭一天晚上就把兩口裝滿了珠寶的大鐵箱送到鏢局里 去。

戴總鏢頭親自監督手下,當著物主的面把兩口鐵箱送入后院一間四面都被封死的屋子里 ,又派了好几班人輪流守衛之后,才設宴招待物主,而且拍胸脯保証,“這趟鏢絕對万無一 失。”

馱謁伄碖倡W畹氖焙x鋈惶詩悎雛葽O膟{Z甏笮Α?的屋子已經被震倒,守衛在外面的兩位鏢師和六名趟子手已經被點了穴道,兩口鐵箱子已經 不見了。

這件事的結局是:鏢局歇業,戴永安憂憤而死,他的夫人投環自盡,臨死前將他們的獨 生子改名為“天仇”,要他永遠不要忘記這段仇恨。

戴天仇從未忘記。

金老總、屠去惡、戴天仇,三個人的身份雖不同,卻同樣都有一股不容任何人忽視的力 量。

他們顯然為了不同的原因而來,找的卻是同樣一個人。

田雞仔看著吳濤嘆了口气。

“你看,我是不是沒有騙你,你的對頭是不是已經來了不少。”

“剛才你說最少已經來了七八位。”

吳濤問,“還有別的人呢?”

“別的人我不能說出來。”

“為什么?”

“因為別的人身份和他們三位不一樣。”

田雞仔道,“他們三位一位是大俠,一位是總鏢頭,一位是總捕頭,都是明身家有地位 的正人君子,我雖然把他們抖露了出來,他們心里就算罵我是混蛋王八蛋,也不會對我怎么 樣的。”

田雞仔又嘆了口气,“可是別人就不同了。如果在他們還不想露面時就被我請了出來, 說不定就會因此把我這條小命送掉,我只有一個腦袋,實在不想在半夜里被人砍去當夜壺。 ”

元寶的大眼睛一直在不停地打轉,忽然問田雞仔:“他們來我的究竟是什么樣的人?”

“是位將軍。”

田雞仔說,“三笑惊魂李將軍。”

“他們來找將軍干什么?”

元寶貶了眨眼,故意壓低聲音問:“是不是想當兵?”

“大概不是的。”

田雞仔忍住笑,也故意壓低著聲音說,“這位將軍好像不是真的將軍。”

“不是將軍是什么?”

“是個大盜,隱姓埋名已經有十來年的大盜。”

“這十來年都沒有人找到過他?”

“沒有。”

“十几年都沒有人找到過他,現在忽然一下子全都找來了,這是怎么回事?”

元寶問田雞仔,“你有沒有搞錯?”

“他沒有搞錯。”

屠去惡忽然對元寶說,“小朋友,你過來,我有邞F西想給你看看。”

以屠大俠的身份,為什么要跟一個小叫花打交道,難道是為了他的那顆星?

元寶就走了過去,居然還問:“你那樣東西好不好看?”

屠去惡的態度很溫和,居然還笑了笑:“像我這樣的老人,身上怎么會有好看的東西? 只不過是一封信而已。”

他真的拿出一封情,牛皮紙信封的封口本來是用火漆封住的,信封上只寫著。

“專呈屠大俠去惡密啟。”

這封信無疑非常重要,而且絕對机密,本來絕不應該讓別人看的。

屠去惡絕不是個輕率的人。

但是他卻真的把這封信交給了一個小叫花,而且還說:“你看過之后不妨念出來給大家 听听。”

元寶皺起眉:“你不該要我念的,信上的字我還不知道是不是全都認得。”

幸好信上只有十四個字,連小孩子都不會不認得的字。

元寶笑了,立刻大聲念了出來,“要找三笑李將軍,四月十五日到濟南。”

他念完之后又皺著眉搖頭。

“這個人的字實在寫得差勁极了,我寫的都比他好。”

“他是故意這樣寫的。”

屠去惡說,“他不愿讓別人認出他的筆跡。”

“你知道他是誰?”

“不知道。”

“有沒有人知道?”

“大概不會有人知道。”

屠去惡道,“可是我相信接到這种信的絕不止我一個。”

元寶又在搖頭:“你們連這個人是誰都不知道,為什么要相信他的話?”

戴天仇忽然大聲道:“因為我要找李某人已經找了二十年,只要有一點點線索,我都絕 不肯放過它的。”

這句話說了出來,就等于告訴別人,他也曾接到過一封這樣的信。

他狠狠地瞪著吳濤,“我根本不想知道這封信是誰寫的,因為現在我已經找到了你,你 是想在這里動手,還是到外面去?”

吳濤忽然也笑了笑。

“十三太保橫練這种功大現在已經很少有人練了,這种功夫簡直不是人練的。”

“可是我要練。”

戴天仇厲聲道,“就算我打不過你,至少也總比你能捱,就算捱你十拳都無所謂,你呢 ?你捱不捱得起我一拳?”

“我為什么一定要捱你一拳?”

吳濤看著他嘆了口气,“不管怎么樣,一個人練功夫練成你這副樣子,實在很可怜了, 我好歹總得讓你試試。”

戴天仇什么話都不再說,怒喝一聲,飛扑而起。

他沒有扑過去。

因為他的身子剛扑起,就忽然有兩塊骨牌打了過來,他揮拳一擊,骨牌碎裂飛出。

但是他的身子卻飛不出去了。

骨牌是從“天字一號”賭桌的庄家那邊飛過來的,蕭峻蒼白的臉上仍無表情,只淡淡地 告訴戴天仇:“你最好還是不要出手。”

“為什么?”

“因為我不想冒險。”

“你不想冒險?”

戴天仇大吼,“是我去拼命,又不是你,你冒什么險?”

“就因為你要去拼命,所以我才冒險。”

戴天仇听不懂這句話,誰都听不懂這种話。

“我不能冒險讓你去殺了他。”

蕭峻冷冷地說,“雖然我明知你絕不是他的對手,可是你如果万一僥幸胜了他怎么辦! ”

“蕭堂主,”戴天仇臉色發紫,“你究竟是什么意思?我不懂。”

“我的意思就是說,這個人你不能動。”

蕭峻說,“只要我還沒有死,誰都不能動他。”

這句話如果是別人說出來的,戴天仇早就拼了,可是從天下第一大幫的刑堂堂主嘴里說 出來,誰也不敢動,只能問他。

“為什么?”

“因為這個人是我的。”

蕭峻說,“如果我不能親手殺他,我死不瞑目。”

“我不能親手殺他,我也死不瞑目。”

戴天仇嘶聲道,“蕭堂主,你能不能讓一讓我?”

元寶又插嘴了。

“我看你們最好還是抽簽吧。”

他笑嘻嘻他說,“金老總、屠大俠、戴總鏢頭、蕭堂主,你們四個人一起來抽簽,還有 別人再參加也行,誰抽中誰就先出手,反正你們誰也不是他的對手,誰抽中都沒有關系。”

田雞仔立刻拍手贊成:“好主意。”

“其實我還有個更好的主意。”

“哦?”

“你去叫那位有恐富病的湯大老板再把燈關滅,索性讓他們在黑暗中一起出手,反正別 人也看不見,他們也不會臉紅的。”

田雞仔又拍手大笑:“這個主意才真的是個好主意。”

燈居然真的滅了。

又像上次一樣,一百九十六盞宮燈又在一剎那間同時熄滅。

黑暗中風聲四起──衣袂帶風聲,暗器破風聲,刀刃劈風聲。

元寶只听見吳濤對他說:“你快走。”

元寶沒有走,因為他已經不能走了。

就在燈光熄滅的那一瞬間,他已經感覺到最少有三個人同時向他出手。

他看不見這三個人是誰,但是他知道這三個人都是一等一的武林高手。

他避開其中兩個人的攻勢,還回敬了一個人一著,卻被另一個人扣住他的腕脈。

這個人手冷得就像是冰一樣。

這個人的力气真大。

元寶只覺得半邊身子忽然間就已經發麻,另外半邊身子也用不出一點力气來。

然后他就被這個人像拋球一樣拋飛了出去,飛出很遠后又被一個人接住。

接住他的人居然就是把他拋出去的同一個人,因為這個人身上有种很特別的味道。

就像是一個已經被香料泡制過的,已經裝進棺材里很久的死人那种味道一樣。

這种味道絕不是常常可以嗅得到的。

元寶的運气真不錯,居然在片刻間就已經嗅到了兩次。

然后他就暈了過去。

元寶醒來時,嗅到的是另外一种完全不同的味道,一种連死人嗅到都會心跳的味道。

他從來沒有嗅到過這么迷人的香气。

然后他才發現他已經不在那間風聲四起殺机四伏的賭坊大廳里。

他已經睡在一張床上,一張又大又軟的床,香气就是從床上散發出來的。

他那身小叫花的衣裳很臭,臭得要命,但是這里這一點臭气都沒有。

因為他的衣裳已經不見了,全身上下的衣裳都不見了。

他忽然發現自己居然赤裸裸的睡在床上,而且全身都已經被人洗得很干淨,就好像一個 剛出生的嬰儿一樣。

元寶嚇了一跳,真的嚇了一跳。

──他怎么會到這里來的?

是誰送他來的?

這里是什么地方?

──那個有一雙死人般冰冷的手,味道像死人一樣的人是誰?

元寶完全不知道。

他雖然真的被嚇了一跳,卻跳不起來,因為他身子還是軟的,連一點力气都沒有。

就在他想哭又哭不出來的時候,他忽然听見一個人在笑。

一個年紀跟他差不多,也許比他還小一點的女孩子,忽然出現在他的床頭,看著他吃吃 地笑,笑起來時也有兩個和他一樣可愛的酒渦。

除了他自己之外,也許別人都會覺得這個女孩子笑起來比他可愛得多。

元寶赶緊把自己身上的被子拉住,這個女孩子笑得更開心。

“我又不會對你怎么樣,你怕什么?”

她說,“假如你怕我看,剛才我早就看過了。”

“你看過了?”

元寶又嚇了一跳,“看過什么?”

“什么都看過了。”

這個小女孩子說,“則才我已經替你洗過一個澡。”

元寶傻住。

他做夢也想不到會遇見這么樣一個女孩子,而且還替他洗過澡。

這种事是怎么會發生的?

第十二章 元寶的七顆星 一

四月十八日,黃昏。

元寶一點也不知道現在是什么時候了,也不知道這里是什么地方,更不知道燈滅了之后 如意賭坊里是什么情況?

每件事他都要問,但是他沒有開口,這個替他洗過澡的小姑娘已經先問他。

“我知道別人都叫你元寶,可是你究竟姓什么?叫什么名字?你的家在哪里?家里還有 些什么人?有沒有娶老婆?”

她一連串問了四五個問題,就好像准備要替元寶相親似的。

“我就叫元寶,只不過是個小叫花子而已。”

元寶說,“一個臭要飯的怎么有家?怎么娶得到老婆?”

“你說謊!”

小女孩說,“你絕不是個小叫花,剛才我替你洗澡的時候就看出來了。”

“你怎么看得出來?”

“你一身細皮嫩肉,一雙腳長得比女人還秀气,怎么會是要飯的?”

小女孩吃吃地笑,“如果你認為沒有女人肯嫁給你,你就錯了,我隨時都可以嫁給你, 剛才你睡在澡盆里的時候我就知道我已經喜歡你了。”

這种話怎么會從這么樣一個小女孩嘴里說出來?

元寶苦笑。

“我是不是听錯了?剛才那些話你根本沒有說,只不過是我的耳朵有毛病。”

“你的耳朵沒有毛病,我可以保証你全身上下都沒有毛病,壯得就像是條小牛一樣。”

這小女孩還在笑,“我也看得出你已經不是小孩子了,已經可以娶老婆,就算娶上三五 個,也不會有問題。”

她沒有臉紅,也沒有一點害羞的樣子。

他居然在床邊坐了下來,而且好像隨時准備躺下去。

元寶也不是個常常會害羞的男孩,膽子也不小,臉皮也不薄,可是現在卻只有赶快往床 里面躲,只有赶快岔開這個臉皮比他還厚的小女孩話題。

“現在天是不是已經快亮了?”

窗外面還有余光,确實有點像凌晨。

“天是快要亮了。”

小女孩說,“最多再過六七個時辰就快亮了。”

“六七個時辰?”

元寶嚇了一跳,“難道現在天剛黑?難道我已經睡了一整天?”

“難道你一點都不知道?”

小女孩又開始笑,“我替你洗澡就洗了一個多時辰才把你洗干淨。”

她又提起這件事,元寶赶快改變話題。

“我怎么會到這里來的?”

他問,“是誰把我送來的?”

“是個好可怕好可怕的人,連鬼都怕他。”

她是真的怕。

一提起這個人,她連笑都笑不出了。

“他叫什么名字?”

“我不能說,打死我也不能說。”

“為什么?”

“因為他叫我不要說,如果我說出來,他隨時都可以把我的鼻子割下來切碎拌飯去喂貓 。”

元寶看得出她說的是真話,因為現在她連臉色都變得發了白。

那個人的可怕他自己也領教過。

直到現在他一想起那只冰冷的手和那身死人味道,還是會覺得全身發毛。

“他一出于就制住了我,把我拋了出去,又自己去把我接住,這种人誰不怕!”

元寶嘆了口气,“我只不過想不通他為什么要把我送到這里來,為什么不把我送到陰溝 里去?”

“因為他也喜歡你,”小女孩又笑了,“這里最少要比陰溝香一點。”

“這里是什么地方?距离如意賭坊遠不遠?”

元寶又問。

“不遠。”

“不遠是多遠?”

“你為什么要問得這么清楚?”

“現在我連一步路都沒法子走。”

元寶說,“我想請你到那里去替我打听打听。”

“打听什么?”

“昨天晚上那里燈滅了之后,又發生了一些什么事?”

“我只知道那里有人殺了人,也有人被人殺了,別的事我全都不知道。”

這個小女孩說,“我也不想知道。”

她忽然又很開心地笑了起來:“可是這地方距离如意賭坊實在不能算遠,因為這里就是 如意賭坊。”

元寶怔住了。

“這地方就是你去過的那間大廳的后院子里,就是湯大老板住家的地方,我就是湯大老 板的干女儿,我姓蔡,別人都叫我小蔡。”

元寶又笑了。

“小蔡,是什么樣的小萊?是葷菜還是素菜?是炒腰花還是涼拌蘿卜絲?”

他大笑:“一听見你這名字我就餓了,什么樣的小菜我都吃得下去,連一匹馬都能吃得 下去。”

這次小蔡居然沒有笑,瞪著眼看了他半天,忽然把一張雪白粉嫩的臉湊到元寶面前去: “好,你吃吧,我給你吃。”

元寶又笑不出了。

這次他笑不出,倒不是因為他真怕了這個什么事都做得出的小姑娘。

這次他笑不出,只因為他忽然想起了一件事,一件非常嚴重的事,“剛才是你替我洗澡 的,”元寶問小蔡,“替我脫衣服的是不是你?”

“當然是。”

小蔡故意作出讓人受不了的樣子,“我怎么能讓別人脫你的衣裳!”

“我的衣服呢?”

“都燒了。”

小蔡說,“連衣服里那小孩子玩的破爛東西都燒了。”

“你說什么?”

元寶叫了起來,“你怎么能燒我的東西?”

“我為什么不能燒?那些被銅爛鐵每一樣都可以臭死一屋子人,難道你還要我當寶貝一 樣留下來?”

元寶連話都說不出了,臉上的表情就好像剛吞下八十九個臭鴨蛋,嘴里喃喃地說:“你 害死了我,你真的害死我了。”

小蔡悠悠地嘆了口气。

“可惜我還沒有完全把你气死。”

她忽然像變戲法從身上拿出個繡花荷包,“你看這是什么?”

元寶果然立刻就活了,一把搶過了荷包,小蔡撇著嘴冷笑。

“看起來你倒像是個很大器的人,怎么會把這個小荷包當成寶貝一樣?”

“你不知道這里面裝的是什么?”

“我怎么會知道,我又沒有看過。”

小蔡說,“我沒有偷看別人東西的習慣。”

“你是個乖女孩。”

元寶又開心起來,“這种坏習慣你當然不會有的。”

“可是你如果一定要讓我看看,我也不會拒絕。”

“我不一定要讓你看。”

元寶立刻說,“我也知道你不一定要看,一個小叫花身上的東西,有什么好看?”

“如果我一定要你給我看呢?”

“我知道你不會做這种事的。”

元寶說,“你不是這种人。”

“現在我才知道我是哪种人,”小蔡說,“我簡直是個笨蛋。”

她故意嘆了口气:“就算我舍不得燒你這個荷包,也可以把它藏起來的,我為什么一定 要還給你?我不是笨蛋是什么?”

元寶想了想,又想了想,忽然說:“你說得對,我給你看。”

荷包里也沒有什么寶貝,只不過有七顆星而已。

誰也不會把這七顆星當寶貝,就連三歲的小孩都不會。

這七顆星一點都不好玩,隨便你怎么看,都絕對看不出它有一點值得讓你當寶貝的地方 。

如果有人送給你,你一定不會要,如果你在無意中撿到,也一定會隨手把它丟到溝里去 。

因為這七顆星都不是用什么好材料做的,其中雖然有一顆好像是玉,另外六顆就不對了 ,只不過是些破銅爛鐵片舊木頭而已,還有一顆居然是用厚紙板剪成的。

但是每顆星上都有字,小蔡還沒有看清楚是什么字,元寶已經問她:“現在你是不是看 過了?”

“是。”

“你覺得好不好看?”

“不好看。”

既然不好看,元寶立刻就收了起來,露出了兩個酒窩笑道,“我早就告訴過你,小叫花 的東西絕不會有什么好看的。”

小蔡也露出了兩個深深的酒窩。

“那么你就送我一顆吧。”

她笑得真甜,“只要把那顆用破木頭做的送給我就行了。”

──天降福星,點鐵成金,她知道這顆星,是不是也知道那天晚上燈滅后發生的事?

元寶想問,卻沒有問。

他的嘴好像忽然被人用針縫了起來,連一個字都說不出,因為他忽然發現有人站在他的 床頭看著他。

這個人是什么時候來的?

從哪里來的?

他完全不知道。

他只知道剛才房子里還沒有別的人,可是一眨眼間,這個人已經站在他的床頭了。

這個人是個女人,但卻沒有人能說得出她究竟是什么樣的女人。

在這個世界上,像她這樣的女人并不多。

她的額角稍微嫌寬了一點,顴骨稍微高了一點,嘴也賺太大了一點,使得她看來讓人覺 得很有威嚴,很不可親近。

但是她的嘴型輪廓卻很柔美,嘴角是朝上的,仿佛總是帶著一种又溫柔又嫵媚的笑意, 又讓人很想去親近她。

她的眼睛并不大,卻非常非常亮,充滿了成熟的智慧,讓人覺得無論什么事都可以在她 面前說出來,因為她一定能了解。

她的年紀已經不算小了,她長得也不算很美。

可是元寶一看見她就看得呆了,連小蔡是什么時候跳下床的都不知道。

而且他的心在跳,比平常跳得快多了。

不管是在以前還是在以后,這世界上絕沒有第二個女人能讓元寶的心跳得這么快。

對別的事元寶一向不在乎,不管發生了什么事他都不在乎。

別人對他的看法想法做法,他更不在乎。

可是對這個初次剛見面的女人他反而好像有點在乎了。

他絕不能讓這個女人把他看成個呆頭呆腦的小花痴,所以他故意嘆了口气。

“怎么又來了一個女人?難道這地方所有的男人都躲著不敢來見我?”

“你想要誰來見你?”

這個女人的聲音低沉而柔美,就好像一位老樂師在怀念往日的情人時,在琴弦上奏出來 的。

“湯大老板,”元寶咳嗽了兩聲,“我很想見見這里的湯大老板。”

這個女人笑了笑,笑的時候嘴角上揚,在溫柔嫵媚歡愉中仿佛還帶著一絲淡淡的感傷, 卻又不是要讓人覺得同情怜憫的那种感傷。

“你已經見到了湯大老板。”

這個女人說,“我就是湯大老板。”

她帶著微笑問元寶:“你是不是認為天下所有的大老板都應該讓男人做?”

元寶立刻搖頭。

“我只不過認為你最少應該先讓我穿上衣服,好好地讓我吃頓飯喝頓酒,然后再告訴我 ,是誰把我送到這里來的。”

小蔡不服气了,搶著說:“我們為什么要請你吃飯喝酒?你憑什么要我們請你?”

“不憑什么,”元寶說,“只不過你若不請我,就應該把欠我的還給我。”

“我几時欠過你什么?”

“你欠我一次澡。”

“欠你一次澡?”

小蔡不懂,“是什么意思?”

“這意思就是說,你把我洗了一次,如果你不請我,就得讓我洗你一次。”

元寶板著臉,很正經他說,“我又不是青菜蘿卜,你要洗我,我就得讓你洗,我是人, 不是隨隨便便就可以讓人洗的,你可以洗我,當然我也可以洗你。”

小蔡听得呆住了,瞪大了眼睛,吃惊地看著他。

“你說的是不是人話?你是不是在放屁?”

她轉向湯大老板,“阿娘,你看這個小鬼的臉皮厚不厚?這么不講理的話他居然能說得 出來。”

湯大老板莞然而笑。

“他好像是有點不講理,可是你好像也跟他差不多了。”

小蔡噘起了嘴,眼珠子直轉,好像要哭出來了。

她沒有哭,因為她忽然又想出一個理由,“我是女人,女人天生就可以不講理的,他憑 什么不講理?”

元寶嘆了口气,苦笑搖頭。

“我服了你,能夠講出這种道理來的人,我怎么能不服?”

他說,“我也不想要你請我了。”

湯大老板笑了笑,“她不請你,我請。”

元寶又開心起來,“還是你有眼光,像我這樣的客人,平時連請都請不到的。”

精美丰富的酒菜擺滿了一桌子,每一樣都很合元寶的味口。

他已經餓得連桌子都可以吃得下去,可是卻連筷子都沒有動過。

他也沒有用手去抓來吃。

他就坐在那里硬撐著,偷偷地咽口水。

站在他身后侍候的小丫頭忍不住問他:“菜已經涼了,你為什么不吃?”

元寶大聲道,“今天我是客人,又不是來要飯的,主人不來陪我,我怎么吃得下去?”

他說得很堅決,“我不吃,就算餓死了也不吃。”

雖然他全身還是連一點力气都沒有,可是嗓子卻不坏,說話的聲音讓人很難听不見。

所以他很快就看到湯大老板走進來,她臉上帶著一抹紅暈,好像是剛剛洗過熱水澡的樣 子,烏黑的長發隨隨使便挽了個髻,赤著腳,穿一件柔軟的絲袍,有時能蓋住腳,有時又會 把腳露出來。

她的腳纖巧柔美而圓潤,就好像是用一塊完美無暇的羊脂白玉精心雕刻出來的。

元寶忽然發覺自己的心又在跳。

“我來陪你,”湯大老板說,“可是我什么都吃不下,只能陪你喝一點酒。”

“一點酒是多少酒?”

湯大老板看著這個半大不小的男孩,又忍不住了,一笑起來就好像又變得年輕些。

“你真的會喝酒?”

“你為什么不試試?”

“好。”

湯大老板坐下來,“你喝多少,我就喝多少。”

“真的?”

“我為什么要騙你?”

“什么事你都不會騙我?”

湯大老板嫣然道:“大人是不會騙小孩的,會騙小孩的大人都不是好人,你看我像不像 坏蛋?”

元寶搖頭,一本正經他說:“你不是坏蛋,我也不是小孩子了。”

他忽然改變話題問,“那個坏蛋是誰?”

“哪個坏蛋?”

“就是那個把我弄暈了送到這里來,還把我整得全身沒一點力气的坏蛋。”

湯大老板先揮手叫那小丫頭出去,又為她自己和元寶斟了一杯酒。

她一口就把這杯酒喝干了。

她喝的姿態又干脆、又优美,就好像她這個人一樣。

“二十多年前,江湖中有個极秘密的組織,叫做‘天絕地滅’,因為創立這個組織的兩 個人,一個就叫做高無絕,另一個就叫做郭地滅。”

湯大老板說:“他們創立這個組織,只有一個目的。”

“什么目的?”

“追捕漏网的江洋大盜,不追到絕不放手。”

“這個組織倒不坏。”

元寶說,“為什么我從來沒有听說過?”

“因為你生得太晚了,”湯大老板說,“大約在十八九年之前,郭地滅忽然失蹤了,据 說己死在大笑將軍的手里,高天絕也被砍斷了一條左臂,這個組織也因此而煙消云散。”

她嘆了口气:“想不到最近他們又在濟南出現了,而且聲勢好像比以前更大。”

元寶當然忍不住要問:“他們是不是為了李將軍來的?”

“當然是,”湯大老板說,“那十三個斷腕上裝著鐵鉗子的人,就是他們的人。”

“高天絕也來了?”

湯大老板點點頭,“你就是被他送到這里來的,因為他不想要你卷入這次仇殺中,你在 我這里,不但安全,而且也不會被人找到。”

元寶大聲說:“這個高天絕真是個絕人,為什么要管我安全不安全,我死了也不關他屁 事。”

湯大老板同意。

“他的确是個絕人,”她說,“人絕,情絕,武功更絕。就算郭地滅复生,恐怕也不是 他的對手了。”

“所以他送我到這里來,你也只有收下,”元寶故意冷笑,“我相信你是絕不敢放我走 的。”

“我确實不敢,”湯大老板連一點想否認的意思都沒有,“我還不想死。”

元寶嘆了口气。

“其實我也一樣不想死的,連小叫花都不想死,何況大老板?”

他又喝了一杯酒,也同樣一口就喝下去,然后才問他最想知道的一件事。

“昨天晚上你的賄坊里究竟是些什么人殺了些什么人?”

第十三章 無聲的葬曲 一

四月十八,夜。

元寶正在湯大老板的華屋中享受精美的酒菜時,蕭峻也在吃飯,在一個只點著一盞昏燈 的路邊小攤子上,吃一碗用蔥花豬油和兩個雞蛋炒成的飯。

每個人都要吃飯,不管他愿不愿意都要吃,因為不吃就會死。

這個世界上有很多事都是這樣子的,不管你愿不愿意都要去做的。

蕭峻一向不講究吃,只要能吃的他都吃,大多數時候他都不知道吃的東面是什么滋味, 有時甚至連吃的是什么東西部不知道。

因為他和這個世界上的大部分人都不一樣,別人的嘴在動時,腦筋就很少動了。

蕭峻卻不同。

他在吃飯的時候總是會想起很多事和很多問題,此刻他在想的是個非常奇怪的問題。

他一直在想:“我為什么還沒有死?”

從昨天晚上開始,他就一直在想這個問題,因為他本來确實應該是死定了的。

在如意坊的宮燈第二次忽然完全熄滅的那一瞬間,他手里已經多了柄一尺三寸長,由名 匠用精鐵仿造“魚藏”打造成的短劍。

就在那一瞬間,他的人已橫飛出一丈三尺,劍鋒已刺了出去。

吳濤的咽喉本來應該在他劍鋒刺出的地方,他已經將他們之間的部位和距离都算過。

他确信自己的計算絕對精确。

他的動作和這一劍刺出的速度,也絕不會比任何人慢。

他這一劍當然還有后著,一劍刺出,附近兩丈方圓內都已在他這一劍的威力控制下。

他已將他畢生所有的功力智慧經驗和技巧都完全發揮。

但是他這一劍還是刺空了。

在這一劍威力所能達及的范囤之內,所有的一切都忽然變成了“空”的,空無一切,什 么都沒有────沒有光,沒有能,沒有反應,沒有效果,什么都沒有。

在這一剎那問,蕭峻的感覺就好像忽然從百丈高的樓上失足掉了下來,落入了一片令人 絕望的真空狀況中,這一點力气都使不出來。

最可怕的就是這一點。

──他自己的力量仿佛也空了,就在這一剎那間忽然被一种不可思議,也無法抗拒的神 秘力量完全抽空了。

在這一剎那間,連一個孩子都可以擊倒他。

他從未有過這种感覺。

他知道自己已經遇到了一個空前未有的可怕對手,遠比任何人在噩夢中所能夢想到的都 可怕。

更可怕的是,他已經感覺到有人已經向他發出了致命的一擊。

他完全無法抗拒,也無法閃避。

他苦練多年的功力和技巧,在無數次生死決戰中所得到的智慧和經驗,都忽然變成空的 ,完全失效。

在這一剎那間,他唯一能做的一件事就是死,等死。

蕭峻沒有死。

就在那致命的一擊已攻來時,逼人的殺气已封住了他生命的躍動和呼吸時,就在他自己 都認為已經必死無疑的時候,忽然有個人救了他。

用一只手救了他。

這只手就像是風,沒有人知道鳳是從哪里來的,也沒有人知道這只手是從哪里來的。

這只手忽然間就從一個不可思議也無法探測的神秘玄冥處伸了過來,忽然搭住了他的肩 ,給了他一种任何人都無法思議想像的神秘力量。

他的身子忽然凌空飛起,避開了那致命的一擊。

他落下時,竟已不知他的人在何處,只听見黑暗中風聲四起。

──衣袂帶風聲,暗器破風聲,刀鋒劍刃劈風聲中,還帶著有嘶啞凄厲悲慘凶暴殘酷的 呼喝尖叫叱聲。

沒有人能形容他此刻听到的這种聲音究竟是种什么樣的聲音。

如果你沒有親耳听見,你根本無法想像。

如果你不幸親耳听見過,那么你這一生都永遠無法忘記。

蕭峻已經忍不住要嘔吐。

他沒有吐出來,因為所有的聲音忽然又在瞬間結束,在三聲大笑后突然結束。

天地間忽然變為一片死寂,這個華麗眩亮生气飛躍的大廳竟似忽然變成了一座墳墓。

幸好蕭峻的心還在跳。

他只能听見自己的心跳聲,“通,通,通”一聲聲地跳,跳了很久,黑暗中忽然亮起了 一點火光,一個火折子的光。

火折子在田雞仔手里。

田雞仔還坐在原來的地方,好像連動都沒有動過,又好像已經連動都不能動。

他的身邊卻多了一個人。

不知道是在什么時候,田老爺子已經坐他旁邊的一張椅子上,用一只手輕輕地撥著三弦 ,沒有聲音的三弦。

三弦無聲,因為弦已斷了。

──無聲的弦琴,垂暮的老人,三弦雖無聲,卻遠比世上任何聲音都凄涼。

因為老人在撥的是一首葬曲。

葬曲無聲,因為他本來就不是要人用耳听的。

田雞仔點起了一盞燈,剛才吳濤從壁上取下的那盞宮燈。

燈光亮起,他才看到蕭峻。

蕭峻卻沒有看他,蕭峻在看的是一些已經倒在地上的人。

戴天仇、屠去惡、金老總,都已經倒在地上,呼吸都已停頓,尸体也將冰涼。

苦練多年才練成一身十三太保童子功的戴天仇的功夫已經被人破了。

刀砍不入槍刺不傷的金鐘罩鐵布衫并不是破不了的。

他也在流血,從他的左耳后面不停地流出來。

這個地方是他的“罩門”,是他全身上下唯一的弱點,也是他最大的秘密。

練他這种功夫的人,絕不會將自己的罩門告訴任何人。

殺他的這個人怎么會知道他這個秘密?

本來要用一百九十六盞宮燈才能照亮的大廳,現在只有一盞燈是亮著的。

慘淡燈光,照著蕭峻蒼白的臉和地上八個人的尸体。

除了他們三個人之外,還有五個人也死了,蕭峻認得出其中四個,四個人都是當代武林 中的一流高手,其中有大俠大豪,也有大盜。

他們本來無疑是要來取人性命的,現在卻已死在那個人的手里。

看他們的傷勢,每一個人都是被人一擊致命,看他們的臉,每個人臉上的肌肉都已因惊 嚇恐懼而扭曲。

他們從來都沒有想到自己會死得這么快這么慘。

田雞仔忽然嘆了口气。

“我一直都在數,從燈滅的時候數到剛才我打亮火折子的時候只不過從‘一’數到‘八 個八’而已。”

從“一”數到“八十八”很快就可以數到,這段時間并不長。

能在這短短的片刻間取八位當代武林一流高手的性命,這种武功實在太可怕。

殺人的人卻已經走了。

吳濤已經走了。

一擊命中,連傷八杰,大笑三聲,飄然而去,這是什么樣的身手,什么樣的气概?

田雞仔看著蕭峻,又嘆了口气。

“我還活著,只因為老爺子來了,你呢?”

他說,“我本來以為第一個死的就是你,你怎么還沒有死?”

這也是蕭峻自己一直都想不通的。

──他為什么沒有死?

是誰救了他?

為什么要救他?

酒已經喝了不少,湯大老板的雙頰上已起了一抹胭脂般淡淡的紅暈,眼睛卻更亮了。

她輕輕地嘆息著,告訴元寶。

“所以我們已經准備從今天起停業半個月,把那間大廳里的裝璜全部換過后再開始。”

他說,“賭錢的人大多數都很迷信,一下子就死了七八個人的地方,還有誰敢上門?”

“死的人一共有八個,除了戴天仇、屠去惡和金老總之外,還有五個是誰?”

“我也不太清楚,”湯大老板道,“我只不過听說其中有一位是武當劍派的名宿鐘先生 ,還有一位是邱不倒的師叔,也是少林外家弟子中輩份最高的一個。”

她又嘆了口气道:“能在片刻間殺死這么樣八位高手,這個人的武功之高,出手之狠, 實在是太可怕了。”

元寶忽然用力一拍桌子。

拔也幌嘈擰!

彼細E知朢_按蛩牢乙膊幌嘈擰!

? “我絕不相信他們全都是死在吳濤一個人手里的。”

元寶說,“他絕不是個這么樣心狠手辣的人。”

“除了他還有誰?”

湯大老板說,“除了他誰有那么可怕的功夫?”

“如果我能看到那八個人的尸首,說不定我就可以看得出來了。”

“你能看出什么?”

“看看殺人的那個人用的什么手法,是不是吳濤用的殺人手法,”元寶說,“反正那時 候什么都看不見,無論誰殺了人都可以把責任推到吳濤身上,讓他來背黑鍋。”

“你說得也有道理。”

湯大老板說,“只可惜你已經看不見他們了。”

“為什么?”

“因為田老爺子當時就收了他們的尸,”湯大老板道,“現在他們的人已入殮,棺材也 上了釘,誰也看不見了。”

元寶的一雙大眼睛忽然眯了起來,忽然變得好像很有心机的樣子。

“田老爺子為什么要這么樣急著替他們收尸?是不是怕別人從他們致命的傷口上看出他 們并不是完全死在吳濤手里的?是不是故意要那八個人的親戚朋友門人子弟去找吳濤報仇? ”

湯大老板笑了,用一雙春水般的笑眼看著元寶,又敬了他一杯酒。

“你的年紀雖然不大,心眼儿倒真不少,這种事你怎么想得出來的?”

她說,“以田老爺子的身份,怎么會做出這种事?”

“他為什么做不出?”

元寶說,“那八個人之中,說不定就有兩三個是他的對頭,他正好乘這個机會殺了他們 。”

他想了想,又道:“我是被高天絕送來的,那時候他當然也在那里,殺人的人說不定就 是他。以他的武功,要殺死七八個人也不難,田老頭說不定就是他的好朋友,說不定還有點 怕他,為了他,田老頭也會做出這种事來的。”

湯大老板又盯著他看了半天,忽然問他:“你是不是只有十七八歲?”

“大概差不多吧。”

“我看你最多也只有十七八歲,可是有時候我又覺得你已經是個六八十歲的老頭子了。 ”

“為什么?”

“因為只有老頭子才會有你這么大的疑心病。”

元寶也盯著她看了半天,忽然壓低了聲音,悄悄地對她說:“你要不要我告訴你一個秘 密?”

“什么秘密?”

“其實我的确已經有七十七了,”元寶一本正經他說,“只不過我一向保養得很好,所 以看起來比較年青得多。”

湯大老板又笑了,笑得彎下了腰,道,“既然是這樣子的,那么我這個老太婆更要好好 地敬你這個老頭子几杯了。”

死人已入殮,棺材已上釘,“森記”木材行后面的大木棚里又多了八口棺材。

田老爺子從早上就坐守在這里,一直坐到天黑,沒有吃過一粒米一滴水一杯酒,也沒有 開過口。

田雞仔從來都沒有看過他的老爹有過這么重的心事。

直到有人掌燈來,夜色已經根深了,田老爺子才問田雞仔:“你有沒有看出他們是怎么 死的?”

“我看出了一點,”田雞仔說,“他們好像都是被人一擊斃命,而且好像是被人用一种 很奇怪的手法,一下子就把他們血管和經脈硬生生地夾斷了,就好像我們用手指夾斷一根木 炭一樣。”

“你看不看得出這個人用的是什么手法?”

“我看不出,”田雞仔說,“我看過很多人是因為血管經脈被人割斷而死,可是這個人 用的手法卻完全不同。”

“你當然看不出。”

田老爺子嘆了口气道,“因為普天之下,只有一個人能用這种手法傷人。”

“是不是李將軍?”

“不是。”

“不是他是誰?”

“是個比他更可怕的人,”田老爺子說,“比他的心更狠,比他更無情,做出來的事也 比他更絕。”

“誰有這么絕?”

“高天絕。”

偏僻的小路,簡陋的小飯攤,昏暗的油燈。

一個臉已被油煙熏黑了的老人,帶著三分同情問剛吃完一碗蛋炒飯的蕭峻。

“你要不要喝碗清湯?不要錢的。”

蕭峻搖搖頭,慢慢地站起來,一張既沒有血魚也沒有表情的蒼白的臉上,忽然露出种恐 懼之极、惊訝之极的表情。

如果你沒有看見,你絕對想不到一個人的臉上會突然發生這么大的變化。

賣飯的老人親眼看見了。

他想不通這個話說得特別少、飯吃得特別慢的獨臂客人怎么會忽然變成這樣子的。

但是他很快就明白了。

因為他一轉頭,就也跟蕭峻一樣看見了個無論誰看見都會嚇一跳的人。

這個生意清淡的小攤子附近本來連個鬼影子都看不見,可是現在卻有了一個人。

一個穿著一身黑的人,黑斗篷、黑頭巾、黑靴子、黑眼睛。

不是普通的那种黑。

是一种比漆還亮、比墨更濃、比黎明前的天色更令人不愉快的那种黑。

他的黑斗篷長長地垂在地上,就像是傳說中的吸血妖魔穿的那种黑斗篷一樣。

他的臉卻是白的。

不是普通的那种白,也不是蕭峻臉色那樣死人般的蒼白。

他的臉色比死人更可怕,他的臉色是一种淡淡的銀白色,就好像是戴著個用地獄之火煉 成的白銀面具,白得發亮。

不是普通的那种亮。

是一种灰灰閃閃暗暗沉沉的亮,就像是死人臨死前回光返照時的眼色一樣。

雖然很亮,卻又讓人覺得說不出的傷心痛苦恐懼絕望。

誰也不知道這個人是什么時候來的,從什么地方來的。

也許只有蕭峻知道。

他好像認得這個人,他看見這個人就好像一個孩子忽然看見了一個經常在噩夢中見到的 妖魔鬼魂一樣,他的咽喉也好像被這個妖魔用一雙看不見的魔手扼住,過了很久才能開口。

“是你。”

“是我。”

這個人仿佛笑了笑,道,“想不到你居然還記得我。”

蕭峻當然記得。

雖然他只見過這個人一面,卻已永生無法忘記。

雖然無論任何人只要見過這個人一面后都永遠無法忘記,可是無論任何人對這個人的印 象都不會像蕭峻如此鮮明痛苦深刻。

那已經是十几年前的事了。

蕭峻比任何人都記得更清楚,那是在十三年零三天前的一個月圓之夜。

那天晚上,月明如鏡,夜涼如刀。

一柄他從未看見過的刀,他只不過看見了刀光一閃。

可是就在那刀光一閃間,他的左臂已經被這個人砍了下來!

蕭峻一直都不知道這個人是誰,更不知道這個人為什么要一刀砍下他的臂。

在那天晚上之前,他從未看見過這個人,以后也沒有見過,想不到這個人現在又忽然出 現在他眼前。

第十四章 白銀面具 一

四月十八,深夜。

今夜也有月,月仍圓,銀色的面具在月下閃閃發光,看來和十三年前的那個月圓之夜完 全沒有什么不同。

面具是不會老的,也不會變。

可是人已變了。

蕭峻已經從丐幫中一個小弟子變成了執掌生殺大權的刑堂香主,已經從一個血气方剛的 少年變成了一個深沉而冷酷的人。

如果他的臂沒有斷,他絕不會變成這樣子。

他連這個人的臉都沒有見過,這個人卻改變了他的一生。

這种改變是他的幸運還是不幸?

他自己也不知道。

隱藏在這個白銀面具和黑色斗篷下的人,究竟是個什么樣的人?

為什么要砍下他的臂?

蕭峻也不知道。

這十三年來,每當月圓之夜,他都會在噩夢中遇到這個人,每當他惊醒時,他都會流著 冷汗問自己,“為什么,為什么?為什么?……”

唯一能解答這問題的人現在又像是噩夢般出現在他面前了。

就在這一瞬間,他的衣裳已經被冷汗濕透,濕淋淋地粘在身上。

連舌頭都像是已經被拈住,連一個字都說不出。

銀面人已經在他剛才吃飯的那個位子對面坐了下來,淡淡地說:“你當然不會忘記我的 ,”他說,“十三年前,在月下砍斷你一條臂的人就是我。”

他的聲音并不像他的人那么詭秘可怖,如果你沒有看見他的人,只听見他的聲音,甚至 會認為他是個很溫和的人。

這是蕭峻第一次听到他的聲音。

他的聲音溫柔而低沉,他對蕭峻說話的時候,就像是一個溫柔的母親在自己孩子的睡床 前低低地唱著催眠的歌曲。

但是他卻隨時可能把蕭峻另一條臂也砍下來。

“十三年前,你從未見過我,我也從未見過你,可是我卻砍下你一條臂,讓你殘廢終生 。”

銀面人說,“這十三年來,我再也沒有去找你,你當然也沒法子找到我。”

他說:“可是過了漫長的十三年之后,我居然又來找你,你知不知道為了什么?”

蕭峻搖頭。

銀面人又問他:“你想不想知道?”

蕭峻點頭。

銀面人慢饅地轉過身。

“如果你想知道,你就跟著我走。你不走,我也不會勉強你。”

誰也不知道他是從什么地方來的,誰也不知道他要到哪里去。

蕭峻居然真的跟著他走了,就好像中了魔一樣跟他走了。

就算這個人要把他帶到地獄里去,說不定他也會跟著去的。

這個人的聲音對他竟似有一种奇特的吸引力。

這是他第一次听見這個人的聲音,卻又好像已經听過無數次。

為什么會這樣子呢?

蕭峻自己也無法解釋。

夜間有霧,霧色凄迷。

黑色的斗篷被晚風吹動,這個人在迷霧中看來就像是黑夜的幽靈。

他走在前面,走得并不快,蕭峻就跟在他身后,距离他并不遠。

蕭峻還有劍。

一柄特地為殺人面鑄造的劍,在戰國時就被殺人的刺客們所偏愛的那种短劍。

如果蕭峻拔劍,也許一劍就可以從這個人的背后刺入他的心臟。

蕭峻沒有拔劍。

雖然他從未在背后傷人,這個人卻應該是例外。

他也應該知道良机一失,永不再來,像這樣的机會是絕不會再有第二次的。

多年來他一直都在等待著這么樣一個机會,現在机會已經來了,他為什么還不出手?

凄迷的夜霧中忽然出現几點朦朧的燈火,燈火在水波上蕩漾,水波在燈光下蕩漾,波平 如鏡。

“四面荷花三面柳,一城山色半城湖。”

靜靜的大明湖忽然間就已出現在蕭峻面前。

燈火在一條船上,船在水波間,距离湖岸還有八九丈。

一湖美麗的水波,一條美麗的船。

銀面人站在岸邊的一株垂柳下,柳絲在微風中輕拂,他忽然回頭問蕭峻。

“你上不上得了那條船?”

蕭峻忽然拔劍,在柳樹干上削下了三片木,劍光又一閃,木片飛出,飛落在水波上,第 一片离岸三丈,第二片五丈,第三片七丈。

劍光消失時,蕭峻的人已經在第一片柳木上。

柳木沉下,人躍起,以左腳的腳尖輕點第二片木,右腳再輕輕一點第三片。

柳木沉下又浮起,蕭峻已在船上。

這是他苦練多年的成績,他自信他的輕功在江湖中絕對可以排名在前十位里。

可是他的腳剛踏上船板,銀面人已經在船上,慢慢地走進了門前懸挂著珠帘的船艙。

珠帘在風中搖虫,一串申珠玉拍擊,發出風鈴般輕悅的聲音。

柳木還在水面上飄浮,蕭峻的心卻已沉了下去。

他這一生中,真正痛恨的只有兩個人,他活著,就是為了要找這兩個人复仇。

現在他都已找到了。

但是現在他也已發現,要對付這兩個人,他還是沒有机會,也沒有希望。

兩個灰衣人正在艙門外看著他,兩個人的臉都像是用青石雕成的,既沒有血色也沒有表 情。

他們以右手掀起珠帘,卻將左手隱藏在衣袖里,好像都不愿被別人看見這只手。

因為這只手就是他們的秘密武器,而且是种致命的武器,是殺人用的,不是給人看的。

蕭峻見過這樣的人。

他們都有一柄奪命的鋼鉗,他們都有九百九十九條命。

他們的命無疑都屬于這個神秘可怕的銀面人。

并不算太大的船艙,布置得精雅而華麗,銀面人已坐下,懶洋洋地坐在一張寬大而柔軟 的椅子上。

另一個灰衣人正在為他烹茶,一個形狀古拙的紫泥小爐上,銅壺里的水已經快開了。

“這是趵突泉的水,是天下有數的几處名泉之一,歷千年而不竭。”

銀面人說,“用此處的泉水烹茶,色、香、气、味都不比金山的天下第一泉差。”

他的聲音更平和,他說的是個非常風雅的事。

如果不是因為他臉上還戴著那可怕的白銀面具,任何人都會認為他要蕭峻到這里來,只 不過為了要請他喝一盅好茶而已。

“我從來不喝酒,只喝茶,我對茶有偏好。”

銀面人又說,“喝茶的人永遠都比喝酒的人清醒得多。”

蕭峻站在窗口,遙望著遠處千佛山黑沉沉的影子,忽然問銀面人。

“他們的手呢?”

“誰的手?”

“就是這些人,”蕭峻說,“這些有九百九十九條性命的人。”

他又問:“他們究竟是一個人有九百九十九條命,還是九百九十九個人只有一條命?”

銀面人淡淡地說:“你是關心他們的命,還是關心他們的手?”

他仿佛笑了笑,“不管他們多少個人,多少條命,其實都完全一樣。”

“一樣?怎么會一樣?”

“因為他們的人是我的,命也是我的。”

銀面人說,“我隨時都可以要他們去為我做任何事,也隨時可以要他們去死。”

他的聲音還是那么溫柔平和。

“他們的手也跟你一樣,都是被我砍斷的,每個人的手都是被我砍斷的。”

一個人居然能用如此溫柔的聲音說出如此可怕的事,實在令人不可思議。

“可是他們不像你。”

銀面人又說,“我雖然砍斷了他們的手,他們并不恨我。”

“哦!”

“因為我又給了他們一只手,這比他們原來的那只手更有用。”

他忽然吩咐那個正在烹茶的灰衣人:“你為什么不讓蕭堂主看看我給你的那只手?”

灰衣人立刻站起來,卷起了左面的衣袖,只卷起一點,剛好露出了一柄鋼鉗。

鋼鉗的构造仿佛极精密复雜,可惜蕭峻能看到的并不多。

“這不是手,”蕭峻說,“這是個鉗子。”

“這是一只手,”銀面人說,“只要是別人能用手做的,這只手都能做。”

壺里水已沸,茶碗已擺在桌上。

“你為什么不替蕭堂主倒碗茶喝?”

灰衣人用他的鋼鉗一夾,就輕輕巧巧地把銅壺夾起,為蕭峻倒了碗茶。

茶水里有一根茶梗浮起,他又用鋼鉗一夾,就輕輕巧巧地夾了起來。

他用這只“手”做的事,動作之輕巧,絕不是任何人所能想像得到。

“別人用手不能做也做不到的事,這只手也能做。”

銀面人又吩咐,“蕭堂主也許還不信,你為什么不做給他看看?”

鋼鉗“格”的一響,銅壺的柄立刻被夾斷,就好像用剪刀剪布絮一樣容易。

爐火仍未滅,灰衣人將鋼鉗伸下去,就拈起了一塊熾熱的木炭。

銀面人問蕭峻:“別人能不能用手做這些事?”

蕭峻閉起嘴。

銀面人的聲音里充滿驕傲之意,“這只手不但可以做這些事,還可以一下子夾碎別人的 關節,握住別人的刀鋒,撬開房門,扭斷鐵鏈,如果吊在屋梁上,也可以比任何人都吊得久 些,因為這只手的手腕絕不會酸,也不會斷。”

蕭峻不能不承認,這些事确實不是常人的雙手能做得到的。

“如果有人想用小擒拿法拿住這只手的脈門,那么他就犯了個致命的錯誤,因為這只手 根本沒有血脈穴道。”

銀面人說,“如果你也有這么樣一只手,你用它握劍,也絕對沒有人能將你的劍奪走。 ”

他又問蕭峻:“你想不想有這么樣一只手?”

蕭峻仍然閉著嘴,可是他也不能不承認,他的心确實有點動了。

銀面人無疑已看出了這一點。

“你雖然不知道我是誰,可是我對你這個人卻已知道得非常清楚。”

“哦?”

“你是個孤儿,還不到六歲,你的娘親已去世了。”

銀面人說,“你一直都沒有見過你的父親,連一面都沒有見過。”

蕭峻的心忽然一陣刺痛,就好像忽然被人用一根針刺了進去。

這是他一直隱藏在心底的秘密,想不到現在競忽然被一個陌生人說了出來。

銀面人又說:“你從小就被現在已去世了的丐幫前任幫主大悲先生收養,可是連他都沒 有把你的身世告訴過你,而且對你很好。”

蕭峻的臉色忽然變了,蒼白的臉上忽然泛起了一陣腥紅。

“你怎么會知道這些事的?”

“我知道,我當然知道。”

銀面人的聲音忽然變得很奇怪,“我還知道你最恨的一個人并不是我,而是李笑。”

“李笑?”

“三笑惊魂李將軍,李笑。”

沒有人知道大笑將軍的真正名字,連蕭竣都是第一次听到。

“我知道你最恨的一個人就是他,”銀面人說,“因為大悲先生雖然從未提起過你的身 世,可是只要一听見別人提起大笑將軍,就會勃然大怒。”

這是事實。

“大悲先生對這位大笑將軍無疑是深痛惡絕的,你也一樣。”

銀面人說,“因為我知道大悲先生一定告訴過你,你的父母都是死在這個人手里的,死 得都很慘。”

“你怎么知道?”

“我知道,我當然知道,”銀面人的聲音更奇怪,“有很多別人不知道的事我都知道, 可是我也有做錯事的時候。”

他長長嘆息,嘆息聲中竟似真的充滿悔恨。

“我實在不該砍斷你一條手臂的,”銀面人說,“我那么做,只因為我把你當做了另外 一個人。”

他不讓蕭峻開口。

“現在我已經知道我錯了,所以我不但要補償你,還給你一只手,而且還要再給你一次 机會。”

“什么机會?”

“复仇的机會。”

銀面人說,“我可以讓你親手去殺死李笑。”

他說得极有把握,极肯定。

“而且我還可以保証你一定能殺得了他。”

蕭峻又閉了嘴,但卻已無法保持他慣有的鎮定与冷靜。

他站起,又坐下,坐下又站起,然后就開始不停地在這間鋪滿波斯地氈的艙里走來走去 。

他不愿接受這個銀面人的恩惠,可是他也不愿放過這次机會。

他永遠忘不了他的養父提起李笑這個人時,口气中那种悲憤仇恨和怨毒。

對一個江湖人來說,這种不共戴天的仇恨只有用血才洗得干淨。

──不是仇人的血,就是他自己的血。

蕭峻終于停下來,面對銀面人。

“你為什么要給我這個机會?”

“因為李笑也是我的仇人,”銀面人道:“我也有個親人是死在他手里的。”

他的聲音忽然變了,也變得像大悲先生提起大笑將軍時一樣,充滿了悲憤仇恨和怨毒。

“你既然這么痛恨他,為什么不自己去殺了他?”

蕭峻問。

“我只想要他死,不管他死在誰的手里都一樣。”

銀面人說,“就算他被野狗咬死也無妨。”

白銀面具在燈下發光,蕭峻看不見他的臉,卻又發現在他和李笑之間的怨恨遠比任何人 想像中都深得多。

“我給你這個机會,只因為你的机會比我好。”

銀面人說。

“為什么?”

“因為他根本沒有把你放在眼里,根本就不會提防你,所以你才有机會。”

銀面人說,“無論誰要殺他,都一定要在這种情況下才有机會。否則就算是楚香帥复出 ,恐怕也傷不了他的毫發。”

“你呢?”

“我也不行,”銀面人嘆息,“五十招之內,他就可以將我斬殺于刀下,就算他不用他 的刀,空手也可以把我的頭顱扭斷。”

他絕不是個謙虛的人,他能說出這种話未,當然不假。

“所以你出手一擊就要殺了他,”銀面人說,“否則你也必死無疑。”

他說得非常認真,“這一點,你一定要記住,一有机會你就要出手,一出手就要刺他的 要害,一擊必定致命的要害。”

──可是我能有几分机會?

蕭峻很想問,卻沒有問。

就算只有一分机會,他也應該去試一試。

“你的机會很好,”銀面人道,“他對你的輕視和疏忽,都是你的好机會,何況他絕對 想不到你已經多了一只手。”

“我多了一只手?”

“我答應過你,我要還給你一只手,”銀面人說,“所以你也應該答應我,用這只手去 殺了他。”

他給蕭峻的當然不是一只真的手,他給蕭峻的也是一柄鋼鉗。

鋼鉗裝在兩節可以轉折活動的鐵臂上,鐵臂的构造精密而复雜。

“可是它用起來卻很方便,”銀面人將鐵臂裝在蕭峻的斷臂上,“因為你這里的肌肉還 沒有死,還可以把你的真气內力運用到這里來,發動這條鐵臂上的机簧,運用你那柄殺人的 短劍。”

他又向蕭峻保証。

“以你的聰明和內力,再加上一點技巧,一個時辰之中,就可以運用自如了。”

兩節鐵臂是用六根鋼骨接成的,鋼骨并不粗,藏在衣袖中時,這條袖子看起來好像還是 空蕩蕩的什么都沒有。

“只要你注意一點,李笑絕不會發現的,”銀面人的聲音充滿興奮,“所以等到你這只 手忽然從袖子里刺出來時。就是他的死期到了。”

蕭峻不愿用這种方法殺人。

但是他要去殺的這個人卻是他不能不去殺的,這次机會很可能就是他唯一的一次机會。

他好像已經完全沒有選擇的余地。

只不過有件事他還是一定要知道。

“你是誰?”

蕭峻問這個銀面人,“現在你是不是已經應該告訴我,你究竟是誰?”

“其實你大概早就听說過我的名字。”

銀面人說,“我就是高天絕。”

元寶的頭已經有點暈了,舌頭已經有點大了,一雙本來就不算小的眼睛看起來雖然比平 常更大,眼珠子轉動起來卻已經不太靈光。

幸好他根本不想轉動他的眼珠子,因為他本來就只想看一個人。

在他的眼中看來,這個世界上已經沒有任何人任何事比這個人更好看。

湯大老板從十三四歲的時候就開始被人盯著看,到了三十四歲的時候還是時常被人盯著 看,被各式各樣的賭徒酒鬼色狼盯著看。

她早就已經被人看得很習慣。

可是現在她居然好像被這個小鬼看得有點不好意思了。

“你看什么?”

“看你。”

“我已經是個老太婆了,你看我干什么?”

元寶故意嘆了口气,“我已經是個老頭子了,不看老太婆看誰?”

湯大老板本來不想笑的,卻偏偏忍不笑出來。

她忽然發現這個小鬼實在很可愛。

這實在是件很危險的事。

一個三十四歲的女人,一個一直都很寂寞的三十四歲的女人,如果忽然覺得一個男人很 可愛,不管這個男人是個什么樣的男人,也不管這個男人有多大年紀,都是件非常危險的事 。

不但危險,而且可怕。

如果她也像高天絕一樣,有個臼銀面具,她一定會立刻戴在臉上。

因為她已經發現這個可愛的小鬼有點危險了,她實在不想讓他知道她已經覺得他很可愛 。

可惜她沒有。

不但沒有白銀面具,什么樣的面具都沒有。

所以元寶忽然又問了她一句更危險,更可怕的話,湯大老板當然也嚇了一跳。

第十五章 明湖暗夜 一

四月十九,黎明前。

風靜水平月落星沉,燈光卻更亮了。

在黎明前最黑暗的這一段時候里,只有燈光是最亮的。

因為它在燃燒著自己。

它不惜燃燒自己來照亮別人。

人也一樣。

一個人如果不惜燃燒自己,無論在多黑暗的環境里,都一樣能發出光來的。

高天絕,這個人居然就是高天絕。

“天絕地滅,赶盡殺絕。”

這個只有在傳說中出現過的神秘人物,此刻居然就坐在他對面。

蕭峻是個孤儿。

出世的時候高天絕就已經是江湖中最可怕的人物之一。

他們之間本來絕不應該有任何關系,但是現在他們的命運卻又好像已經被某一种神秘的 原因聯系在一起。

高天絕忽然問蕭峻:“你是不是想揭下我的面具來,看看我是個什么樣的人?”

“本來我确實是想這么做的。”

“現在呢?”

“現在我已經不想了。”

蕭峻說,“因為我已經發現了一件事。”

“什么事?”

“我雖然看不見你的臉,你也看不見我的,”蕭峻說,“剛才你在路上,一直都走得很 慢,就因為你什么都看不見。”

別人就算要戴面具,也會在面具上留兩個洞,把眼睛露出來。

這個白銀面具上卻只有一個洞,并且不是在眼睛的部位,而是在嘴的部位。

所以他可以喝茶,卻看不見。

只有瞎子才會戴這种面具,名震天下的高無絕,怎么會變成了一個瞎子?

蕭峻沒有問。

他相信這個問題一定會触及高天絕心里一件非常痛苦的往事。

“就因為我看不見你,所以你也不想看我了。”

高天絕又問蕭峻,“你是不是認為這樣才公平?”

“是。”

“那么我不妨再告訴你,還有件事也很公平。”

高天絕說。

蕭峻也沒有再問是什么。

他已經注意到高天絕的左手一直都藏在那件黑斗篷里,一直都沒有伸出來過。

現在高天絕卻忽然把它伸了出來。

他伸出來的也不是一只手,他伸出來的也是個銀光閃閃的鉗子。

“我砍斷了你的一只手,我這只手也被人砍斷了,”高天絕的聲音里帶著种無論誰听見 都會覺得痛苦的譏誚之意,“這是不是也很公平?”

蕭峻沒有回答,卻反問他:“砍斷你這只手的人,是不是長得很像我,所以你才會砍斷 我的手。”

高天絕忽然笑了,大笑。

“笑”本來絕對是件非常愉快的事,不但自己愉快,也可以讓別人愉快。

但是他屬下的灰衣人臉上卻忽然露出种恐懼之极的表情。

──這是不是因為他們都知道他這种笑聲帶來的并不是歡愉,而是災禍与不幸。

蕭峻的手心里也有了冷汗。

他心里忽然也覺得說不出的恐懼,卻不是因為他從未听過如此可怕的笑聲,而是因為他 听過。

他确實听過。

就在這一瞬間,他忽然想起了很多事,好像很真實,又好像只不過是個噩夢。

究竟是真是夢,他自己也分不清。

就在這時候,高天絕的笑聲突然停止,灰衣人臉上的表情突然僵硬,蕭峻也突然自往事 中惊醒。

船艙中一點變化都沒有,艙外的大明湖也還是那么平穩安靜。

但是在他們的感覺中,天地間的每一件事都好像突然改變了,每個人心里都突然感覺到 一种無法形容的巨大壓力。

船艙里沒有風,高天絕沒有動,可是他身上的黑色斗篷卻忽然像是浪濤般開始波動。

茶碗上的蓋子突然彈起三尺,“波”的一聲響,突然在空中碎裂。

接著又是“砰”的一聲響,本來開著的窗子突然關了起來,上面糊著的窗紙也突然碎裂 ,一條條一片片漫空飛舞。

就像是無數只被幽靈自地獄中召來的蝴蝶。

角落里木案上一架七弦琴的琴弦,忽然“錚錚琮琮”的響起,門上的珠帘也突然開始響 動如弦琴。

然后又是“嗆”的一聲響,七弦俱斷,八音驟絕,帘上的珠子就像是眼淚般一連串落下 ,門外的兩個灰衣人已?怎么會發生的。

只有高天絕知道。

“他來了,”高天絕忽然深深吸了口气,一個字一個字地說,“他已經來了。”

湯大老板瞪大了眼睛,張大了嘴,吃惊地看著元寶。

她的眼睛本來就不小,現在好像比平時又大了兩倍,她的嘴本來雖然不大,現在卻好像 一口就可吞下兩個雞蛋。

湯大老板今年已經三十四了,什么樣的場面都見過不少,可是現在看起來,卻像是個被 人嚇呆了的小女孩,而且最多只有七八歲。

元寶剛才說的那句話,真是把她嚇了一大跳。

“你沒有說,我只不過自己以為自己听見了而已,其實你什么都沒說。”

“其實我是說了。”

元寶板著臉,“我清清楚楚地說了一句話,每個字都說得很清楚。”

“可是我真的沒听見。”

“你听見了。”

“我沒有听見。”

“你明明听見了。”

“我明明沒有听見。”

湯大老板說。

元寶盯著她,忽然用一個快淹死的人在叫救命時那种聲音把剛才那句話又說了一遍。

“我要你嫁給我。”

湯大老板又嚇了一跳,簡直被這個小鬼嚇得連魂都沒有了。

“我的老天,”她的聲音好像是在呻吟,“我的老天。”

“這次你听見沒有,”元寶問,“還要不要我再說一遍?”

“我求求你,你幫幫忙。”

湯大老板已經連一點大老板的樣子都沒有了,“如果你再說一遍,我只有去跳河。”

“為什么要跳河?”

“剛才你說的那句話,連五條街之外的聾子都一定听得很清楚。”

“那有什么不好?”

元寶瞪著眼,“我說的話從來都不怕被別人听見。”

“你不怕,我怕。”

“怕什么?”

元寶用力拍了拍胸脯,“有我在這里,你有什么好怕的?”

湯大老板又呻吟了一聲,看起來就好像馬上就要暈倒到桌子下面去。

“你知不知道我已經有多大年紀?”

她說,“我大概已經可以做你的祖母了。”

元寶居然立刻點頭。

“對對對,你大概已經可以做我的祖母了,我的祖母今年也不過只有一百零一歲而已。 ”

他故意問她,“你呢?”

“我雖然沒有那么老,也有三十多了,最少也可做你的娘了。”

“做我的娘?哈哈哈,哈哈哈。”

“哈哈哈是什么意思?”

“哈哈哈的意思就是說我已經快被你气死了。”

元寶說,“連我的四姐今年都已經快三十多,你居然要做我的娘,你說你是不是在气我 ?”

“我不是。”

“那么我就告訴你,連我的大姐都可以做你的娘了。”

元寶一本正經地說,“你到我家去,唯一能做的,就是做我的老婆,而且非做我的老婆 不可。”

湯大老板馬上用兩只手掩住耳朵。

“我沒有听見,”她說,“你什么都沒有說,我什么都沒有听見。”

“好,那么我就再說一遍給你听。”

他居然真的又用比剛才更大一倍的聲音說:“我要你……”

這句話這次他只說出了一半,因為湯大老板已經扑過去,用剛才掩住她自己耳朵的那雙 手掩住了他的嘴。

她的手溫暖而柔軟。

她的人也軟了。

因為她一扑過去,元寶就乘机抱住了她,她想推開,卻推不開。

“你這個小鬼,你真不是東西。”

“我本來就不是東西,我是人。”

元寶說,“是個大男人。”

“是個狗屁大男人,我最少也比你大十几歲。”

“我的三姐夫和五姐夫都比我的姐姐大十几歲。”

元寶說得振振有詞,“三十多歲的男人可以娶十几歲的女人,三十几歲的女人為什么不 能嫁給十几歲的男人?”

“你喝醉了。”

“我沒有。”

“你明明喝醉了。”

“我沒有,我沒有……”

“他”是誰?

是誰來了?

水平如鏡的大明湖上,忽然裂開了一條白色的浪花。

一條輕舟就像是一把快刀割裂了一塊柔滑的絲緞般割開了這平靜的大明湖,箭一般急駛 而來。

一個高大的青衫人,背負著雙手,站在船頭,長衫迎鳳飄舞。

星已沉,月已落,現在正是天地間最黑暗的時候,誰也看不清他的容貌和面目,但是每 個看見他的人都已感覺到他那种懾人的威嚴和气度。

輕舟上沒有別的人,沒有人張帆,沒有人撐篙,沒有人操漿,沒有人掌舵。

可是船已經來了,來得遠比任何人所能想像得到的都要快得多。

高天絕壓低聲音問蕭峻:“你知道來的是誰?”

“李笑!”

“對,就是他。”

李笑,三笑惊魂李將軍李笑。

蕭峻當然知道李笑就是吳濤,但是現在這個人的身上卻已連一點吳濤的影子都沒有了。

他已經完全變成了另外一個人,因為他再也用不著掩飾自己的身份。

他的肚子已經不見了,身上所有多余的脂肪和肥肉都已奇跡般消失。

他的尖額已變得寬闊而開朗,他的灰臉上已發出了白玉般的瑩光。

──他真的就是那個被人扒走錢包自己還不知道的平凡庸俗的生意人?

蕭峻不信。

他本來一直不相信世上真有如此神奇的易容術,也不信一個人會有如此惊人的改變。

但是現在他已經不能不信。

這個人就是他要殺的人,但是他卻在這一瞬間忽然對這個人生出种說不出的畏懼和仰慕 ,就像是一個熱情的少年忽然看到自己心目中的偶像英雄。

蕭峻自己也不知道自己怎么會有這种感覺,但是他已經發覺了一件事。

──他的心里好像永遠都有兩個人在交戰,用兩把快刀在交戰,你一刀砍過來,我一刀 砍過去,每一刀都砍在他心上。

所以他心里永遠都充滿了矛盾和痛苦。

“只要一有机會,你就立刻出手,一出手就要取他的要害。”

蕭峻并沒有忘記高天絕再三囑咐他的話。

但是等到机會來臨時,他是不是會出手?

連他自己也沒有把握。

輕舟在湖水上飄蕩,人已到了高天絕的船上。

就在剛才那一瞬間,他的輕舟仿佛還距离這條大船很遠。

現在他的人已經在船艙里,蕭峻終于看清了他的容貌和面目。

他的臉輪廓分明,就像是用一塊美玉雕成的,額角寬闊,鼻梁挺直,嘴角卻帶著几分說 不出的譏誚之意。

他的眼睛明亮而有威力,卻又偏偏充滿了憂郁和哀傷。

他的身子筆挺,就像是一杆標槍。

他的英挺,他的气勢,他的風度,找遍天下也很難找出第二個人來。

像這么樣一個人,為什么會顯得如此憂郁?

難道他心里也和蕭峻一樣矛盾痛苦?

高天絕沒有看見這個人,他根本什么都看不見,奇怪的是,他看見的卻又仿佛比任何人 都多。

更奇怪的是,別人都看不見高天絕的臉,這人卻仿佛能看得見。

他們面對著面,互相凝視,就好像彼此都能看得到對方。

高天絕的白銀面具在燈下閃動著銀光。

面具本來是沒有情感也沒有表情的,可是現在卻好像有了表情,一种除了他們兩個人之 外誰都無法明了解釋的表情,連那閃動的銀光都好像變成了燃燒的火焰。

李將軍臉上本來是有表情的,也是种別人無法明了的表情,可是忽然間又變得完全沒有 表情了,就好像忽然戴上個冷冰冰的面具。

“果然是你,”李將軍終于開口,“我就知道你遲早一定會找到我的。”

“是你來找我的。”

高天絕淡淡地說,“我并沒有去找你。”

“既然我們已經相見,是誰來找准都已經沒有什么分別了。”

“有分別。”

“哦!”

“我既沒有找你,也沒有看見你,”高天絕說,“我已經說過,我這一生中永遠不要再 見你。”

“所以你才戴上這么樣一個面具。”

“是的。”

“如果我一定要看看你呢?”

高天絕冷笑:“你一定看不到的。”

李笑冷冷地看著他,身于忽然憑空飛了出去。

李將軍一直都沒有注意到蕭峻,連看都沒有看他一眼,就好像根本不知道船艙里有這么 樣一個人存在。

蕭峻卻一直在注意著他們,注意著他們臉上表情的變化,注意听他們說的話。

他一直在等机會。

雖然他自己也不知道机會到來時是否會出手,卻還是在等。

他沒有机會。

李笑雖然一直都靜靜地站在那里,既沒有動作,也沒有戒備,就像是個木頭人。

但是這個術頭人卻無疑是個雕塑得絕對完美無暇的木頭人。

每一刀都刻在絕對正确的部位上,每一根線條,都刻得絕對正确無疵,全身上下連一點 點缺點你沒有。

所以這個人雖然既無動作也無戒備,但是全身上下都無懈可擊。

動就是不動,不動就是動,以靜制動,以不變應万變。

這已是“禪”的境界。

蕭峻就算想出手,也找不到出手的机會,但他卻發現了一件很奇怪的事。

他們兩個人之間,以前無疑是認得的,而且很可能是很好的朋友,可是這兩個人之間卻 又好像有种誰都沒法子化解的仇恨。

究竟是敵是友?

誰也分不清。

就在這時候,不動的李將軍忽然動了。

沒有人能形容這一動。

他的動作仿佛很慢,卻又快得令人連看都看不清,他的動作仿佛很笨拙,卻又如飛風般 柔滑优美。

高天絕一心想將他置于死地,他不想。

他只想揭下那個又丑陋又美麗又神秘又可怕的白銀面具。

高天絕絕不讓他達到目的。

高無絕也動了。

兩個絕對靜止的人,忽然全都動了。

動如風,動如鳳中的波浪柳絮白云,動如波上柳和云間的風。

蕭峻的心沉了下去。

他一直都認為自己絕對可以算是江湖中的頂尖高手,別人的想法也跟他一樣。

現在他才知道這种想法很可笑。

他的武功和這兩個人比起來,根本連比較都沒法子比較。

他從未想到這個世界上有任何人能夠練成他們這樣的武功。

現在他已經親眼看見。

他怎么能出手,怎么有机會出手?

人影閃動,燈光熄滅。

可是最黑暗的時候已經過去,淡淡的晨曦已經照亮了大明湖。

追逐飛躍的兩條人影忽然分開,李將軍忽然己到了蕭峻面前,閃電般出手,握住了他的 右臂,他唯一的一條臂。

蕭峻根本沒有反抗的余地,只听見李將軍低沉的聲音說:“這地方你留不得,快跟我走 。”

這句話還沒有說完,蕭峻的身子已經离地而起,跟著李將軍飛掠而出。

他不能反抗。

可是在他們飛出船艙的那一瞬間,他忽然看到了一個机會。

在這一瞬間,淡淡的晨光正照在李將軍的背上。

他的背后一片空白,這是他平生第一次將自己的空門暴露在別人眼前,無疑也是最后一 次。

他想不到蕭峻會出手,也想不到蕭峻已經多了一條手臂。

蕭峻連想都沒有想。

他看見李將軍背上的晨熹時,已經將那柄用鋼鉗夾住的短劍刺了出去,從李將軍左肩下 的軟肋直刺心臟。

這個動作就好像一個人触及炭火時立刻就會把手縮回去一樣,完全沒有經過他的意思。

──這個人是他的仇人,這次机會是他唯一的机會,他一定要把握住這次机會出手。

這种想法已經在他心里生了根,所以他連想都沒有再想就已出手。

他終于抓住了這次机會,因為他的經驗已夠多,反應也夠快了。

這是他從無數次艱辛苦戰中得來的經驗,從無數次痛苦經驗中訓練出來的。

他應該對自己這一擊覺得很滿意。

可是在他有生之年,每當他想起這件事時,他的心就會覺得一陣刺痛。

他刺出的這一劍,刺的雖然是李將軍,卻好像刺在他自己心上一樣。

劍光一閃而沒。

李將軍的身子突然因痛苦而扭曲,突然從劍尖上彈起,在空中痛苦扭曲掙扎。

在這一瞬間,他的臉己轉過來面對蕭峻,晨光正照應他的臉上。

他的臉上并沒有那种面臨死亡的恐懼,也沒有那种被人暗算的憤怒,卻充滿了痛苦和悲 傷。

蕭峻看見了他的臉。

他臉上的這种表情,蕭峻這一生中永遠都無法忘記。

鮮血滴落在甲板上時李將軍的人已落入湖水里。

水花四濺,人沉沒。

湖水上散開了一圈圈漣漪,每一圈漣漪中都有李將軍的血。

漣漪還未消失,蕭峻已經听見了高天絕的笑聲。

他應該笑的。

李將軍終于死了,死于他一手安排的計划中,他對自己也應該覺得很滿意。

可是他的笑聲中并沒有一點歡愉得意的意思,他的笑聲中也充滿了痛苦和悲傷。

這又是為了什么?

他這种凄厲的笑聲,蕭峻這一生中也永遠都無法忘記。

第十六章 湯大老板的奇遇 一

四月十九,黎明時。

熹微的晨光剛剛從窗外照進來,剛好讓湯大老板能夠看清元寶的臉。

元寶已經醉了,就在他說“我沒有醉”的時候已睡著,睡得就像是個孩子。

他本來就是個孩子,又聰明、又頑皮、又可愛、又討厭,就好像她小時候認得的那個男 孩子一樣。

她叫他“小哥”,他叫她“弟弟”,而且真的把她當作一個小男孩小弟弟,一天到晚帶 她去爬山爬樹罵人打架騎牛赶狗偷雞摸魚。

所有大人不准小孩去做的,沒有一樣他沒有帶她去做過。

所有男孩子們玩的把戲,沒有一樣她不會的。

連她自己都好像忘記了自己是個女孩子。

有一年夏天,他又帶她到山后面樹林中的小河里去玩水。

那天天气真熱,她穿著套薄薄的夏布衫褲,河水清涼,兩個人在水里又減又叫又吵又鬧 ,她的衣裳都玩得濕透了。

那套衣裳本來就很緊,夏日午后的斜陽暖洋洋的照在她身上。

她忽然發現他又不叫又不鬧了,忽然變得像是個呆子一樣,用一雙大眼睛死盯著她。

那時候他才發現她并不是一個男孩子,而且已經長大了。

她被他看得心慌。

她看到了他身体的變化,好怕人的變化,她想跑,可是兩條腿卻忽然變得好軟好軟好軟 。

那天他們回家的時候天已經黑了,家里面已經吃過晚飯。

自從那天之后,他雖然還是叫她弟弟,可是再也不帶她跟別的男孩子去玩。

從那天之后,她就變成他一個人的。

直到他要去闖江湖的時候,他還是不許她去跟別的男孩玩,要她等他回來。

可是他從來都沒有回去過。

那年她才十七,今年已三十四了。

在這十七年中,她從未有過第二個男人,也從未有第二個男人能讓她心動。

她從未想到經過漫長的十七年之后,她居然又遇到一個這樣的大男孩,這么聰明、這么 頑皮、這么可愛、這么討厭。

她居然又心動了。

剛才元寶抱住她的時候,她身子里忽然又有一般熟悉的熱意升起,就像是十七年前那個 夏日的黃昏一樣。

如果元寶沒有醉沒有睡,會發生什么事?

她連想都不敢想。

──這個小鬼,為什么要做這种事,為什么要這樣子害人?

雖然只不過是四月,天气卻好像已經開始熱了起來,熱得讓人難受。

她一直在出汗,一直到現在還沒有停。

她絕不能等這個小鬼醒過來,不能讓這個小鬼再來逗她纏她害她。

一個像她這种年紀的女人,已經不能再做這种糊涂事了。

她悄悄地拾起散落在床下的一雙金縷鞋,悄悄地推開門,又悄悄地走回來,悄悄地為元 寶蓋上一張薄被,才悄悄地走出去。

朦朦朧朧的院子里空气清冷而潮濕,乳白色的晨霧將散未散,一個人坐在對面長廊下的 石階下,手托著腮幫子,用一雙大眼睛瞪著她。

“小蔡,”湯大老板吃了一惊,“你坐在這里干什么?怎么到現在還沒有睡?”

小蔡不理她,一雙大眼睛卻眨也不眨地盯著她倒提在手里的金縷鞋。

她忽然明白她心里在想什么了。

──這個小女孩子已經漸漸長大,已經漸漸開始學會胡思亂想,越不該想的事,越喜歡 去想,而且總是會往最坏的地方去想。

她知道這個小鬼一定又想到那些地方去了,可惜她偏偏沒法子辯白。

──個女人在一個男人屋子里耽了一夜,到天亮時才蓬頭散發的提著自己的鞋子走出來 ,還帶著三分酒意。

她能讓別人怎么想?

她能說什么?

“快回房去睡吧,”她只有避開她的目光,盡量用最平靜的聲音說,“你早就應該睡了 。”

“是的,我早就應該回房去睡了,可是你呢?”

小蔡盯著她,“你為什么一夜都沒有回去?”

湯大老板又說不出話來。

小蔡冷笑:“我勸你還是赶快穿上鞋子的好,赤著腳走路,會著涼的。”

說完這句活,她就站起來,頭也不回地走了,就好像再也不愿多看她一眼。

春寒料峭。

湯大老板痴痴地站在冰冷的石地上,從腳底一直冷到心底。

她沒有錯,一點都沒有錯,可是她知道她已經傷了這個小女孩的心。

晨光初露,曉霧未散。

她從心底嘆了口气,正准備回房去,忽然發現院子里又有個人在看著她,就坐在小蔡剛 才坐過的那級石階上,手托著腮幫子看著她。

唯一不同的是,這個人不是個小女孩,而是個小老頭。

一個古里古怪的小老頭子。

湯大老板不認得這個小老頭,她從來也沒有見過這么古怪的老頭子,而且從未都沒有想 到自己會看見這么樣一個人。

這個小老頭看起來不但特別老,而且特別小,有些地方看起來比任何人都老得多,有些 地方看起來又比任何人都小得多。

他的頭發已經快掉光了,只剩下儿根稀稀落落的白發貼在頭頂上,就好像是用膠水貼上 去的一樣,無論多大的風都吹不動。

他的牙齒也快掉光了,前后左右上下兩排牙齒都快掉光了,只剩下一顆門牙,可是這顆 門牙卻絕不像別的老頭那么黃那么臟。

他唯一剩下的這顆門牙居然還是又自又亮,白得發亮,亮得發光。

他實在已經很老很老了,可是他臉上的皮膚卻還是像嬰儿一樣,又白又嫩,白里透紅, 嫩得像豆腐。

他身上穿著的居然是套紅衣裳,鑲著金邊繡著金花的紅衣裳,只有暴發戶家里出來的花 花大少要去逛窯子時才會穿的那种紅衣裳。

這么樣一個老頭子,你說絕不絕,湯大老板差一點就要笑出來了。

她沒有笑出來,因為這個院子的前后左右附近本來是絕對沒有這么樣一個人的。

可是現在明明有這么樣一個人坐在那里看著她,帶著种很欣賞的眼光看著她,就好像那 些二三四五十歲的男人看她時的表情一樣。

幸好湯大老板一向很沉得住气,雖然沒穿鞋子也一樣很沉得住气,所以居然還向他點了 點頭笑了笑。

“你好。”

“我很好,”小老頭說,“非常非常好,好得不得了。”

“你貴姓?到這里來有什么貴干?”

“我既不姓貴,到這里來也沒有什么貴干,”小老頭說,“我到這里來,只為了要做一 件絕不是‘貴干’的事。”

“什么事?”

“你猜,”小老頭像孩子般眨著眼,“你猜出來我就給你磕三千六百個頭。”

湯大老板搖頭:“磕那么多頭會很累的,”她說,“我不但要你磕頭,我也猜不出你到 這里來要做什么事。”

“你當然猜不出,”小老頭大笑,“你一輩子也猜不出來的。”

“那么你自己為什么不說出來?”

“我說出來你也不會相信。”

“你說說看。”

“好,我說,”小老頭道,“我到這里來,只不過因為我老婆要脫光你的衣服,仔細看 看你。”

湯大老板笑了。

她本來應該很生气的,可是她笑了,因為她從來也沒有听過這么荒謬可笑的事。

她根本沒有想到自己會听到這种事。

小老頭嘆了口气:“我就知道你不會相信的,我早就知道你絕不會相信。”

就在他嘆气的時候,他的身子已飛躍而起,就像是個小孩子忽然被大人拋了起來,在半 空中不停地打滾。

湯大老板絕不是好欺負的人。

一個女人能夠被大家心服口服的稱為大老板,當然不是好欺負的。

她練過武,練的武功很雜,有些是她拜師學來的,有些是男人們為了親近她,為了拍她 的馬屁,為了要她佩服,像獻寶一樣獻出來給她的。

飛花拳,雙萍掌,螳螂功,飛鳳指,大小擒拿,五禽七變,三十六路長拳,七十二路譚 腿,連環鎖子腳…

她會的武功最少也有三四十种,在這個小老頭面前,竟連一种都使不出來。

半空中還是有一個人在打滾,打滾的卻已不是小老頭,而是湯大老板。

她自己也不知道自己怎么會忽然被拋起來在半空中打滾的。

她真的不知道。

她只知道小老頭身子一落下地她就被拋了起來。

然后她就開始打滾,不停地在半空中打滾,滾得大昏地黑。

然后她就什么都不知道了。

這時候元寶已經醒了。

他本來睡得就好像是塊石頭一樣,就算被人打兩巴掌踢一腳再踢到陰溝里去也不會醒。

但是他卻忽然醒了過來,醒來的時候太陽正照在他對面的窗戶上。

元寶呻吟了一聲,赶緊用被子蒙住了頭。

如果慢一點,他的眼睛就好像要被這要命的陽光刺瞎了,他的腦袋也好像要裂成兩半。

一個第一次喝醉酒的人醒來時忽然看見滿屋子陽光,大概都會有這种感覺。

可是還沒有多久,元寶居然又慢慢地把腦袋從被子里伸了出來。

因為他的眼睛還沒有被蓋住的時候,他好像看見屋子里有一個人。

一個絕不是湯大老板的人。

他沒有看錯。

這個人穿一身漆黑的斗篷,戴一個閃亮的白銀面具,雖然滿屋子都是陽光,可是這個人 看起來卻還是好像黑夜中的鬼影。

元寶笑了。

他一向不怕可怕的人,越可怕的人,他越不怕。

“你臉上戴的這個鬼臉真好玩,”元寶說,“你能不能借給我戴兩天,讓我也好去嚇嚇 別人。”

“我并不想嚇你,”這個人的口气很和緩,“我知道你的膽子從小就很大。”

“你知道我是誰?”

“我知道。”

元寶又笑了:“幸好我也知道你是誰,否則我就吃虧了。”

“我是誰?”

“你就是高天絕,”元寶說,“就是把我弄得四肢無力,全身發軟,再把我送到這里來 的人。”

“是的,”高天絕并不否認,“我就是。”

“你既然知道我是誰,還敢這么樣對我?”

元寶的口气忽然變得很凶狠,“你難道不怕我家里的人找你報仇?”

“他們不會找我的。”

“為什么?”

“因為他們知道我對你是一番好意,”高天絕道,“我想你自己也應該明自。”

“可惜我一點都不明白。”

“我們這些人都是永遠見不得天日的人,而且早就應該死了,”高天絕說:“我們這些 人身上都帶著永遠無法化解的凶戾和仇恨。”

他的聲音雖和緩,卻又充滿一种令人毛骨悚然的怨毒之意:“無論誰遇到我們都不是件 好事,因為我們所帶來的,只有凶殺、災禍、血腥。”

“你們?”

元寶問,“你們是什么人?”

“也許我們根本就不能算人,只不過是我們陰魂不散的厲鬼而已,”高天絕說,“所以 我實在不愿讓你也被卷入我們的恩怨是非。”

“你的意思就是說,你不愿意讓我來管你們的閑事?”

“是的,”高天絕道,“因為你的身份不同,所以我才送你到這里來。”

“否則你恐怕早就把我的腦袋割下來了。”

“我不會割你的腦袋,”高天絕淡淡地說,“要殺人,并不一定要割他的腦袋,殺人的 法子有很多种,這是最笨的一种。”

“你殺人通常都用什么法子?”

“用的是最痛苦的一种。”

“最痛苦的一种?”

元寶問,“是讓別人痛苦?還是讓自己痛苦?”

高無絕忽然沉默。

“這种法子不好,”元寶又道,“因為你要殺的人已經死了,也就沒什么痛苦了,痛苦 的一定是你自己,只有活著的人才會痛苦。”

高天絕沒有開口,也沒有動,可是他身上的斗篷卻像是狂風中的海浪般洶涌波動起來。

元寶又說:“有一天我很開心,就好像天上忽然掉下個肉包子來掉在我嘴里一樣,簡直 開心得要命。”

他說,“所以那天跟我在一起的人,也全都很開心,開心得不得了。”

他嘆了口气:“痛苦也是這樣子的,你讓別人痛苦,自己心里一定也很不好受。”

這句話還沒有說完,已經有一支冷冰冰的手扼住了他的咽喉。

這時候湯大老板也已醒了。

她醒來時沒有見到陽光,她的頭并不痛,可是她也和元寶一樣,只希望自己永遠不要醒 來,只希望赶快死掉算了。

第十七章 恭喜你 一

四月十九。

湯大老板已經醒了,已經睜開眼睛,眼前卻還是一片黑暗,什么都看不見,就跟她眼睛 閉著的時候完全一樣。

她已經昏迷了多久?

現在是什么時候?

這里是什么地方?

那古怪的老頭子為什么要把她帶到這里來?

她完全不知道。

她只知道自己身上最少有四處重要的穴道已經被人用一种很特別的獨門手法點住,雖然 沒有傷到她的筋脈气血,卻使她連一根小指頭都動不了。

如果那個老頭子年輕一點,她也許馬上就能猜出他對她有什么目的,馬上就會想到那件 事上去。

但是那個老家伙實在太老,已經老得可以讓她自己安慰自己。

──他絕不會做那种事的,他對我這樣的女人絕不會有興趣,因為他一定受不了的,老 頭子就算要我女人,也只會找那些不懂事的小姑娘。

她一直在這么樣安慰自己,卻又一直對自己這种想法覺得惡心。

幸好她還能听見。

她醒過來沒多久,就听見兩個人說話的聲音,第一個人是個女人,嗓子又尖又細,聲音 又高,好像把別人都當作聾子。

第二個人說起話來慢吞吞的,陰陽怪气,正是那個活見鬼的怪老頭。

“你有沒有把那個女的弄回來?”

“當然弄回來了,”小老頭說,“這种差使要我去辦,還不是馬到成功,手到擒來。”

“我就知道你最喜歡辦這种事。”

女人的聲音更高,“你這個老混球,老色鬼。”

“誰喜歡辦這种事,這是你叫我去的,如果換了別人,就算跪下來求我,我也不會去。 ”

“放你娘的屁!你得了便宜還想賣乖。”

“誰得了便宜?”

“你,我就知道你一定動過她了。”

然后就是“啪”的一聲響,小老頭顯然挨了個大耳光,大聲叫了起來。

“冤枉呀冤枉。”

“你還敢叫冤?你敢說你沒有動過她?”

“王八蛋才動過她。”

“你本來就是個王八蛋,老王八蛋。”

“我是王八蛋你是什么?”

“你快滾吧,滾得遠遠的,越遠越好,我不叫你回來,你就不許回來。”

“遵命。”

老頭子嘆著气,喃喃自語:“活到七八十歲了,還好像小姑娘一樣會吃醋,你說要命不 要命?”

老頭子的聲音忽然間去遠了,好像生怕再挨一個耳光。

湯大老板總算松了口气。

現在她已听出這個聲音又尖又細的女人和那老頭子一定是夫妻。

現在男的已經走了,只剩下一個女的,而且已經有七八十歲了。

一個這么老的老太婆還能對她怎么樣?

這种情況總比則才她想像中的那些情況好多了。

就在她開始覺得自己已經可以放心的時候,燈光忽然亮了起來。

燈光极亮,黑暗中忽然亮起如此強烈的燈光,無論誰的眼睛都受不了。

湯大老板的眼睛閉上又睜開,睜開又閉上,再睜開時還是看不見別的,只能看見几盞燈 ,遠比她的賭坊大廳中那些宮燈更亮。

所有的燈都吊在她的頭頂上,用罩子罩住。

所有的燈光都照在她身上,別的地方還是一片黑暗。

她咪起眼睛,用睫毛擋住一點燈光,斜著眼看過去,總算隱隱約約看到了一條人影。

這個人的确是個女人,看來仿佛很瘦,很高。

其實湯大老板并沒有真的看見這個人,只不過看見她身上穿著的一條裙子而已。

一條色彩极鮮艷的百褶長裙,本來絕不是一個七八十歲的老太婆應該穿在身上的。

只看見這條裙子,湯大老板已經覺得她一定遠比自己以前見過的任何人都高得多。

因為這條裙子也遠比任何人穿的裙子都長得多,而且非常窄。

湯大老板十三歲的時候穿的裙子已經比這條裙子寬了。

要有什么樣身材的女人才能穿得上這么樣一條裙子,她簡直無法想像。

這個女人無疑也在看著她。

而且可以把她全身上下從頭到腳都看得很清楚,看了半天之后,才用那种又尖又細的聲 音問她:“你姓什么?叫什么?今年有多大年紀?那間如意賭坊是不是你一個人開的?”

湯大老板拒絕回答。

這個女人根本沒有權力盤問她,她也沒有必要回答。

她居然還反問:“你姓什么?叫什么?今年有多大年紀?你為什么不先告訴我?”

“我可以告訴你,”這個女人說,“我姓雷,別人都叫我雷大小姐。”

“那么我也可以告訴你,我姓湯,別人都叫我湯大老板。”

“你今年几歲?”

“你有沒有告訴我,你今年有几歲?”

“沒有。”

“那么我為什么要告訴你?”

“你可以不告訴我,絕對可以,”雷大小姐淡淡地說,“我喜歡你這种脾气,死也不肯 吃虧的脾气,因為我的脾气也一樣。”

“那就好极了。”

“只可惜你跟我還是有點不同的。”

“哪一點?”

雷大小姐不再回答,卻慢慢地伸出一只手來,“啪”的給了湯大老板一個耳光。

她的手伸出來時動作仿佛很慢,可是湯大老板還沒有看清楚她這只手是什么樣子,臉上 已經挨了一巴掌,手已縮了回去。

這個耳光打得真快。

“我可以打你,你卻沒法子打我,這就是我們不同的地方。”

雷大小姐說,“現在你是不是已經明白了?”

湯大老板閉上了嘴。

“我不但可以打你耳光,還可以做很多別的事,”雷大小姐又說,“只要你能想像得到 的事,每一樣我都能做得出。”

她尖聲細气地說,“連你想像不到的事,我也能做得出。”

湯大老板的心在往下沉。

她知道這位雷大小姐說的話并不是說來嚇唬人的。

女人對女人做出來的事,有時遠比男人更可怕。

她已經想到很多可怕的事。

雷大小姐嘆了口气。

“我相信現在你一定已經完全明白我的意思了。”

她問,“現在你能不能告訴我你叫什么名字?”

“湯蘭芳。”

“今年几歲?”

“三十四。”

“只有三十四?那還好,還是個小姑娘,還可以配得過去。”

三十四的女人在她看來還是個小姑娘,這位雷大小姐有多大年紀?

湯大老板實在很想看看她的臉,看看她長得是什么樣子。

“你年紀不大,長得也不錯,脾气雖然不太好,也不能算太坏,”雷大小姐聲音忽然變 得很溫柔,“老實說,我已經對你很滿意了,只不過我還是要仔細看看你。”

“仔細看看我?”

湯蘭芳叫了起來,“你為什么要仔細看看我?”

她忽然叫起來,因為她忽然又想到了一件比什么事都可怕的事。

她忽然想起了那個小老頭說的話。

──我說出來你不會相信的,我到這里來,只不過因為我老婆要脫光你的衣服,仔細看 看你。

那時候她覺得很好笑,而且真的笑了出來,因為她從未听過這么荒謬的事。

現在她笑不出來了。

那時候她确實不相信那個小老頭說的是真話。

現在她相信了。

雷大小姐的手又伸了出來,這次伸出手并沒有打她的耳光,卻在解她的衣鈕。

湯大老板每一件衣裳都是名師精工縫制,不但質料高貴,剪裁合身,而且還有一點特色 ──她衣服的鈕扣做得特別精巧,就算她動也不動,別人也很難把她的衣裳解開。

這并不是說時常都有男人准備解開她的衣服,就算有人心里很想這么做,也沒有人敢真 的動手。

這只不過是她的習慣而已。

她總認為一個女人衣服上的鈕扣,就好像一個陣地上的前哨一樣,能夠防守得嚴密些就 應該防守得嚴密些。

可是現在這個陣地的前哨一下子就被瓦解了,一下子就被雷大小姐的手指瓦解了。

湯大老板從未見過任何人的手指有她的手指這么靈巧。

高天絕的手冰冷,冷如刀鋒,冷得就像是他斷臂上裝的鋼鉗一樣。

無論誰被這么樣一只手扼住咽喉就算不被嚇死了,也會嚇得半死。

元寶臉上卻連一點害怕的樣子都沒有,反而用一种很關心很同情的眼光看著高天絕,而 且還嘆了口气,搖著頭說:“你實在是個很可怜的人,我實在很同情你。”

他居然還在可怜別人,就好像根本不知道這個可怜的人隨時都可以把他的喉結像門縫里 的核桃一樣捏碎。

“你同情我?”

高天絕忍不住問,“為什么同情我?”

“因為你恐怕已經活不長了。”

他自己的性命被人捏在手里,反而說別人活不長了,而且說得很認真。

高天絕縱橫江湖二三十年,還沒有見過這樣的人。

“活不長的是我還是你?”

他問元寶。

“當然是你。”

“我怎么會活不長?”

“因為你病了,”元寶說,“而且病得很重。”

“哦?”

“如果我是你,早就回到家去,喝上一大碗滾燙的姜湯,蓋上兩三床棉被,蒙起頭來大 睡三天,”元寶一本正經地說,“如果你听我的話,照我的方法去做,也許還有救。”

高天絕好像已經听得呆了,元寶眼珠子轉了轉,忽然握住了他的手。

“你自己摸摸看,你的手有多冷,簡直比死人的手還冷,”他又嘆了口气,“所以我勸 你還是乖乖地听我的話,赶快回去吧。”

高天絕的手冰冷光滑,他的手又軟又暖。

他用兩只手握住高天絕的一只手,柔聲道:“像你這樣的人,真的應該好好照顧自己才 對,如果連你自己都不照顧自己,還有誰來照顧你?如果你死了,恐怕連一個為你掉眼淚的 人都沒有。”

他沒有笑。

這些話好像真的是從他心里說出來的,他希望高天絕能夠給他感動。

他常常想去感動別人,因為他自己也常常會被別人感動。

像他這么樣容易被感動的人大概很難再找出第二個了。

高天絕卻連一點反應都沒有,可是也沒有把他的手從元寶手里抽出來。

這已經是种很奇怪的反應了。

如果有別人在他面前說這种話,那個人的舌頭已經被割掉,如果有人敢碰一碰他的手, 那個人全身都不會再有一根完整的骨頭。

元寶等了半天,也看不出他有一點被感動的樣子,忍不住又試探著問:“我的話你听見 了沒有?”

“我听見了,”高無絕居然回答,“每個字都听得很清楚。”

“你是不是已經准備回去了?”

“不是。”

“你准備怎么樣?”

“准備殺了你,”高天絕冷冷地說,“先割下你的舌頭,砍斷你的手,再殺了你去喂狗 。”

“為什么?”

元寶好像很惊訝,“我對你這么好,你為什么要殺我?”

“因為我知道你說的沒有一句真話,”高天絕冷笑,“你只不過想用這些話打動我,讓 我放你走。”

元寶居然連一點否認的意思都沒有,只不過嘆了口气,苦笑道:“這么樣看起來,要騙 你還真不太容易。”

“你承認?”

“既然騙不過你,不承認也不行了,”元寶說,“你殺了我吧。”

“我本來就要殺了你。”

“你准備用什么法子殺我?”

元寶問,“能不能用這只手把我捏死?”

他的手還是握著高天絕的手,忽然在這只冰冷的手上親了親,用他溫暖而柔軟的嘴唇在 這只冰冷無情的手上親了親。

“听說天牢里的死人在處決前也可以有最后一個要求,”元寶說,“這就是我最后一個 要求,你一定要答應我。”

說完了這句話,他就閉上了眼睛,准備等死了。

湯大老板沒有哭,沒有吵鬧沒有喊叫沒有掙扎也沒有哭。

因為她知道這是沒有用的。

她恨不得赶快死掉算了,如果死不了,能夠暈過去也好。

可惜她非但死不了,而且清醒無比。

所以她只有躺在那里讓別人看她,赤裸裸的躺在燈光下讓這個一點都不像大小姐的雷大 小姐把她從頭到腳看了個夠。

她的腰肢纖細,胸膛堅挺,她的腿修長渾圓結實,全身上下連一個疤都沒有,也沒有一 塊松弛的皮膚一點多余的肌肉,和她十六歲時完全沒有什么不同。

一個三十四歲的女人要保持這种身材并不容易,這是她多年不斷鍛練的結果,也是她一 直引以為傲的事。

在春天的晚上,在湯蘭芳浴罷,對鏡穿衣時,在夜半無人,春夢初醒的時候,她也會迷 迷糊糊的想起一些不該想的荒唐事,幻想著有一個人在默默地欣賞著她這完美無暇的胴体。

就好像十六年前那個春天的晚上,她初次獻出她自己的時候一樣。

她真的這么樣想過,她相信還有很多別的女人也會這么樣想的。

第十八章 滿頭白發插紅花

她們這樣也不敢吃,那樣也不敢吃,看見肥肉就好像看見活鬼一樣,拼命想保持自己的 苗條身材,豈非就是為了要別人欣賞?

可是現在她卻只想把正在欣賞她的這個人的眼珠子挖出來。

最讓她受不了的是,這位雷大小姐不但眼睛在看,嘴里還在不停的喃喃自語。

“不錯,保養得真不錯,肉一點都沒有松,看起來也不像有什么毛病,而且一定很會生 孩子,將未一定多子多孫。”

湯大老板終于沒法子再忍受了,終于忍不住叫了起來:“我們無冤無仇,你為什么要這 樣子對我?”

她大叫,“你究竟是什么人?究竟想干什么?你能不能告訴我?”

這种荒謬的事,有誰能解釋?

有誰能想得通?

雷大小姐非但沒有解釋,反而又說了句更莫名其妙的話。

她忽然用一种很愉快的聲音對湯蘭芳說:“恭喜你!”

四月十九,午時前。

元寶在等死,可是等了半天還沒有死。

高天絕的手還被他緊緊握住,冰冷的手掌仿佛已經漸漸有了暖意。

就像是一座亙古以來就漂浮在北极苦寒之海上的冰山已漸漸開始溶化。

連冰山都有溶化的時候,何況一個有血有肉的人。

元寶笑了。

“我早就知道你舍不得殺我的,”他說,“像我這么可愛的人,你怎么會忍心下得了手 。”

高天絕還是沒有反應。

他的人仿佛已經不在這里,已經跌入了一個又深沉又甜蜜又黑暗的陷阱中,一個用他往 日的舊夢編成的陷阱。

元寶輕撫著他的手,輕輕嘆息。

“像這么好看的一只手,本來可以做很多很多讓別人和你自己都很愉快的事,你為什么 偏偏要用它做殺人的凶器?”

他忽然問高天絕,“你為什么不能像別的女人一樣,做一些女人應該做的事?”

高天絕的手立刻又變得冰冷而僵硬,全身都變得冷而僵硬。

“你知道我是個女人?”

“我當然知道,”元寶說,“我早就知道了。”

高天絕忽然反手扣住了元寶的脈門,厲聲說,“你知道我是個女人,還敢這么樣對我? ”

她的人忽然又變成了一個隨時可以殺人的人,她的手忽然又變成了一件隨時可以殺人的 凶器。

可是元寶一點都不害怕。

“就因為我知道你是個女人,所以才會這么樣對你。”

元寶說,“因為我一直都很同情你。”

“你同情我?”

高天絕的聲音已因憤怒而嘶啞,“你敢同情我?”

“我為什么不能同情你?”

元寶說,“你既沒有親人,也沒有朋友,這些年來,你過的日子比誰都痛苦寂寞。”

他嘆了口气:“老實說,我不但同情你,而且喜歡你。”

高天絕就像是忽然被砍了一刀,冰冷的指尖几乎已掐入元寶的血肉里。

“你說什么?”

她厲聲問,“你在說什么?”

“我在說我很喜歡你,”元寶好像也有點生气了,“難道我不能喜歡你?難道你認為自 己是個不配讓別人喜歡的人?”

他越說越生气,“難道你以為我是在用美男計?在勾引你?如果你真的是這么想,你就 赶快殺了我吧。這次你不殺我,你就是王八蛋。”

誰敢在高天絕面前這么樣說話?

連元寶自己都知道絕對沒有人敢。

所以他又閉上眼睛准備等死了。

“恭喜我,你在恭喜我?”

湯大老板終于忍不住大叫起來,叫得嗓子都快裂開了。

雷大小姐卻還是用一种很愉快的聲音說,“我是在恭喜你,”她還要重复一次,“恭喜 恭喜,大吉大喜。”

湯蘭芳已經快要被气得暈了過去。

“我好好的耽在自己的家里,忽然被一個莫名其妙的混蛋老頭子弄到這里來,被你這個 莫名其妙的混蛋老太婆脫光衣裳,整得我半死不活,你居然還要恭喜我。”

她呻吟著問,“你們究竟有什么毛病?”

雷大小姐卻不生气。

“我們沒有毛病,你也沒有。”

她說,“我保証你全身上下連一點毛病都沒有。”

“我本來就沒有毛病。”

“就因為你沒有毛病,我才要恭喜你。”

雷大小姐說,“就因為我們要看看你究竟有沒有毛病,所以才把你帶到這里來。”

“這個世界上也不知道有多少人,你們為什么不去看看別人有沒有毛病?為什么偏偏要 挑上我?”

“因為你不是別人。”

雷大小姐的回答更妙,“就因為你不是別人,我們才會挑上你。”

“我有沒有毛病,跟你們有什么關系?”

“當然有一點。”

“哪一點?”

“因為我們的九少爺看上了你,要娶你做老婆,”雷大小姐說,“所以我們當然要仔細 看看你,有毛病的人怎么能嫁到龍家去?”

湯蘭芳終于明白了,卻還是忍不住要問個清楚:“你們的九少爺就是那個活寶?”

“不是活寶,是元寶。”

雷大小姐大笑,“人見人愛的大元寶。”

湯大老板的臉紅了,紅得發燙。

“你們怎么知道他要娶我?”

她鼓起勇气,試探著問,“你們怎么會知道的?”

“我們怎會不知道?”

雷大小姐笑得更愉快,“昨天夜里你們在屋子里的一舉一動,我們都知道。”

湯蘭芳的臉更紅,更燙。

昨天晚上他們在屋子里說的那些話、做的那些事,怎么能讓別人知道?

“我們并不是喜歡管別人的閑事,我們已經有几十年沒有管過別人的閑事了。”

雷大小姐說,“只不過九少爺的事我們卻一定要管,非管不可。”

“為什么?”

“因為我們都欠他老子的情。”

湯大老板又開始有點生气了:“他在外面調皮搗蛋,惹事生非,你們為什么不管?”

“那些事我們本來就不能管。”

雷大小姐說,“那些事連他的老大爺都管不住他,我們就算想管,也一樣管不了的。”

她說得很干脆:“只要沒有人欺負他,無論他干什么,我們都不管。”

“如果他去欺負別人呢?”

“他是個好孩子,人又好,心又軟,他怎么會去欺負別人?”

雷大小姐的聲音里充滿了慈愛,“就算他偶然要去欺負別人一下子,也沒有什么關系。 ”

她說得更絕,“如果他能欺負得了,我們就裝作不知道,讓他去欺負,如果他欺負不了 ,我們就會去幫他的忙。”

湯大老板听傻了。

她實在想不通一個人怎么能說得出這么不講理的話來。

“現在我已經知道你完全沒有毛病,已經夠資格嫁給他了,我當然要恭喜你,”雷大小 姐問,“現在你是不是已經明白了?”

“不明白。”

“你還不明白?”

雷大小姐很惊訝,“難道你是個呆子?”

“我不是呆子。”

湯蘭芳說,“只不過我已經是個老太婆了。”

“你一點都不老。”

“我至少比他大十几歲。”

“那有什么關系?”

雷大小姐說得很開通,也很認真,“夫妻和朋友一樣,兩個人在一起,只要兩個人都覺 得開心,年紀相差一點又有什么關系?”

湯蘭芳又怔住了。

這一類的話也是她以前從來沒有听說過的,這一類的事以前她連想都不敢想。

現在她已經不能不去想了,她的心忽然開始跳了起來,跳得好快。

她又听見那個老頭子在外面問:“我是不是可以進來了?”

“你敢!”

雷大小姐厲聲道,“你敢進來,我就挖掉你的眼珠子。”

老頭子好像在外面嘆气,雷大小姐又在嘴里嘀嘀咕咕的罵:“老色狼,老色鬼。”

一面罵,一面替湯蘭芳穿上衣裳,然后才大聲說:“你滾進來吧。”

現在湯蘭芳才總算看清楚這夫妻兩個人了。

丈夫詭秘古怪枯瘦矮小。

妻子更詭秘,更古怪,更瘦,瘦如竹竿,卻至少要比她丈夫高一倍。

她的年紀也已經不是“大小姐”的年紀了,她的年紀最少也已經可以做任何一位大小姐 的祖母。

可是她穿的衣裙卻還是大小姐們穿的衣裙,甚至比所有的大小姐們穿得更花俏。

她干癟的臉上還抹著脂粉,如霜的鬢發上還插著一朵大紅花。

湯蘭芳從來也沒有看見過這么可笑的人,但是她沒有笑出來。

她笑不出。

老頭子反而在笑嘻嘻地看著她。

“你知道不知道我老婆剛才為什么會對你說那些話?”

他問湯蘭芳,“為什么會說夫妻的年紀差一點沒關系?”

他自己搶著回答了這個問題,好像生怕他的老婆不讓他說出來:“因為她的年紀也比我 大十几歲。”

湯蘭勞覺得很奇怪。

她奇怪,并不是出為他說出的這件事,而是因為他說出了這件事居然沒有吃耳光。

雷大小姐非但連一點動手的意思都沒有,反而用一种很溫柔的眼色看著她的丈夫。

“他屬羊,一直以為我的生肖也屬羊,整整比他大十二歲。”

她說,“其實我是屬虎的,要比他大上十七歲。”

“你以為我不知道?”

老頭子大笑,“你以為你能騙得過我?”

“你知道?”

“我當然知道。”

老頭子得意洋洋,“你還沒有嫁給我的時候,我就已經知道了。”

“那你為什么還要求我嫁給你?”

“因為我喜歡你。”

老頭子看著他的妻子,眼中也充滿了柔情蜜意,“就算你比我大七十歲,我還是一樣會 要你嫁給我的。”

“真的?”

“我几時騙過你?”

老頭子眨了眨眼,“有時候我就算騙你,也只不過因為不愿意惹你生气。”

雷大小姐吃吃的笑了,真的像是個大小姐一樣的笑了起來。

“這次不許你騙我。”

她忽然又板起臉問,“你娶了我之后,有沒有后悔過?”

“我為什么要后悔?”

“因為我不但年紀比你大,而且又凶悍又潑辣又會吃醋。”

“你凶,是為了要我好,你吃醋,也是為了你喜歡我,生怕我去找比你年輕的女人,” 老頭子說,“如果你不喜歡我,就算我一下子去找八百個女人,就算我跪下來求你吃醋,你 也不會吃醋的。”

他忽然握住他的妻子的手,就像是個年輕人拉住他初戀情人的手一樣:“我問你,這么 多年來,我們的日子是不是過得很開心?”

雷大小姐默默地點頭:“自從嫁給你之后,每天我都過得很開心,如果老天能夠讓我再 重活一次,我還是會嫁給你的。”

她忽然回過頭問湯蘭芳:“你是不是覺得我們有點肉麻當有趣?”

湯蘭芳沒有回答,也不必回答,她相信他們應該看得出她心里對他們的感覺。

如果現在有人說他們是肉麻當有趣,不管那個人是誰,她都會給他一耳光。

其實她本來也覺得這對夫妻很可笑,可是現在她只想掉眼淚。

她的眼淚真的掉了下來。

就好像一個久困于暗室中的人,忽然看見了青天白日藍山綠樹紅花和大地陽光一樣,她 的眼淚忽然間就掉了下來。

“你哭了?”

“我沒有哭。”

“你明明在掉眼淚。”

“掉眼淚并不一定是哭。”

湯蘭芳說,“哭的時候也不一定會掉眼淚。”

“那么你為什么要掉眼淚?”

雷大小姐說,“像我這么樣的一個老太婆,還打扮得像個小姑娘一樣,你應該覺得很好 笑的,為什么反而要掉眼淚?”

“我不知道。”

湯蘭芳說,“我真的不知道。”

其實她是知道的,只不過說不出來而已。

老頭子替她說了出來。

“如果你自己覺得自己還年輕,誰敢說你老?”

他告訴他的妻子,“如果你自己不覺得自己老,不管你打扮成什么樣子,也沒有人會覺 得你可笑的。”

他又補充:“一個人是不是老了,并不在他的年紀,而在他的心,所以有些人十八歲的 時候就已經老了,有些人活到八十歲還年輕得很。”

雷大小姐笑了,輕輕地擰了擰湯蘭芳的臉:“如果連我都不能算老,你怎么敢說自己已 經老了?來,快跟我回去。”

“回去!”

湯蘭芳問,“回到哪里去?”

“當然是回到你那個活寶身邊去。”

她拉著湯蘭芳就要走,湯蘭芳的臉又急紅了:“等一等。”

“還等什么?”

“有件事你們還沒有問過我。”

“什么事?”

“就算他真的愿意娶我,可是我愿不愿嫁給他呢?”

湯蘭芳紅著臉道,“不管怎么樣,你們總應該先問問我才對。”

她鼓足了勇气才說出這句話,可惜這個問題在雷大小姐看來根本就不是問題。

“你當然愿意嫁給他的。”

雷大小姐說,“像他這樣的人,想嫁給他的女人也不知道有多少,如果要她們排起隊來 ,從這里一直可以排到開封府去。”

“真的有這么多女人想嫁給他?”

“當然是真的。”

“那么你就讓她們嫁給他好了。”

“我為什么要讓別人嫁給他?”

“因為我不是別人,”湯蘭芳板著臉說,“別人愿意,我不愿意。”

雷大小姐又笑了,“我知道,我知道,女人都是這樣子的,嘴里雖然說不愿意,心里卻 早已一千一万個愿意了。”

她好像已經認定了這件事是毫無疑問,絕對不會更改的,隨便湯蘭芳再說什么,她都不 听。

湯蘭芳只有跟著她走。

遇見了這种人,你還有什么法子?

春光明媚,百花盛開,有些花開得早一點,有些花開得遲一點,可是遲早總會開的。

遲開的花朵,有時遠比早開的更艷麗。

有些人的生命也一樣,就像是一朵遲開的花朵一樣,當她自己都認為自己這一生已經不 會開花結果時,上天卻偏偏要給她一個意外的惊喜,讓她生命的花朵盛開,開得更美。

所以一個人只要活著,就有希望。

湯蘭芳的心一直在跳,跳得很快,距离她的家越近,跳得越快。

見到元寶之后會發生些什么事?

元寶會怎么樣對她?

她應該怎么樣對元寶?

她還是連想都不敢想。

那個小鬼只不過在喝醉了之后隨便說了一句話而已,也許連他自己都不知道自己曾經對 多少女孩子說過同樣的話了。

也許他根本已經忘記了自己曾經說過那句話。

可是這夫妻兩個人卻把它當真事一樣來辦,就好像元寶真的三媒六証正式來向她求過親 一樣,就好像馬上就要把他們送進洞房。

一想到這里,她的心跳得更快。

她是很喜歡元寶,真的很喜歡,卻還沒有喜歡到馬上要嫁給他那种程度。

第十九章 一雙手和一雙腳

她根本從來也沒有想到要嫁人。

可是元寶如果扳起臉來不承認自己曾經說過那句話,她說不定又會气得一頭撞死。

──一個三十四歲的女人,怎么會忽然變得像是個小姑娘一樣。

她真想狠狠地打自己兩個大耳光。

──元寶呢?

現在是不是已經醒了?

醒來后發現她不在屋里,會不會擔心著急?

老頭子一直在看著她偷偷地笑,好像已經看透了她的心事,忽然說:“你放心,他不會 走的,就算有人用掃把赶他,他也不會走的,因為我知道他真的喜歡你,一定會等你回去。 ”

湯蘭芳不理他,老頭子卻偏偏要逗她,故意問,“你知不知道我說的‘他’是誰?”

湯蘭芳故意說:“不知道。”

“真的不知道?”

“嗯。”

“那么我只好告訴你了。”

老頭子擠眉弄眼地說,“他就是你那個活寶,也就是你未來的老公。”

湯蘭芳的臉又紅了,老頭子拍手大笑,連嘴里最后一顆牙齒都好像要被笑掉了。

雷大小姐也很愉快,連她白發上插著的那朵紅花好像都在偷笑,湯蘭芳雖然想生气也沒 有法子生气。

生命如此美好,他們有什么理由要傷心?

有什么理由要生气?

所以他們都很愉快,因為他們都不知道元寶現在遇到了什么樣的事。

就算他們知道,恐怕也不會相信。

現在元寶遇到的事,連元寶自己都不相信。

四月十九,午后。

春日午后的斜陽從窗外照進來,照著屋角的一盆山茶花。

昨夜的殘肴仍在,枕上仍留著湯蘭芳遺落的發絲和余香。

屋子里還是那么幽靜,和她离開的時候完全沒有什么兩樣,唯一不同的是,屋里已經沒 有人了。

“元寶呢?”

他一定很后悔昨天晚上說過的那些話,所以悄悄地走了。

湯蘭勞勉強控制著自己,絕不讓自己臉上露出一點傷心和失望,只淡淡地說。

“他走了,走了也好。”

她說,“本來就應該走的人,本來就是誰也留不住的。”

她根本沒有去看雷大小姐夫妻臉上的表情,慢慢地走到床前,從枕上拈起了一根頭發。

──這是她的頭發?

還是他的?

她痴痴地站在床頭,痴痴地看著這根頭發,也不知道過了多久,忽然覺得腳底有一陣寒 意升起,刺入骨髓,忽然覺得連站都站不住了。

她忽然看到了一只鞋子,元寶的鞋子。

鞋子絕不是什么可怕的東西,可是她看到了這只鞋子,臉上卻忽然露出种說不出的惊惶 和恐懼,等她轉過身時,才發現雷大小姐夫妻臉上的表情居然也和她完全一樣。

“他沒有走。”

湯蘭芳說,“他一定不是自己走的。”

“哦?”

“誰也不會只穿一只鞋子走出去。”

湯蘭芳用力抓住床頭的紗帳,不讓自己倒下去,“而且他根本沒有力气,根本走不出這 院子。”

“哦?”

“沒有我的吩咐,誰也不會走進這個院子。可是院子外面日夜都有人,絕不會讓他走的 。”

“可是你剛才卻一心認為他自己溜了。”

雷大小姐說,“剛才你為什么沒有想到這些事?”

“我不知道。”

湯蘭芳終于坐下,“我真的不知道。”

其實她是知道的,只不過說不出來而已,老頭子又替她說了出來。

“因為你已經在喜歡他,卻不知道他是不是真的喜歡你,你自己已經在自己心里打了一 個結,看到他不在這里,你的心已經慌了,別的事情怎么會想得到?”

“你呢?”

雷大小姐問,“你有沒有心慌?”

“老實說,我的心也慌的耍命。”

老頭子苦笑說,“如果他出了什么事,我只有跳海去了。”

“他會出什么事?”

雷大小姐故作鎮定,“我就不信有人敢動他。”

她走過來,輕撫湯蘭芳的頭發,“你放心,我敢保証天下絕對沒有一個人敢動他一根毫 毛,就連高天絕也絕對沒有這么大的膽子。”

老頭子嘆了口气,搖了搖頭道:“本來我也這么想。”

“現在呢?”

“現在我才想起高天絕是個女人。”

“是個女人又怎么樣?”

“也沒有怎么樣。”

老頭子嘆息著道,“只不過一個女人如果遇到元寶那么可愛的小伙于,有時是什么事都 做得出來的,不管她有多大年紀,不管她是誰都一樣。”

雷大小姐叫了起來:“難道你認為像高天絕那樣的老太婆也會打元寶的主意?”

“老頭子能打小姑娘的主意,老太婆為什么不能打小伙子的主意。”

老頭子說,“何況高天絕也不能算太老,而且……”

他沒有說完這句話,因為他忽然看到了一樣很奇怪的東西。

一樣比元寶的鞋子更奇怪的東西。

在這种時候,這种地方,無論誰看見這樣東西都會大吃一惊的。

現在雷大小姐和湯蘭芳也看見這樣東西了。

他們看見的是一只腳。

漆黑的斗蓬、漆黑的靴子、漆黑的頭巾,白銀面具在午后的太陽下閃閃發光。

大明湖的水波也在太陽下閃閃發光。

高天絕默默地站在湖岸邊,看起來仿佛有點變了,變得有點疲倦,而且顯得很有心事。

──她的改變,是不是為了那個該死的小鬼元寶?

元寶不在她身邊,她是一個人回來的。

──元寶呢?

元寶到哪里去了?

是不是已經死在她手里?

那么可愛的一個年輕人,死了多可惜,她怎么忍心下得了手?

一葉輕舟蕩來,泊在柳蔭下,一個灰衣人垂首肅立在船頭,根本不敢仰視高天絕的臉。

過了很久很久,高天絕才慢慢地走上輕舟,腳步仿佛比平時沉重。

她的心無疑也是很沉重的。

殺人絕不是件令人愉快的事,尤其是在殺了一個自己并不想殺的人之后,無論誰的心情 都會比平時沉重得多。

每個人都有腳,一只腳并不是什么奇怪可怕的東西。

何況這只腳并沒有被人砍下來,血淋淋的裝在一個麻袋里。

這只腳是從床底下露出來的,床底下本來就是個時常都會有腳露出來的地方。

可是湯蘭芳和雷大小姐夫妻看見這只腳的時候,卻都吃了一惊。

因為這只腳并不是元寶的腳。

這只腳是一只女人的腳,一只非常好看的女人的腳,纖秀晶瑩完美,就像一位名匠用一 塊無暇的美玉精心雕刻出來的。

在這間屋子里,在這張床下面,怎么會有一只女人的腳露出來?

老頭子的眼睛已經看得發直了。

越懂得欣賞女人的男人,越欣賞女人的腳,像他這樣年紀的男人,通常都已經很懂得欣 賞女人了,對女人通常也只能欣賞欣賞而已。

可惜他連欣賞都不能欣賞,因為他身邊還有個比誰都會吃醋的老婆。

雷大小姐又給了他一巴掌。

“你還不快把你那雙賊眼閉起來?是不是想要我把它們挖出來?”

“我不想。”

老頭子赶快溜了,遠遠地站在門口,卻還是忍不住嘆了口气。

“一個男人如果是連女人的腳都不能看,做人還有什么意思?”

這次雷大小姐假裝沒有听見,卻問湯蘭芳:“你剛才是不是說,沒有你的吩咐,誰也不 敢到這里來?”

湯蘭芳點點頭,又搖搖頭:“除了我之外,還有一個人可以進來。”

“誰?”

“小蔡。”

“小蔡是什么人?”

“是一個女孩子。”

湯蘭芳想了想之后才說,“是我收養的女儿。”

“這只腳會不會是她的腳?”

“不會。”

“為什么?”

“她的腳跟我一樣,第二根趾頭比大姆趾要長一點。”

雷大小姐用一种很特別的眼光看了她一眼,又看了看地上的腳:“那么這個人是誰呢? ”

老頭子又忍不住了:“你想知道她是誰,為什么不把她從床底下拖出來看看?”

老頭子說,“如果你不敢碰她,我來。”

雷大小姐瞪著他:“如果你敢碰她,只要碰一下子,我就把這只腳砍下來用醬油紅燒, 炖得爛爛得給你吃。”

老頭子叫了起來:“你怎么叫我吃別人的腳?你自己也知道,除了你的腳之外,什么人 的腳我都不吃的。”

雷大小姐也忍不住要笑,可是一碰到那只腳,她立刻就笑不出來了。

這只腳冰冷冷的,連一點暖意都沒有,就像是一只死人的腳一樣。

雷大小姐的手剛伸出來,立刻又縮了回去,回頭招呼他的老公:“還是你來吧。”

“你為什么忽然變得不吃醋了?”

老頭子又吃了一惊。

“誰說我變得不吃醋了?活人的醋我還是照吃不誤,而且非吃不可。”

雷大小姐嘆了口气,“可是如果連死人的醋都要吃,那就真的未免太過份了。”

床底下這個人究竟是誰?

是不是已經死了?

看到老頭子把這個人從床下拖出來的時候,湯蘭芳几乎連心跳都已停止。

陽光漸漸淡了,湖水上遠山的影子也漸漸淡了。

高天絕慢慢地走入船艙,一個年紀比較大的灰衣人垂手肅立在珠帘外,向她報告:“我 們已經換了六班人下水去,還是沒有撈起他的尸身。”

“哼。”

“可是他的人一定還在水里。”

灰衣人說得很有把握,“從昨天晚上開始,湖岸四面都有人在輪班看守,就算他還沒有 死,想溜上岸去也辦不到。”

高天絕冷笑。

灰衣人又道:“那位蕭堂主一直都耽在下艙,什么東西都不吃,什么話都不說,就好像 中了邪一樣。坐在那里連動都沒有動過。”

蕭峻真的連動都沒有動過。

他的呼吸并沒有停頓,他的心還在跳,可是他這個人卻好像已經死了,和李將軍同時死 在那致命的一劍下。

那一劍刺入李將軍心臟時,仿佛也同時刺穿了他的心。

高天絕默默地走進來,默默地站在他對面,他還是連一點反應都沒有。

他的眼睛好像也被那一劍刺瞎了。

殺人雖然絕不是件令人愉快的事,也不應該令他如此痛苦。

他本來就想殺這個人的,他活著,就為了要將這個人刺殺于他的劍下。

現在他的愿望已達成,為什么反而顯得比以前更痛苦悲傷?

高天絕又在冷笑。

“你已經死了。”

她說,“就算你還能再活八十歲,也只不過是個活死人而已。”

蕭峻沒有反應。

“這是你自己要死的。”

高天絕說,“本來明明可以好好的活下去,可是你自己偏偏要死。”

蕭峻沒有反應。

“如果有人知道你自己把自己弄死了,一定有很多人都會覺得很開心。”

高天絕說,“我實在應該把那些人都找來,看看名滿天下的丐幫刑堂堂主已經變成了什 么樣子。”

蕭峻還是沒有反應。

“你知不知道現在我想干什么?”

高天絕好像在生气了,“我真想給你一個耳刮子。”

蕭峻忽然有了反應,因為他忽然看到了一樣奇怪的東西。

他的瞳孔忽然收縮,就好像忽然看到一窟厲鬼一條毒龍。

他既沒有看見厲鬼,也沒有看見毒龍。

他看見的只不過是一只手。

每個人都有手,一只手絕不能算是什么奇怪可怕的東西。

何況這只手并沒有被人砍下來,血淋淋的裝在一個麻袋里。

可是他看見這只手的時候,卻比看見了毒龍和厲鬼更吃惊。

這是為了什么?

床底下的人已經被抬到床上了。

她果然是個女人,是個很難看得到的女人,走遍天下都很難看得到,這個世上也确實沒 有几個人看到過她。

因為她實在太美,美得不可思議,美得令人無法想像。

她的手,她的腳,她的皮膚,她的胴体,甚至連她身上穿著的內衣,都是精美絕倫的, 甚至已經美得讓人連碰都不敢去碰她。

這种美已經讓人覺得可怕。

可是最可怕的,并不是她的美,而是她的丑。

她美得不可思議,丑得也不可思議,她美得令人無法想像,丑得也同樣令人無法想像。

她美的地方美得可怕,丑的地方丑得可怕。

她的手美如雕刻,她的臂晶瑩如玉,最會挑剔的人也找不出一點缺陷來。

可是她只有一只手、一條臂。

她的頭發漆黑柔美而有光澤,她的臉型更美,每一條線,每一處輪廊都美。

可是她臉上卻有個血紅的“十”字。

一個用尖刀划出來的“十”字,一柄充滿了怨毒和仇恨的尖刀,一刀划下去,不但血肉 翻起,連骨骼都几乎碎裂。

現在刀創雖然早已收口,刀疤卻仍是血紅的。

雷大小姐忽然覺得胃在收縮,毛孔也在收縮。

如果這個刀疤是在別人臉上,她最多也只不過會覺得有點難受而已,可是在這張完美無 缺的臉上,那种感覺就完全不同了。

她甚至覺得有种無法形容的戰粟和恐懼,甚至希望自己永遠沒有看見這個人。

“高天絕。”

“難怪她臉上總是戴著個白銀面具了,如果我是她,我也絕不讓別人看見我的臉。”

“她也不愿看見別人。”

湯蘭芳黯然道:“最少有些人是她不愿看見的。”

“哦!”

“我看過她的面具,”湯蘭芳說,“那個面具上連一條眼隙都沒有留下來。”

雷大小姐長長嘆息:“我明白她的心情,如果我是她,我也會變成這樣子的。”

現在高天絕臉上已經沒有面具了,但是她的眼睛里卻還是空空洞洞的,好像什么都看不 見。

別人說的話,她也听不見。

“有件事我卻不明白。”

雷大小姐說,“十几年前,高天絕和郭地滅夫妻已經可以算是天下少有的高手,甚至有 人說如果他們夫妻聯手,已經可以算天下無故。”

“連我都這么樣說。”

老頭子道,“他們夫妻聯手,絕對天下無敵。”

“我們夫妻也不行?”

“不行。”

老頭子說得截釘斷鐵,他的老婆卻不服气了:“你怎么知道我們不行?銀電夫人和無聲 霹靂的名頭几時比他們差過?”

這夫妻兩人赫然竟是昔年縱橫江湖的雷電伉儷,連湯蘭芳都吃了一惊。

但是這位昔年在江湖中以脾气暴燥不肯服輸出名的無聲霹靂卻說:“我們的名頭不比他 們差,只因為我們沒有跟他們交過手。”

這次雷大小姐居然沒有跟她老公抬杠了,反而嘆了口气:“也許你說得對,所以我才不 明白。”

“什么事你不明白?”

“他們夫妻的本事既然那么大,現在怎么會變成這樣子?”

現在郭地滅已死,高天絕也變成殘廢。

“如果他們真的是無敵,有誰能傷得了他們?”

“這件事我也想不通,”老頭子也在嘆息,“這件事本來就是江湖中的兩大疑案之一。 ”

另一件疑案就是大笑將軍和他盜來的那一批沒有人能計算出的珠寶的下落,這十多年來 ,江湖中也不知有多少人在追查找尋。

老頭子目光閃動,忽然又說:“如果你一定要我猜是誰傷了他們,我想來想去也只有兩 個人。”

“哪兩個人?”

“就是他們自己。”

“他們自己。”

雷大小姐叫了起來,“你的意思是不是說郭地滅就是死在自己手里的?高天絕的手和臉 也是被自己弄坏的?”

“是。”

“你有沒有瘋?”

“沒有。”

“你一定是瘋了,”雷大小姐說,“只有瘋子才會這么想。”

一直不聞不見不動的高天絕忽然冷冷地說:“他沒有瘋。”

這句話說出來,每個人都吃了一惊,在這种情況下,誰也想不到高天絕會開口說話的。

“他沒有瘋?”

雷大小姐又叫了起來,“你也說他沒有瘋?”

“他本來就沒有瘋。”

高天絕的聲音還是很平靜,“因為他說本來就沒有錯。”

“你們變成現在這樣子,難道真的是你們自己害了自己?”

“是的。”

高天絕淡淡地說,“天絕地滅,天下無敵,除了我們自己外。還有誰能傷我們毫發。”

雷大小姐怔住了。

湯蘭芳也怔住了。

誰也想不到一個人為什么要自己殘害自己,可是誰都想得到那其中一定有個极大的秘密 。

這個秘密是任何人都不能問,不該問,而且絕對問不出的。

雷大小姐卻想到了另外一個問題。

“那么這一次呢?”

她問高天絕,“這一次難道也是你自己點住你自己的穴道?把你自己藏到床底下去的? ”

高天絕拒絕回答這個問題,雷大小姐又問,“還有元寶呢?元寶到哪里去了?”

“元寶?”

高天絕平靜的聲音忽然變得极冷酷,“不管他到哪里去了,你們都已見不到他,永遠都 見不到他。”

看見一只手并不奇怪,每個人每天都不知道要看見多少只手。

奇怪的是,這只手本來是絕不可能從這個地方伸出來的,蕭峻就算看見一只手忽然從船 艙的底板下伸出來都不會這么樣奇怪。

因為這是一只左手,是從高天絕身上穿的那件漆黑的斗蓬里伸出來的。

高天絕根本沒有左手。

這個高天絕既然有左手,就絕不是真的高天絕。

蕭峻閃電般扣住了這個人的腕子,沉聲問:“你是誰?”

第二十章 第二顆星 一

四月十九,日落前。

本來照在那盆山茶花上的斜陽,忽然間就已經變成了一片朦朧的光影,剛才看起來還那 么鮮艷的一盆山茶花,也好像忽然間變得黯淡而憔悴。

因為它本身并沒有光,剛才那一瞬間的光采,只不過因為窗外的斜陽恰巧照在它的花瓣 上。

有的人也一樣。

在這些人的一生中,雖然也曾有過輝煌的歲月,但是在不知不覺間就會忽然變得蒼老衰 弱,雖然活著,也只不過在等死而已。

幸好這個世界上還有些人不是這樣子的。

因為他們的本身就有光芒,本身就有力量,從來也用不著依靠任何人,只要他們還活著 ,就沒有任伺人敢輕視他們,甚至等他們死了之后也一樣。

高天絕無疑就是這种人,無論在任何情況下,都沒有人敢怀疑她的力量。

如果她說“雷電”夫妻和湯蘭芳永遠再也看不到元寶,那么他們很可能就只有等到死后 才能相見了。

“你是個女人,我也是,女人說的話,本來都不大靠得住的。”

雷大小姐盯著高天絕,“但是我相信你。”

“哦?”

“你既然敢這么說,那么我相信你不但已經殺了元寶,而且已經准備對我們出手。”

雷大小姐道,“我們既然已經看到了你這張臉,你當然不會讓我們活下去,”她嘆了口 气,“如果我是你,我大概也會這樣做的。”

高天絕忽然反問,“你為什么不問我,是不是有把握能同時對付你們三個人?”

“我不必問。”

“為什么?”

“因為你殺了元寶,我們也絕不會讓你活下去。”

雷大小姐的聲音忽然也變得很平靜,“我們反正是要拼一次命的,又何必再問這些廢話 。”

“不錯。”

高天絕說,“你的确不必再問。”

“剛才我看出你是被人點住了穴道,可是現在我也看出你已經把气血活動開了。”

“不錯。”

“這一點我跟我的老頭子都做不到,”雷大小姐說,“你的功夫實在比我們高得多。”

她又嘆了口气,“這些年來,我們雖然沒有再管江湖中的閑事,可是我們自己做的閑事 太多了,我們老夫妻兩個一年到頭一天到晚做的都是些不相干的閑事,正經事一樣也沒有做 過。”

“哦。”

“我跟他整天都在忙著种花除草,下棋聊天,吃醋斗嘴,游山玩水,抓兔子釣魚,哪里 還有工夫去做正經事。”

雷大小姐嘆息道,“這些事雖然比正經事好玩多了,可是這些年來,我們的功夫連一點 長進都沒有,當然比不上你,”她雖然在嘆息,但神色卻是愉快的,完全沒有后悔的意思。

高天絕雖然沒有嘆息,但是眼色中反而充滿了悔恨和悲傷。

“現在我們雖然是以三對一,可是那個姓湯的小姑娘根本就不能算一個人。”

雷大小姐說,“我們動手的時候,她根本連一點用都沒有。所以你只要對付我們夫妻兩 個就行了。”

老頭子忽然插嘴:“其實我們兩個人也不能算是兩個人。”

“為什么?”

“因為我們兩個人就是一個人。”

老頭子說,“我們跟她交手的時候,你一定會拚命維護我,我也一定會拼命維護你,如 果我受了一點傷,你的心一定會亂,如果你受了傷,我的心也一定會亂,這樣子一來,她的 机會就來了,”老頭子也嘆了口气,“所以我剛才就說,我們夫妻永遠也比不上他們夫妻的 。”

他在嘆气的時候,神情也是愉快的,也沒有一點后悔的意思。

“你的意思是不是說,我們這一戰已經輸定了!”

雷大小姐問。

“大概是的。”

“那么我們豈非已經死定了。”

“每個人都免不了一死,死有什么了不起,何況我們已經活過,活得比誰都開心。”

老頭子說,“只不過我還有件事定要在我還沒有死的時候告訴你。”

“什么事?”

“有一年我們在終南山煉丹,你的小師妹來看我們,跟我們在一起眈了好几個月。”

老頭子問他的老婆,“你還記不記得?”

“我記得。”

“有一次你到后山采藥去,一去就去了好几天,我跟你的小師妹曾經做過一件對不起你 的事。”

老頭子說,“雖然我們都很后悔,可是等到我們做過了之后,后悔也來不及了。”

雷大小姐盯著他,干癟僵硬的臉上忽然露出了微笑,就像是百合花那么可愛的微笑。

“你以為我不知道這件事?”

她說,“你以為你能瞞得了我?”

“你知道?”

老頭子嚇了一跳,“你什么時候知道的?”

“我早就知道了。”

“你為什么不說出來?為什么不發脾气?為什么沒有跟我翻臉?”

“因為我們是夫妻。”

雷大小姐柔聲道,“夫妻就是夫妻,是跟兄弟姐妹朋友親人都不一樣的,如果我因為你 做錯過一件事就跟你翻臉,那么錯的就不是你,而是我了。”

高天絕一直在靜靜地听著,直到這時候才插口,“我也是有丈夫的,他姓郭,叫郭地滅 ,是個非常聰明,非常英俊的男人,我這一生中見過的男人,沒有一個能比得上他一根手指 頭。”

她說,“我們年輕的時候也是恩愛夫妻。”

“這些事我們都知道。”

“現在他已經死了。”

高天絕問,“你們知不知道他是怎么死的?”

“不知道。”

雷大小姐搶著說,“但是我們一直都很想知道。”

“那么我現在就告訴你,他是被我害死的。”

高天絕說,“被我用一种最殘忍的方法害死的。”

她說話的聲音還是很平靜,平靜得可怕,平靜得讓人受不了。

“你們知不知道我為什么要害死他?”

高天絕說,“你們當然更不會知道。”

“你是為了什么?”

“為了一個小孩子。”

“小孩子?”

雷大小姐忍不住問,“為了一個小孩子你就害死了你的大夫?”

“是的。”

“那是誰的孩子?”

“我丈夫和我姐姐的孩子。”

高天絕說,“我嫡親的姐姐。”

屋子里忽然沒有聲音了,連呼吸的聲音在這一瞬間都已停頓。

每個人都知道她心里必定有极深的怨毒才會變成這么樣一個人,可是誰也想不到她恨的 竟是嫡親的姐姐和丈夫。

高天絕忽然問雷大小姐:“如果你是我,你會不會這么樣做?”

雷大小姐怔住了,過了很久才喃喃地說:“我不知道,我自己也不知道。”

高天絕嘆了口气。

“不管怎么樣,我們總是不同的,你們是白頭到老的恩愛夫妻,因為你可以忍耐,我卻 是個惡毒而善妒的女人,所以才變成現在這樣子。”

她忽然笑了笑,“所以你們剛才說的那些話都是沒有用的。”

“什么話沒有用?”

“你們故意說那些話給我听,故意來刺激我,讓我傷心,你們才有机會殺了我。”

這也是戰術的一种,不攻人,先攻心,高手相爭,如果有一方的心已先亂了,不戰已敗 。

“可惜你們這种戰術對我并沒有用。”

高天絕淡淡他說,“因為我不但心已死了,而且本來就准備要死的,死期就是今天。”

雷大小姐又吃了一惊:“本來你今天就准備要死的?”

“不但准備要死,而且決心要死。所以你們不管說什么對我都沒有用,”高天絕說,“ 但是你們卻不想死,所以你們反而死定了,”她又嘆了口气,“世界上有很多事都是這樣子 的,不死的人往往比想死的人還要死得快些。”

湯蘭芳忽然也嘆了口气。

“最不想死的人就是我,”她說,“可是我也知道,第一個要死的人就是我。”

“是的。”

高天絕淡淡地說,“第一個要死的人就是你。”

元寶解開頭上漆黑的絲中,揭下了臉上的白銀面具,笑嘻嘻地看著蕭峻。

“蕭堂主,好久不見了,你好!”

“是你。”

蕭峻聳然動容,“怎么會是你?”

“怎么會不是我?”

元寶笑嘻嘻地說,“從我生下來那一天開始,我就是我,既不是張三李四,也不是王二 麻子。”

他笑得開心极了,“只不過如果有人一定要把我當作高天絕,我也沒法子。”

蕭峻吃惊地看著他,看著他的一身打扮,“這些東西是誰的?”

“當然是高天絕的,”元寶把白銀面具頂在頭上,“除了她之外,還有誰會有這些寶貝 ?”

“她為什么要把這些東西送給你?”

“誰說這是她給我的?”

元寶道,“這些都是她的寶貝,你就算殺了她,她也不會給別人。”

“可是現在這些東西已經到了你手里。”

“我只不過借用一下而已。”

“她肯借給你?”

“她不肯。”

“既然她不肯,你怎么能借得到?”

元寶嘆了口气:“老實說,我根本就沒有借到。”

蕭峻本來絕不是個喜歡追根問底的人,可是這次卻忍不住要問:“這也不是你借來的? ”

“不是。”

“那么這是怎么來的?”

“是我自己去拿來的。”

元寶說,“就因為她不肯借,所以我只好自己去拿了。”

“你怎么拿?”

“我只有一雙手,當然只有一樣樣的拿,”元寶說,“先拿頭巾和面具,再拿斗篷和靴 子。”

“從什么地方拿的?”

元寶看著他,顯得好像很惊訝的樣子:“這么簡單的問題都要問我?”

“我已經問過了。”

元寶搖頭嘆气苦笑,“那么我也只好告訴你了。”

他一樣樣地說,“這塊頭巾,是我從她頭上解下來的,這個面具,是我從她臉上拿下來 的,這件斗篷是我從她身上脫下來的。”

他故意要歇口气,才饅吞吞地接著道:“這雙靴子來得就比較困難了一點,因為靴子太 緊,我費了好半天勁,才從她腳上脫下來的。”

蕭峻怔住了,怔了半天:“這些東西全是你從她身上拿來的?”

“每一樣都是。”

“她的人呢?”

蕭峻又問,“她的人在哪里?”

元寶好像要跳起來了。

“這句話真是你說出來的?這种狗屁不通的問題你也問得出來?”

元寶說,“她的人當然就在那里,頭就在這塊頭巾里,臉就在這個面具里,身子就在這 個斗篷里,腳就在這雙靴子里,這么簡單的事,難道你真的想不出來?”

“她的人是不是已經死在那里了?”

“沒有。”

元寶說,“像她那种人怎么會死的?”

“她還活在那里,可是你要她的東西,她就讓你拿。”

“她不讓我拿也不行。”

“為什么?”

“因為我是元寶。”

他指著自己的鼻子,“又大又圓又可愛又漂亮的一個大元寶。”

蕭峻沒有說話,他已經沒有話說了。

他也不相信這件事,從頭到尾都不信,這個小鬼如果沒有病,就是臉皮又變得比以前更 厚十倍,才敢吹這种牛,編出這种鬼話來。

對付這种人最好的法子就是根本不理他。

可惜這個世界上偏偏就有种死皮賴臉的人,你想不理他都不行。

“你問了我半天,現在也應該輪到我來問你几件事了。”

元寶間,“你的臉色這么難看,是不是因為你殺了人?”

蕭峻不理他。

“殺人的确不是好事,如果我殺了人,我也會后悔難受的。”

元寶說,“可是你不同,因為你殺的那個人,本來就是你專程要來殺他的,你難受什么 ?”

蕭峻不能不理他了。

“你怎么知道我殺了人?”

他問元寶,“你知道我殺的是誰?”

“我當然知道。”

蕭峻蒼白的臉上忽然露出了殺气,一种只有在要殺人的時候才會現出的殺气。

元寶卻好像完全沒有感覺到,反而很高興地說:“你殺的是三笑惊魂李將軍。”

元寶說,“他本來就是個人人都想殺的人,無論誰殺了他,一夜之間就可以名動天下。 最近這几天到這里來殺他的人比米倉里的老鼠還要多,只有你一個人得手了,你本來應該開 心得要命才對,可是你的樣子看起來卻好像難受得要死。是怎么回事?”

蕭峻盯著他,過了很久才一個字一個字地問:“你真的不明白?”

“本來我實在是真的不明白。”

元寶說,“就算你打破了我的頭,我也想不通。”

“現在呢?”

“現在?”

元寶眼珠子轉了轉,“現在天好象已經快黑了,已經到了吃晚飯的時候,如果來一大鍋 冬菇火腿豬腳炖老母雞,再加上一大碗用香粳米煮的飯,我保証絕對用不著你幫忙,我一個 人就能吃得下去。”

蕭峻臉色鐵青。

“現在呢?”

他將這問題再問了一遍,聲音已變得好像是繃緊的弓弦,“現在你是不是已經知道?”

“是的。”

元寶終于承認,嘆著气說,“現在我想不知道也不行了。”

蕭峻霍然長身而起,提气作勢,右手的五指如鉤,就好像准備要去抓一條毒蛇。

這是丐幫弟子的獨門手法,非但毒蛇逃不過這一抓,人也很難逃得過。

這一抓如果抓蛇,抓的就是七寸,如果抓人,抓的就是要害,必死無救的要害。

船艙里沒有毒蛇,只有人。

這么樣一個活潑可愛的大元寶,在他眼中看來竟好像已經變得像毒蛇一樣可惡可怕。

元寶卻連眼睛都沒有眨一眨。

“你為什么不問我究竟知道了些什么事?是怎么知道的?”

這句話說得果然很有效,本來已經准備出手的蕭峻,這一抓果然沒有抓出去。

因為這個問題的答案确實是他想知道的。

元寶微笑:“這樣子就對了,你就算想殺人滅口,最少也得等到問清楚了之后才出手。 ”

蕭峻果然不能不問。

“你究竟知道了些什么事?”

“老實說,我知道的事可真不少,”元寶悠然地道,“你不想讓別人知道的事,我全知 道了。”

“你說。”

“高天絕設計要你殺一個人,要你殺了那個人之后,她才告訴你,那個人是絕對不能殺 的。”

元寶說,“就算天下的人都能殺他,你也不能殺,因為你是他的儿子。”

蕭峻的手握緊,握住的卻不是別人的要害,也不是蛇的七寸。

他的手握住的是他自己,他自己的生命血肉和靈魂。

“除了高天絕之外,誰也想不到你會是三笑惊魂李將軍的儿子,你自己更想不到。”

元寶說,“因為你一直認為你母親是死在他手里的。”

元寶稍頓又說:“高天絕卻告訴你,就算母親是死在他手里的,你也不能不承認你是他 的儿子,高天絕恨他入骨,所以特地設計了這個圈套,讓你去殺他,要讓他死也不能瞑目, 要讓你后悔痛苦終生。”

蕭峻沒有反應,因為他整個人都已麻木崩潰了。

“我做夢也想不到的是這個世界上居然會有人用這么惡毒的法子來殺人。”

元寶說,“不是高天絕自己告訴我的,我根本就不相信。”

“是她自己告訴你的?”

蕭峻仿佛忽然自惡夢中被人用一根尖針刺醒:“她為什么要把這种事告訴你?”

“也許是因為她自己覺得很得意,所以忍不住要告訴別人,也許是因為她要借我的嘴去 告訴別人,她已經用這种法子報复了她的仇人,讓天下江湖中人永遠都忘不了她。”

這兩种推測都有可能。

元寶卻又嘆了口气:“可是她究竟是為了什么才會把這种事告訴我,也許就只有天知道 了。”

蕭峻看著他,神情雖然顯得那么空虛麻木疲倦,眼中卻又閃出了殺机。

“這些事你都不該知道的。”

他也在嘆息,“我實在希望你不要知道。”

“我明白的你的意思。”

“你明白?”

“我既然是一個這么可愛的人,連你都沒有法子不喜歡我了。”

元寶說,“可是我知道了這些事之后,你就不能不殺我滅口了。”

他又說:“就算你自己也不想活下去,也要先殺了我,免得我泄露你們的秘密,因為這 些事的确是不能讓別人知道的。”

蕭峻并不否認。

他已經在控制自己,控制他的精神气力,盡力使自己精神集中,气力集中,集中于某一 點,某一部份。

能夠發生致命之一擊的那一部分。

元寶卻好像完全沒有感覺到。

有很多別人連影子都沒有發現的事,他早就已經發現了,可是有很多任何人都已經感覺 到的事,他反而好像連一點影子都不知道。

現在任何人都可以看得出蕭峻又動了殺机,要把他像毒蛇一樣捏死,他反而顯得很高興 的樣子,笑嘻嘻地告訴蕭峻:“這些事實在是我不應該知道的。可惜現在我不想知道也不行 了。”

元寶說,“幸好我還知道另外一些事。”

“什么事?”

“一些我應該知道的事。”

元寶說,“一些不但能讓自己覺得很高興,也能讓別人覺得很開心的事,無論誰知道這 一類的事,都一定會長命百歲,太太平平的活一輩子。”

他笑得真好像高興极了,“這一類的事當然也只有我這么聰明的人才會知道。”

有些人好像隨時都不會忘記贊美自己几句,替自己吹吹牛,往自己臉上貼貼金,免得別 人看輕他,忽視他的存在。

蕭峻卻知道元寶并不是這种人。

他只不過喜歡用這种方式說話而已,因為他希望自己能讓別人愉快,希望別人也能像他 一樣,對任何事都能看開一點,想開一點。

消沉、緊張、悲傷、憤怒、急躁,不但于事無補,而且往往會使人造成不可原諒的疏忽 和錯誤。

一個人一定要保持開朗清明的心境,才能做出最正确的決定和判斷。

所以蕭峻現在已經不再將元寶當成一個只會吹牛的頑皮小孩子,所以他又問:“這一類 的事是些什么事?”

“譬如說,有些人一心認定自己殺了人,而且殺的是他絕不應該殺的人,所以心里難受 得要命,因為他不知道那個人其實并沒有死。”

元寶說,“可是我知道。”

“你知道。”

蕭峻聳然動容,“你是說誰還沒有死?”

“當然是李將軍。”

“你真的知道他還沒有死?”

元寶嘆了口气,苦笑搖頭。

“你以為你自己是什么人?是楚香帥?是小李探花?”

“我不是。”

“你當然不是。”

元寶說,“你連比都不能跟他們比。”

蕭峻承認。

他雖然一向是個非常驕做的人,可是對這兩位前輩名俠也和別人同樣佩服尊敬。

“你既然自己也承認自己沒法子跟他們相比,那么你為什么不想想,縱橫天下的三笑李 將軍,怎么會死在你這么樣一個人手里?”

蕭峻默然。

他自己也知道自己本來絕不是李將軍的對手,更希望這件事沒有發生。

可是在那一片凄冷慘淡的月光下,他确實看見自己的劍鋒刺入了李將軍的心臟。

那一劍刺入血肉時的感覺,那一瞬間李將軍臉上的表情,都是他永遠忘不了的。

“你為什么不說話了?”

元寶又問,“難道你還是認定自己已經殺了他?”

蕭峻又沉默了很久,才慢慢地說:“我還留在這里,就因為我也希望他還沒有死,希望 看到他再次出現,”他的神色慘黯,“就算他死了,我也希望能看到他的尸体。”

“但是他的尸体一直都沒有被撈起來,”元寶說,“他們換了好几批人,輪流下水去打 撈,卻連他的影于都沒有看見。”

“是的。”

“你知不知道他們為什么找不到李將軍的尸体?”

元寶說,“你應該知道的。”

“可是我不知道。”

“你真的不知道?”

元寶好像很惊奇,“這么簡單的問題你都不知道?”

他又在搖頭嘆气,“他們找不到他的尸体,只因為他根本沒有死。”

元寶好像在教訓一個小孩子,“一個人如果還沒有死,是絕不會有尸体的,這么簡單的 道理,如果你還不明自,那么,你就真的是個呆子了。”

“就算他本來還沒有死,現在一定也已經淹死了。”

“為什么?”

“因為這里四岸都是有人也日夜看守,而且都是久經訓練的人,”蕭峻說,“高無絕至 少花了十年工夫才訓練出這批人來。”

“我相信。”

“這些人的武功雖然還不能和真正的一流高手相比,但是他們的目力、耳力、耐力,對 一件事觀察和判斷的能力,都絕對是第一流的。”

“我相信。”

“所以如果你認為李將軍已經上了岸,也是絕不可能的。”

蕭歧說,“因為他們就算不能阻止他,至少總能看得到他。”

“誰說他李將軍已經上岸了?”

元寶道,“他要上岸,當然避不過那些人的耳目。”

“那么他一定已經淹死在湖水里,”蕭峻黯然道,“從他落下水時到現在,已將近有一 天一夜了,誰也沒法子在水里耽這么久,何況他當時就算沒有死,傷得也不輕。”

元寶盯著他看了很久,才冷冷地問:“你是不是真的認定他已經死了?”

蕭峻沒有回答這個問題,因為他自己也不知道自己心里在怎么想。

他一向不是個多話的人,就算是在應該說話的時候,他說的話也不多。

現在他本來應該因悲痛而說不出話來,可是他說得反而特別多。

因為他心里還怀有希望。

他嘴里雖然這么說,心里卻希望元寶能把他說的每一句話都完全駁倒。

──如果你看到一個人忽然做出极反常的事來,了解這一點,能夠原諒他,他的心胸才 會寬大,才能算是條男子漢。

元寶又盯著蕭峻看了半天,忽然說:“我知道你不敢和我打賭的。”

他說,“我知道你一定不敢。”

“你要賭什么?”

“我賭他還沒有死,”元寶說,“你敢不敢跟我賭?”

他斜眼看看蕭峻,故意作出一副老千賭徒要激別人上鉤的樣子:“我勸你還是不要賭的 好,因為這一次我是絕不會輸的。”

蕭峻蒼白的臉上忽然激起了一陣暈紅,就像是鮮血被沖淡了的那种顏色一樣。

他知道元寶并不是真的要跟他賭,更不是真的要贏他。

因為他也希望輸的是自己。

也許元寶只不過要用這种法子來安慰他,激起他的生机,不讓他再消沉下去,不讓他有 想死的念頭而已。

不管元寶這么樣做是不是對的,他心里都同樣感激。

“我跟你賭。”

蕭峻說,“不管你要賭什么,我都跟你賭。”

元寶笑了,笑得真的就像老千看見肥羊已上鉤時一樣。

“你不后悔?”

“不后悔。”

“如果我能找到李將軍,而且讓你親眼看到他還好好的活在那里。”

元寶問蕭峻,“那時候你怎么辦?”

“隨便你要我怎么樣都行。”

這句話本來是蕭峻絕不會說出來的,以他的身份地位性格,無論在任何情況下都不會說 出來的。

可是現在他說出來了。

因為他如果輸給了元寶,他真的會這么做,無論元寶要他怎么樣,他都愿意。

而且他真的希望輸家是自己。

只可惜他怎么想也想不出元寶怎么會贏,更想不出元寶怎么能找得到李將軍。

李將軍本來絕對是一個已經死定了的人,就算他還有千万份之一的生机,就算他還沒有 死,元寶也不會知道他在什么地方的。

元寶根本沒有一點理由會知道。

蕭峻臉上的紅暈已消失,因為他心里雖然希望輸家是自己,卻還是認為元寶已經輸定了 。

元寶仿佛已看出他心里在想什么。

“你為什么不問我,万一我輸了怎么辦?”

“我讓你自己說。”

元寶故意歪著頭想了想,忽然問蕭峻,“你知不知道高天絕為什么忽然會變得那么听話 ?為什么肯乖乖的讓我把她這些寶貝從她身上拿走?”

這件事和他們打賭連一點關系都沒有,但卻也是蕭峻一直想不通,一直都很想知道的, 所以他忍不住問:“為什么?”

“因為那時候她已經被我制住了,”元寶說,“我一下子就點住了他六七個穴道。”

“哦?”

“你不相信,我就知道你一定不會相信的。”

元寶笑得又愉快又得意,“像高天絕那么有本事的人,怎么會被我點住穴道?”

他笑嘻嘻地說,“你的心里一定在想,這小子不是病了,就一定是臉皮奇厚無比。所以 才會吹得出這种牛,編得出這种鬼話來。”

蕭峻不能否認,他心里确實這么樣想過。

“可是你為什么不想想,如果我沒有點住她的穴道,這些東西怎么會在我手里?”

誰也不能不承認這句話說很有道理,所以蕭峻也不能不問元寶:“你是怎么樣點住她的 穴道的?”

“其實那也沒有什么。”

元寶故意輕描淡寫地說,“我只不過給她看了一樣東西而已。”

“你只不過給她看了樣東西,你出手點她穴道時,她就不能閃避反抗了?”

蕭峻又惊訝、又怀疑,“你給她看的是什么東西?”

“當然是一樣很特別的東西,”元寶說,“非常特別。”

二十年前,高天絕就已縱橫天下,號稱無敵。

這二十年間,她也不知道曾經做過多少令人拍案惊奇聞名喪膽的事,可是她也曾獨自在 暗夜里偷偷地流過眼淚。

經過二十年的挫折磨練后,她不但已變得更孤僻冷傲無情,武功也更高了。

如果說這個世界上真的有樣東西能夠讓她一看見就惊惶失措,就被一個十几歲的大孩子 點住了穴道,這樣東西當然非常特別。

這是無論什么人都能想像得到的。

江湖中一定有很多人愿意用自己的全部身家性命去把它換來。

元寶卻淡淡地說:“如果我輸了,我就把這樣東西輸給你。”

不知道是什么時候,他已經把這樣東西握在手里了,只可惜他的人雖然不太大,手卻不 太小,而且握得很緊,誰也看不出他手里握住的是什么。

蕭峻雖然并不想把這樣東西贏過來,可是好奇之心卻是人人都有的。

所以他又忍不住問:“這樣東西究竟是什么?”

“其實也沒有什么。”

元寶故意輕描淡寫地說,“只不過是一顆星而已。”

“一顆星?”

蕭峻問,“一顆什么樣的星?”

“一顆小星。”

元寶好像覺得很抱歉,很遺憾,所以又嘆了口气,“一顆很小很小的星。”

于是元寶又把他的第二顆星拿出來了。

             第二十一章 小星星 亮晶晶                    一

  “小星星,亮晶晶,天上星多月不亮,地上人多心不平。”

  秋夜,繁星,一個小男孩,兩個小女孩,三個孩子只有一條心,也只有一顆星。

  一顆很小很小的小星。

  後來孩子們長大了,一條心變成了三條心,可是他們還是只有一顆星。

  還是只有那一顆很小很小的小星。

  長大了的孩子後來又老了,有的甚至已經死了,有的人雖然沒有死,心卻已死了。

  他們的那顆星卻是那麼小那麼小,還是一點都沒有變。

  因為這顆星沒有感情,沒有生命,既不懂怎麼去愛,也不懂得怎麼去恨,所以既不會變 ,也不會老。

  因為這顆星只不過是用一個從海灘上撿來的貝殼做成的。

  可是當一個已經老了變了的人,一個心雖已死人卻還沒有死的人,忽然看到這顆永遠不 變的小星時,他的心里是什麼感覺。

  除了他們自己外,還有誰知道?

                   二

  四月十九,黃昏前後。

  天上的星光還沒有升起,元寶手里卻已現出了一顆星。

  一顆用一种很美麗很珍貴的貝殼做成的星,背面還雕著很美麗的花紋和兩行字,顯然是 一雙很靈巧的手細心雕成的。

  海洋中有一些珍奇的貝殼就橡是珠寶一樣,光采和色澤永遠都不會消褪。

  這個貝殼看起來雖然還是和當初被那雙靈巧美麗的手從沙灘上拾起時并沒有什麼兩樣, 但畢竟只不過是個貝殼而已,并沒有什麼特別的地方。

  所以蕭峻又忍不住要問:“你給高無絕看的就是這顆星?”

  “是的。”

  “看到了這顆星,你出手點住她穴道時她就被你點住了?”

  “是。”

  “難道她一看到這顆星就忽然變得完全沒有反抗之力?”

  “也不是這樣子的,”元寶說,“只不過一看到這顆星之後,她的手就抖了起來,全身 都抖了起來,只可惜我看不見她的臉,所以也不知道當時她臉上是什麼表情。”

  “當時她臉上是不是還戴著這個面具?”

  “是。”

  “那麼她怎麼能看得見?”

  元寶笑了:“你實在是個很細心的人,最少你自己認為你自己很細心,連一點點小事都 不肯放過。”元寶又嘆了口气,“只可惜你其實并不是這麼樣一個人。”

  “哦?”

  “你真的以為高天絕戴上這個面具後就什麼都看不見了?”元寶說,“那麼我怎麼能戴 著這個面具走到這里來,而且還看得見你的神情?”

  他告訴蕭峻:“如果你真的像你自己想像中那麼細心,你就會發現這個面具上雖然沒有 眼線,卻有兩個比針眼大一點的小洞,用兩片磨得很薄的水晶片嵌在上面,在面具的銀光閃 動間,恐怕也只有我這樣絕頂聰明的天才儿童才能發現了。”

  蕭峻只好閉著嘴。

  “能夠不讓別人看見自己的人是天才,如果不讓自己看到別人,那就是笨蛋了,”元寶 在嘆气,“你想想看,高天絕怎麼會是這种笨蛋。”

  丐幫號稱天下第一大幫,不但弟子最多,品質也最雜。

  現在他們新設刑堂,決心整頓,刑堂堂主不但日理万机,而且一定要有明察秋毫的智慧 ,毋枉毋縱的判斷力。

  可是在這個好像只吹牛會傻笑故作可愛狀的小鬼面前,這位一向自負的蕭堂主時常都會 被他問得說不出話來。

  可是元寶卻偏偏還要問他。

  “你看不看得出這顆星有什麼特別的地方?為什麼能讓高天絕變成那樣子?”

  “我看不出。”

  “我也看不出。”元寶說,“因為你不是高天絕,我也不是。”他很正經地說,“這顆 星在我們眼中看來,只不過是個孩子們用貝殼做成的玩物而已,可是對某些人來說,卻好像 有种神奇的魔力。”

  “某些人?”蕭峻問,“某些人是哪些人?”

  “現在我還不能告訴你。”

  “為什麼?”

  “因為現在連我自己也不知道。”元寶說。“現在我只知道這顆星用來對付高天絕是絕 對有用的,比世上最可怕的武器都有用。”

  這已經夠了,憑這一點,這顆星已經可以算是价值連城的寶物。

  對某些人來說,這顆星甚至比那顆可以“點鐵成金”的星更珍貴。

  “所以現在我只問你,你接不接受我這個賭注?”元寶說。

  “我接受。”

  元寶藏起了這顆星,戴起面具,用黑巾包住頭:“那你現在就跟我走吧。”

  “到哪里去?”

  “當然是去找李將軍。”

  “你能找得到他?”

  “當然能找得到,而且非找到不可。”元寶說,“否則我這顆星豈非要輸給你了?”

  “他在哪里?”

  “當然是在這條船上。”

  蕭峻又沒有話說了。

  就算他已經完全相信元寶說的活,相信李將軍還沒有死,相信高天絕一看見那顆星就被 元寶點住了穴道,就算他什麼都相信,他也不能相信李將軍還在這條船上。

                   三

  船上已燃起了燈光,底艙下也有燈,卻連一個人影子都看不見。

  因為這位不是高天絕的高天絕下到底艙來時,曾經吩咐過:“所有的人都上去,誰也不 許下來。”

  這句話雖然是元寶說的,但是和高天絕親口說的話同樣有效。

  因為他頭上的黑中,臉上的面具,身上的斗篷,腳上的靴子,每一樣都象征著一种神秘 的力量,一种不可抗拒的權威。

  這种權威和力量從來也沒有人怀疑過。

  從來也沒有人想像到有人能把這些東西從高天絕身上“拿”走。

  底艙的面積遠比任何一個沒有到這里來過的人想像中都大得多,最下面還有一層主艙。

  空艙里什麼都沒有,可是沒有這層空艙,這條船恐怕就浮不起來了。

  空艙里如果堆滿東西,這條船恐怕也會沉下去。

  就因為那里面什麼都沒有,所以它才重要,遠比任何一間艙房都重要。

  世界上有很多事都是這樣子的。

                   四

  底艙下大概有十來間艙房,有的住人,有的堆放貨物糧食。

  元寶帶看蕭峻一間間艙房去找,雖然連個人影子都沒有找到,但他卻還是充滿信心。

  “我知道你一定不相信李將軍會在這條船上。”元寶說。

  蕭峻承認,元寶又問他一個很絕的問題:“你為什麼不相信?”

  蕭峻想了想之後才能回答:“因為這是絕不可能的事,誰都不會相信的。”

  “你的意思是不是說,他絕對不可能躲到這條船上來?”

  “是的。”

  “我明白你的意思了。”元寶微笑,“現在你的想法,就好像前兩天你們都想不到我們 會躲在濟南的大牢里一樣。”

  蕭峻也明白他的意思了。

  像李將軍那樣的人如果要躲起來,當然要找一個任何人都想不到的地方。

  “你的意思我也明白。”蕭峻說,“可是你有沒有想過,他怎麼能上得了這條船?”

  元寶故意板起了臉,一本正經地說。

  “這實在是不可能的事。”元寶說,“船上到處都是人,每個人的眼睛都很亮,連半個 瞎子也沒有,李將軍既不會隱身法,又不會孫悟空的七十二變,變成只蒼蠅飛起來。”他又 故意嘆了口气,“看來你的想法才是對的,他的确上不了這條船。”

  “所以他絕不可能在這條船上。”

  元寶嘆著气,喃喃地說:“幸好你不是,幸好你不是。”

  “幸好我不是什麼?”

  “幸好你不是李將軍,李將軍也不是你。”元寶說,“否則現在他已經死了,我也輸了 。”

  “難道你還是認定他在這條船上?”

  元寶不回答,卻將底艙下的甲板上一個釘著銑環的暗板拉了起來,悠然道:“你最好還 是自己下去看看吧。”

  下面就是空艙,沒有人,沒有貨物,沒有燈光,什麼都沒有的空艙。

  蕭峻遲疑著,終于還是找來一盞“气死風燈”,躍下了空艙。

  然後他怔住了。

  空艙的角落里,居然真的有一個人。

  這個人居然真的就是經過那個詐死不成的億万富豪孫濟城和那個逃奔後又回到濟南的吳 濤兩次化身後才出現的三笑惊魂李將軍!

  蕭峻站在他面前,就好像在做夢一樣,這實在是件連做夢都想不到的事。

  李將軍斜倚在那里,身于半坐半臥,背靠著牆,好像已經沒有力气孜魚。

  那一劍雖然沒有真的刺入他的心臟,他的傷勢看來卻還是不輕。

  但是他的一雙眼睛卻還是炯炯有光,看到蕭峻的時候臉上居然還露出了微笑,一种仿佛 很安慰、又仿佛很難受的微笑。他忽然問蕭峻:“元寶呢?”

  元寶也下來了,隨手關起了那塊暗板,故意裝出高天絕走路的樣子,慢慢地走到李將軍 面前。

  他确實有點天才,學起別人的樣子來,确實學得很像。

  “元寶那個小王八蛋已經被我殺了喂老王八去了。”他故意說,“你再也看不到他了。 ”

  李將軍卻早已在笑:“一個人怎能自己說自己是個小王八蛋?”他說,“我們是朋友, 如果你是小王八蛋,我是什麼?”

  元寶也笑了。

  “你怎麼知道是我?”他向李將軍,“你怎麼知道我會來?”

  “因為我躲到這里的時候就已經在想,如果有人能找到我,一定就是你這個小元寶。”

  元寶立刻拼命點頭表示同意。

  “除了我之外當然沒有別人,像我這樣的天才本來就沒有第二個。”元寶嘆著气,“有 時候連我自己都不能不佩服自己。”他忽然用力拍了拍蕭峻的肩,“你也不能不佩服我了吧 ?”

  蕭峻還好像在做夢一樣,呆呆的看著李將軍。

  ──這個他從來沒有見過面的人,如果真的是他父親,為什麼要拋下他母子兩個人?讓 他的母親含恨面死,讓他一直活在痛苦里?

  不管怎麼樣,這個人現在還活著,他雖然做錯了總算還沒有鑄成永遠無法彌補的大錯。

  蕭峻看著這個又陌生又親近的人,心里也不知是恨是愛是悲是喜。

  元寶卻開心极了。

  “誰也想不到你能上得了這條船的,”元寶說,“除了我之外,誰也想不到你用的是什 麼法子。”

  “你怎麼想得到的?”李將軍問。

  “看到那些下水打撈你的人,看到他們身上穿的水靠時,我就想到了。”

  那些人下水時穿的都是緊身的魚皮水靠,把全身上下連頭發都套在里面的那种水靠。

  現在李將軍身上穿著的就是那种水靠。

  “那些人水底下的功夫雖然不錯,你雖然受了傷,可是要對付其中一個還不困難。”

  李將軍微笑:“那實在簡單极了。”

  “把那個人身上的水靠脫下來穿在你自己身上,把那個人藏在湖底的淤泥水草里,再混 在那些人里面溜上船,乘著大家換班時的那一陣混亂,悄悄溜到這里來。”元寶說,“那時 候天還沒有亮,水底下和水面上都是暗暗的,什麼東西都看不清楚,要做這些事都不會太困 難。”

  李將軍帶著笑容嘆了口气:“現在連我都有點佩服你了。”

  “只有一點佩服?”元寶好像很惊訝,“我本來認為你最少也應該有七八九十點才對。 ”他居然又強調,“我本來以為你一定會這麼樣佩服我的,絕對一定。”

  這樣子說法實在未免有點過份了,但是他既然這麼說,當然是有原因。

  所以連李將軍都忍不住問:“絕對一定?為什麼絕對一定?”

  元寶的回答更絕:“因為你的眼睛沒有瞎。”

  “我本來就沒有瞎。”李將軍對他的回答也顯得有點莫測高深,莫名其妙,“眼睛瞎不 瞎跟我佩不佩服你有什麼關系?”

  “當然有關系。”元寶說,“你的眼睛既沒有瞎,就應該看得出我身上這一身打扮本來 是誰的。”他一臉得意洋洋的表情,“要從高天絕身上把這些東西拿來,絕對不是件容易事 。”

  “這些都是你從她身上拿下來的?”

  “每一樣都是。”

  “你怎麼樣去拿的?”

  “我只不過讓她看了樣東西而已,”元寶說,“她只看了一眼,就被我點住了穴道,所 以我就把這些東西拿來了。”

  李將軍看著他,看了半天,臉上的表情也和蕭峻听到這些話的時候一樣。

  這种事本來就沒有什麼人會相信,所以李將軍又忍不住要問:“你給她看的是什麼東西 ?”

  “是一顆星。”元寶說,“一顆小小的星。”

                   五

  元寶身上總是帶著些亂七八糟的東西,別人看來都是些不值一文的破銅爛鐵,他自己卻 當作寶貝,連看都不讓別人看。

  這次他本來也并不是一定要把這顆星拿給李將軍看的,但是他不等李將軍開口,就先拿 了出來,而且送到李將軍面前,好像生怕他看不清楚。

  “就是這顆星,”元寶說,“這顆星不是從天上掉下來,卻好像是從海里撈出來的。”

  李將軍的神色已經變了。

  元寶的話還沒有說完,他的神色已經變了,就好橡高天絕一樣,只看了一眼,他的神色 就已經變了,就好像忽然有人將一根又尖又細又長的尖針,一下子刺到他心里去了。

  這顆星只不過是個小孩子用貝殼做的玩物而已,就算掉在路上,也很少有人會去撿的, 如果你拿它送人,也會被人丟到陰溝里去。

  可是在這位縱橫江湖、不可一世的大笑將軍眼中看來,這顆星卻好像已經經過了九天十 地四方八界諸神諸魔的祝福和詛咒,已經變得比世上所有的珍寶都神奇珍貴。

  他伸出手,想去拿這顆星。

  他的手已經在發抖,也和高無絕一樣,一直抖個不停。

  這次元寶當然不會乘机點他的穴道,卻遠遠地退開了。

  “這是我的。”元寶笑嘻嘻地說,“大人不可以搶小孩的東西。”

  “這不是你的。”李將軍連聲音都已因悲痛激動而嘶啞,“我知道不是。”

  “就算以前不是,現在也已經變成我的了。”元寶說,“誰也不能從我手里拿走。”

  “你是從哪里拿來的?”

  “那就是我的事了。”元寶眨了眨眼,“我是不是可以替自己保守一點小小的秘密?”

  李將軍盯著他看了很久,才長長的嘆了口气:“你果然是龍家的人,”他忽然問元寶, “你排行第几?是老八?還是老九?”

  元寶不回答卻反問:“你怎麼知道我一定是龍家的人?”

  “因為我知道這顆星絕不會落在別人的手里。”李將軍說得极肯定。

  元寶也不再否認,只問他:“如果我不是龍家的人,現在你是不是已經把這顆星搶走了 ?”

  李將軍又盯著他看了很久,“如果你不是龍家的人,現在已經是個死人了。”

  “為什麼?”

  “因為我絕不容這顆星落在別人的手里。”李將軍忽然又問元寶,“你肯不肯把它換給 我?”

  “換什麼?”

  “隨便你要換什麼,”李將軍說,“黃金白玉珍珠翡翠,隨便你要換什麼都行。”

  元寶笑了;“你明明知道我不肯換的,這些東西既不能穿,又不能吃,送給我也不要。 ”

  李將軍說的這些東西,每一樣都是世人求之不得的,世上也不知道有多少人每天都在為 這些東西勾心斗角流血拼命,可是在元寶眼中看來,卻好像連一文都不值。

  李將軍又嘆了口气:“不錯,我也知道你絕不肯換的,龍家的子弟又怎會把世俗的珍寶 財富看在眼里。”

  “所以我看到你果然還沒有死的時候,心里真是開心得很。”元寶說笑道,“因為你如 果死了,這顆星現在就已經是別人的了。”

  “為什麼?”

  “因為我剛才跟這位蕭堂主打了一個賭,”元寶說,“賭的就是這顆星。”

  “你們怎麼賭的?”

  “剛才他一直很難受,因為他一直認為你已經死在他的劍下。”

  “你怎麼說?”

  “我就告訴他,你是絕不會死的,”元寶笑得更愉快,“縱橫一世的三笑惊魂李將軍, 怎麼會這麼樣隨隨便便就死了呢?”

  李將軍的神色忽然又變了,變得說不出的痛苦和悲傷。

  可是他的眼睛里卻忽然發出了光,秋夜寒星般的光。

  元寶又在拍蕭峻的肩。

  “現在你已經輸了,所以這顆星還是我的。”元寶笑嘻嘻地問蕭峻,“你有沒有忘記你 輸給我的是什麼?”

  蕭峻沉默,李將軍卻忽然說出了很奇怪的話。

  “他沒有忘記。”李將軍一個字一個字地說,“可是他也沒有輸。”

  “他沒有輸?”元寶覺得又吃惊又好笑,“輸的難道是我?”

  “不錯。”李將軍說,“輸的就是你。”

  元寶又笑了,笑得彎下了腰。

  “我簡直要笑死了。”他說,“我這一輩子都沒有听過這麼好笑的事。”

  “哦?”

  “如果我告訴別人,三笑惊魂李將軍居然也會幫他的儿子賴皮,江湖中也不知道有多少 人會活活笑死。”元寶說,“如果要把被你笑死的那些人都運來給你看,就算用五百輛八個 輪子的大板車去運,最少也得運三天三夜。”

  他好像已經笑得連气都喘不過來,好像已經真的快要被笑死了。

  李將軍卻沒有一點開玩笑的樣子,神情反而比他面對強敵時更嚴肅沉重。

  等到元寶自己也覺得不大好笑的時候,李將軍才慢慢地說:“江湖中如果有人知道這件 事,當然有人會死,如果有一個人知道,就死一個人,如果有一万人知道,就要死一万人, 但是我保証他們絕不會笑死的。”他的聲音忽然變得很冷,“因為這件事并不可笑。”

  元寶笑不出來了。

  “這究竟是怎麼回事?”他問李將軍,“你為什麼一定要說我輸了。”

  “因為輸的本來就是你。”

  元寶看看蕭峻,又看看李將軍:“難道他不是你的儿子?”

  “他是的。”李將軍黯然道,“他是我骨介竟骨,血介竟血。”

  “難道你已經死了?”元寶又問,當然是故意問的。

  “我還沒有死。”

  “那就奇怪了。”元寶說,“你明明還沒有死,我怎麼會輸呢?”

  “因為我雖然還沒有死,李將軍卻已經死了,多年前就已經死了。”

  元寶嚇了一跳。

  “李將軍已經死了?難道你不是李將軍?”

  “我不是。”

  元寶怔住了。

  他吃惊地看著這個正在被天下英豪追殺,被大家認定了是李將軍的人,又看看蕭峻:“ 高天絕親口告訴我,他是李將軍之子,”元寶說,“我相信高天絕是絕不會說謊的。”

  “她不會。”

  “那麼他确實是李將軍的儿子?”

  “他是。”

  “你剛才是不是也告訴過我,他是你的儿子,是你的骨中之骨,血中之血。”

  “是。”

  “我看你也不像是個會說謊的人,可是你實在把我弄糊涂了。”元寶苦笑,“你能不能 告訴我,這究竟是怎麼回事?”

  “這本來并不是件很复雜的事,只不過你自己要把它想得這麼复雜而已。”

  “哦?”

  “每個人都有父母的,父母并不是一個人。”

  元寶終于明自了,卻還不能相信:“難道李將軍是他的母親?”

  “是。”

  “難道李將軍是個女人?”

  “是的。”

  元寶又怔住了。

  名震天下的三笑惊魂李將軍竟然是女人,這實在是件令人不得不吃惊的事。

  雖然至今還沒有人看見過李將軍的真面目,也沒有人知道她究竟是男是女,可是在大家 心目中,誰也沒有想到她會是個女人。

  在江湖好漢們心目中,女人永遠都是弱者,永遠都比不上男人的。

  “李將軍是他的母親,你才是他的父親。”元寶嘆著气,“這一點我總算已經明白了。 ”

  “你還有什麼不明白的?”

  “你。”元寶說,“我越來越不明白你究竟是什麼樣的人了?”

  能夠配得上李將軍的男人,當然絕不會是個平凡的人。

  “你的武功,你的豪气,你的膽色,你的机智,我從來也沒有見過第二個人能比得上你 。”元寶說得很誠懇,“如果你是李將軍,那就不奇怪了,因為在我想像中,李將軍本來就 應該是這樣子的人。”

  元寶又嘆了口气:“可惜你不是李將軍,所以我越想越想不通。”

  “想不通什麼?”

  “如果你不是李將軍,你是誰呢?”元寶說,“我想來想去也想不出江湖中有你這麼樣 一個人,你這個人好像根本就不該存在的。”

  “你說得不錯,我确實不該存在的。”這個人黯然而笑,“因為我本來早已應該死了。 ”

  “你究竟是誰?”

  “我就是郭地滅”這個人說,“我就是十六年前就已經應該死了的郭地滅。”

                   六

  郭地滅和高天絕是夫妻,是江湖介訣功最高的一對夫妻。

  他們和李將軍本來應該是死敵。

  “天絕地滅”以追捕天下所有漏网的盜匪為己任,也不知道有多少仗著一身武功逍遙法 外的巨盜死在他們夫妻手里。

  三笑惊魂李將軍縱橫江湖時,也正是他們夫妻的聲名達于巔峰的時候。

  江湖中人都知道:“天絕地滅”是絕不會放過李將軍的,如果不能使這個巨盜介竟巨盜 伏法,無疑是他們夫妻的遺恨。

  所以江湖中人都在等著看他們之間龍爭虎斗的一場好戲。

  這一戰究竟是誰胜誰負,誰也不敢确定。

  後來“天絕地滅”的組織忽然瓦解了,郭地滅忽然自江湖間消失,每個人都認為他已經 死了,而且一定是死在李將軍手里的。

  所以這一次高天絕复出,每個人都認為她是為了李將軍而來的,為了替自己的丈夫复仇 ,無論她用多惡毒的方法對付李將軍,大家都不會覺得意外。

  想不到她要對付的這位李將軍并不是李將軍,而是她的大夫郭地滅。

  她當然知道這個人不是李將軍而是郭地滅,就算世上所有的人都不知道,高天絕也是一 定知道的。

  她為什麼要把自己的丈夫當作誓不兩立的仇人?

  郭地滅怎麼會沒有死?怎麼會和“天絕地滅”的死對頭李將軍生下個孩子?

  收養蕭峻的丐幫前任幫主任老先生,為什麼要對蕭峻說他母親就是被李將軍害死的?

  郭地滅在天下英杰的追殺圍剿中,為什麼還要承認自己就是李將軍?

  他的行蹤是被誰透露的?

  十七年來,從來沒有人能找得到他,為什麼忽然在一夜之間全都找到濟南來了?

  這些事誰能解釋?

               第二十二章 一個故事                    一

  四月十九,夜。

  空艙里空气漸漸混濁,因為這一層空艙已經在湖面下,是絕不會有一點通風之處的,如 果有一點空隙,湖水就會灌進來,船就要沉了。

  但是元寶現在關心的并不是這里的空气,而是郭地滅這個人。

  有關這個人的每一件事,本來都應該是不可能會發生的,當然也沒有人能解釋。

  元寶卻不服气。

  他一直在想,想找出這些事的解答,想得頭都痛了,還是找不出一點頭緒來。

  “你們有沒有注意到我的頭,”他忽然問郭地滅,“你看不看得出它已經變了?”

  “我看不出。”

  “可是我知道它已經變了,變得比平時大了三倍。”元寶苦笑,“我的頭雖然本來就不 小,可是現在我一個頭最少也有平時三個頭那麼大,簡直已經變得頭大如斗了。”他又問郭 地滅,“你知不知道一個人的頭為什麼會忽然變大?”

  “為什麼?”

  “因為我想不通。”元寶終于承認,“有關你們夫妻父子的事,我完全想不遁。”他捧 著自己的腦袋,“本來我自己還認為自己蠻聰明的,這個世界上大概還沒有什麼我想不通的 道理。可是只要一想到你們的事,我的腦袋馬上就會發脹,脹得又大又重,重得好像連我的 脖子都快要被它壓斷了。”

  “你本來就不該去想的。”郭地滅說,“這本來就是件應該永遠湮沒的秘密,除了我們 三個人之外,誰都不該知道。”

  “為什麼?”

  “因為這個秘密就像是把凶刀,是會傷人的。”郭地滅說,“如果有人將它發掘出來, 不但會傷害到我們,也會傷及他自己。”

  “你們三個人是哪三個人?”元寶又問,“是不是李將軍、高天絕和你。”

  “是的。”

  “可是現在你一定要讓另外兩個人知道才行,”元寶說,“因為這兩個人有權知道。” 他好像生怕郭地滅會弄錯,“我說的這兩個人,當然就是我跟你的儿子。”元寶說,“每個 人都有權知道自己身世的秘密。”

  “你呢?”郭地滅問元寶,“你為什麼也有權知道別人的秘密?”

  “因為現在我已經不能不知道了。”元寶說,“如果你不告訴我,你心里也會難受的。 ”

  他其實連一點理由都沒有說出來,但卻說得好像有一百种理由一樣,而且說得理直气壯 。

  “而且我手里就算有把凶刀,也不會用來傷人的。”元寶很愉快地說,“就算那真的是 把凶刀,到了我手里也會變成大吉大利:“郭地滅看著他,又看著一直木立那里的蕭峻,忽 然嘆了口气:“好,我告訴你,”郭地滅對元寶說,“這個世界上本來就沒有可以永遠隱藏 的秘密,現在也好像已經到了我應該把這秘密說出來的時候。”

  元寶也在看著他,神情忽然也變得十分嚴肅誠懇:“你只管說出來,我保証你絕不會後 悔的。”

  他們互相凝視著,心里好像已經有了一种只有他們兩個人才能体會出的溝通与承諾。

  他們都知道對方已經完全能夠了解自己的意思。

  所以郭地滅就說出他的故事。

                   二

  多年前,一個頑皮而好動的孩子在荒山中迷了路,在那座荒山里迷了路的人,不是被虎 豹當做了一頓盛餐,就是被活活地餓死,從來也沒有一個人能夠活著走出來。

  這個孩子的運气卻特別好,因為他在無意中闖入了一個神秘的山谷,遇見一對年紀跟他 差不多的姐妹,就像是天仙般的美麗。

  她們不但救了她,而且還將他帶回家去。

  這個孩子當然也是個非常聰明非常可愛的孩子,而且非常會討人歡喜。

  這是他從艱苦的生活中訓練出來的。

  他本來是個命運极悲慘的孤儿,可是從那一天之後,他的命運就改變了。

  因為那一雙姐妹的父親,是位隱居已久的异人,一身神奇的武功已入化境,只因為受妻 的慘死,才遁世埋名,隱居到這座荒山里。

  他接納了這個孩子。

  他看出他的兩個女儿都很喜歡這個孩子,也看得出這個孩子的絕頂聰明。

  這一雙姐妹雖然同樣美麗,可是脾气卻完全不同,姐姐溫柔文靜,妹妹爭強好胜,而且 常常會發一點小脾气。

  這個孩子年紀雖小,卻已經懂得要用什麼法子才能讓她們姐妹兩個人都很開心。

  在一种一定要艱苦掙扎才能生存下去的生活中,每一個人都不能不努力學習這一類的事 ,何況那時候,他只不過是個還不滿十几歲的孩子。

  每個孩子都有長大成人的時候,他們也在不知不覺間長大了。雖然沒有人教過他們,可 是他們也已經懂得一點男女間的事。

  這個世界上本來就有很多事是用不著別人教的。

  父親的年紀已老,顯然已經准備要這個長大的孩子做自己的女婿。

  這個孩子也明白這一點。

  他雖然一向對驕縱任性的妹妹千依百順,但卻只有文靜溫柔的姐姐才是他的意中人。

  這時候,姐姐已經是個完全成熟的女人,這些事她當然也能看得出來。

  所以這一對雖然還沒有名正言順的成親,卻已兩心互許的年輕人就在一個溫柔的夏夜里 結合了。

  這本來實在是個非常美麗的故事,就像是最美麗的神話一樣美麗。

  可是後來的轉變,卻使得他們三個人都後悔痛苦了一生。

                   三

  听到這里,元寶已經忍不住問郭地滅:“這個孩子就是你?”

  “是的。”

  “那個姐姐呢?是不是李將軍?”

  “是的。”

  姐姐是將軍,妹妹無疑就是高天絕了,親生的姐妹怎麼會變成了死敵?

  文靜溫柔的姐姐怎麼會變成縱橫江湖的大盜李將軍?

  元寶當然又忍不住要問:“後來呢?”他問郭地滅,“後來怎麼樣?”

                   四

  後來父親漸漸老了,看來遠比他實際的年紀更蒼老得多。

  因為他太孤獨太寂寞,對往事的追憶怀念太深。

  這些事本來就最容易使人蒼老衰弱。

  在一個凄風苦雨的晚上,就在他妻子的忌辰那天晚上,他喝了一點用山果釀成的烈酒, 比平時多喝了一點。

  那天晚上他就倒下去了。

  每個人都會衰老病死的,何況是一個對生命本來已經無所留戀的人。

  可是他在臨死的時候,卻對那個孩子說出了一個愿望,最後的一個愿望,最後的一個要 求。

  他要這個孩子娶他第二個女儿,要這個孩子答應終生保護她。

  這不是因為他的偏心,而是因為他太了解自己的兩個女儿了。

  他這麼樣做,只因為他知道他的小女儿外表雖然比姐姐強,內心卻是脆弱的,經不起折 磨,也受不了打擊,如果沒有一個又有智謀又有力量的男人保護她,她很容易就會變得消沉 崩潰。

  這個孩子無疑是最适當的人,而且一向對他的小女儿溫柔体貼無疑已互相愛慕傾心。

  所以他認為自己作了個最明智正确的決定,卻不知這個決定竟使得他兩個女儿都痛苦終 生。

  ──一個寂寞的老人,又怎會完全了解年輕人的心事?

  這個孩子是老人一手撫養成人的,怎麼能拒絕他臨死前最後一個要求。

  姐姐也沒有說什麼。

  她的父親并沒有看錯她,她一向是個外柔內剛的女人,無論什麼樣的委屈打擊她都能承 受,無論受到什麼樣的委屈她都不會說出來的。

  所以老人死後的第二天,她就悄悄地走了,悄俏地离開了她在這個世界上唯一的親人和 唯一的情人。

  她從來沒有告訴過任何人,那時候她已經有了身孕。

  所以這個孩子還沒有生下來,就已經命介訢定沒有父親。

                   五

  元寶沒有看到蕭峻現在臉上是什麼表情。

  他不忍去看,也不想去看,就算他想去看,也未必能看得清楚。

  因為他自己的眼睛也是模模糊糊的,好像隨時都有眼淚快要流下來了。

  他同情郭地滅。

  無論什麼人在那种情況下,都不會做出第二种選擇,除非這個人連一點感恩的心都沒有 ,那麼這种人也就根本不能算是一個人。

  他也同情那個溫柔而倔強的姐姐。

  父親的遺命她不敢違抗,妹妹的終生幸福她不忍毀坏。

  她也不愿讓她的情人痛苦為難。

  除了走之外,她還能怎麼樣?

  元寶可以想像得到,她走的時候,她的心一定已經碎了。

  他當然更同情那個孩子。

  可是他也知道,妹妹也是無辜的,因為她根本什麼事都不知道。

  她當然更不會違背她父親的遺命,因為她也早已將自己默許給郭地滅了。

  一個女孩子怎麼會無緣無故地拒絕嫁給一個她本來就在深愛著的人?

  老人也沒有錯。

  一個做父親的人,在垂死的時候,為自己的女儿選擇一個可以托付終生的伴侶。

  誰能說他做錯了?

  他們都沒有錯,那麼錯的是誰?

  元寶也說不出來了,這种事本來就是任何人都無法判斷的。

  所以元寶只能問:“後來呢?”他又問郭地滅,“後來怎麼樣?”

                   六

  後來“天絕地滅”就在江湖中出現了,忽然像奇跡般地出現了。

  那時候還沒有人知道他們是夫妻,也沒有人知道高天絕是女的,她不愿讓人知道。

  因為她認為女人在江湖中總是被人輕視的,有很多英雄好漢遇到女人時總會先讓三分, 有些甚至根本不愿与女人交手。

  她不要別人讓她,她要別人怕她。

  “天絕地滅”的威名日盛,綠林介竟英豪,黑道上的好漢,栽在他們手里的也不知道有 多少,如果他們要追捕一個人,從來也沒任何人能逃脫他們的掌握。

  只有一個人例外。

  這個人就是在他們聲名最盛時,忽然出現的三笑惊魂李將軍。

  為了追捕李將軍,“天絕地滅”曾經擬訂出一個無比周密精确的計划,動員了所有的力 量和人力,而且等了六個月。

  可是他們還是失敗了。

  他們計划介竟每一個步驟,每一個細節竟好像早已在李將軍的預料中。

  他們從未見過李將軍,可是李將軍竟好像對他們的生活習慣非常了解,甚至好像對他們 的思想都很了解。

  天上地下,只有一個人能夠如此了解他們。

  絕對只有一個人。

                   七

  艙里的空气更污濁,郭地滅的呼吸已經很困難。

  他傷在胸膛,他的傷勢很不輕,但他卻還是勉強支持著說下去。

  “那時候我們才想到,這位大笑將軍很可能就是高天傻。”

  高天傻,這是元寶第一次听到李將軍的真名,也是蕭峻第一次听到他母親的名字。

  郭地滅的神情黯然:“我們三個人在一起生活了多年,除了她之外,絕沒有第二個人能 夠如此了解我們。”

  他說,“可是直到那時候為止,高天絕還不明白她的姐姐為什麼要和我們作對。”

  “你為什麼不告訴她?”

  “有一個人傷心已經夠了,我為什麼還要讓她也傷心?”郭地滅嘆息,“何況這种事本 來就是不足為外人道的,說出來對誰都沒有好處。”

  “我不怪你,因為你是局中人,”元寶也在嘆息,“當局者迷,這句話能流傳至今,多 少總有點道理的。”

  他又說,“可是我也不明白,當時她既然已經悄悄地走了,既然已經愿意服從她父親的 遺命,成全你們,後來為什麼又要這麼做呢?”

  “那時候我也不明白,因為我也不知道她已經有了我的孩子,”郭地滅說,“有些結越 打越死,越解不開,有些事也一樣,越想越想不開,一個女人生了孩子後,想法也會變的。 ”

  女人的思想,本來就沒有男人能完全了解。

  郭地滅說,“所以那時候我想去找到她,單獨去跟她談一談。”

  “你找到她沒有?”

  “我找到了。”

  “你們出動了那麼多人都找不到她,為什麼你一個人去反而找到她了?”

  “因為那時候我已經知道她是誰了。”郭地滅說,“她的思想和習慣我們也同樣了解。 ”

  元寶忽然嘆了口气:“那就糟了。”

  “為什麼?”

  “你們三個人是一起長大的,你能找到她,高天絕當然也能找到,”元寶說,“你找到 她的時候,高天絕一定已經在附近了。”元寶苦笑,“只可惜那時候你不但是當局者,而且 又沒有我聰明,所以一定想不到這一點,所以一定被高無絕當場抓個正著。”

  郭地滅沒有回答,因為他的呼吸已經更困難,已經說不出話來。

  元寶本來還有很多事要問的。

  ──高天絕發現了她丈夫和她姐姐的私情之後,是用什麼樣的方法和態度來處理這件事 ?

  ──高天絕的手臂怎麼會被砍斷?是被誰砍斷的?

  ──李將軍為什麼會忽然退隱?悄悄地帶著她的儿子隱居到鄉間,憂憂含恨而死,死前 為什麼要把她的儿子托付給丐幫?

  ──郭地滅為什麼要同時和他的妻子及他的情人斷絕?為什麼又要在天下英豪圍剿他的 時候,承認他就是李將軍?

  蕭峻現在卻已經明白了很多事了。

  ──他已經明白高天絕為什麼要砍斷他一條臂。

  ──他已經明白他听到高天絕的聲音時,為什麼會覺得那麼熟悉親切。

  ──他也已經明白了,任老幫主為什麼要說他母親是被李將軍害死的。

  如果不是因為情仇糾纏,無法化解,他母親怎麼會化身為李將軍?

  如果李將軍這個人從未出現過,他母親怎麼會郁郁而死?

  ──他當然也已明白,高天絕為什麼一定要他去殺郭地滅,可是在他得手後非但沒有愉 快得意之色,反而發出了那种又悲傷又可怕的笑聲。

  這些錯綜复雜的事,蕭峻現在顯然已完全了解,可是元寶想不通的問題,也同樣是他想 不到的。

  他也和元寶一樣,很想問個清楚。

  但是現在他們都已經不能問了。

  現在這些問題都已經不是最重要的一個問題,最重要的一個問題是,他們要怎麼樣才能 离開這里。

  因為他們如果不赶快离開這里,很可能就要被活活悶死。

  那時候他們當然還不知道空气中如果缺乏氧气,無論武功再高的人都會覺得疲倦衰弱無 力,然後會就長眠不起。

  可是一個人如果無法呼吸就會被悶死,這件事卻是古往今來人人都知道的。

  元寶忽然說:“只有一個法子。”他說,“我想來想去也只有一個法子。”

  “什麼法子?”

  “把下面的船板打一個洞,讓湖水倒灌進來,我們就可以出去了,”元寶嘆了口气,“ 可惜這個法子并不容易。”

  這個法子當然不容易。

  因為這是條造得特別堅固的船,每一塊船板都是經過特別選擇的堅木,而且遠比任何人 能看見到的木板都厚得多。

  如果郭地滅沒有受傷,在他說來,這只不過是舉手之勞而已。

  可惜他不但受了傷,而且傷得极重。

  元寶還抱著万一的希望,所以還在問郭地滅,“你的傷口有沒有敷藥,有沒有好一點? ”

  終日在刀口討生活的江湖人,總難免有受傷的時候,身上總會准備著一些獨門傷藥的。

  可惜郭地滅不是別人,所以元寶很快就打消了自己這個想法。

  “你身上當然不會有傷藥。”元寶嘆气,“如果我的武功也像你一樣,已經認為世上沒 有人能傷我毫發,我也不會帶傷藥的。”

  郭地滅已經沒有反應。

  他忽然覺得非常疲倦,非常非常疲倦,他這一生中從未覺得如此疲倦過。

  他雖然還能听到元寶說話,可是已經沒有一點反應的能力了。

  就好像元寶和蕭峻一樣,他們雖然還能思想,可是思想已經變得比平常遲鈍得多了。

  他們忽然也陷入一种半昏迷的狀況中。

  直到他們忽然听到一陣“叮叮咚咚”的敲打聲時,他們才比較清醒一些。

  聲音就是從他們想要打破的船板外面傳來的。

  他們想把船板打出一個洞,可惜他們已經完全沒有力气。

  現在外面居然有人在替他們敲打,而且好像很快就要打出一個洞來了,外面的人是誰?

  這里最底層的空艙,已在湖水下。

  “通”的一聲響,船板忽然被打開了一個大洞,可是外面卻沒有湖水涌入。

  連一滴水都沒有,只有風。

  元寶驟然惊醒,立刻怔住。

  他确實是個聰明絕頂的人,可是他也想不通外面為什麼沒有水只有風。

               第二十三章 鼓 掌                    一

  四月十九,夜。

  這天晚上到過大明湖左岸一邊的人都會覺得非常奇怪,非常非常奇怪。

  因為他們看到了一條船。

  看見一條船絕不是件怪事,就算看見几十條几百條船也不算奇怪。

  奇怪的是,他們看見的這條船本來明明是在水面上的,卻忽然“走”到岸上了。

  一條船怎麼能在陸地上走?

  有些人認為一定是自己的神智忽然變得有點錯亂了,赶快跑回家去蒙頭大睡,有的人回 家去告訴了他的老婆,馬上就挨了大耳刮子,說他一定是在外面跟女人喝酒鬼混,回來還要 編出這种鬼話來騙人。

  這种事本來确實是不可能會發生的。

  還有些人的膽子比較大,好奇心也比較重,決心要去看個究竟。

  他們居然看見船底下有好多雙腳。

  一條船絕不會自己生出腳來,這些腳當然是人的腳。

  這條船當然不是自己“走”上來的,而是被很多人抬上來的,很多很有力气的人。

  這些人是不是有毛病?為什麼要辛辛苦苦地把一條船從湖里抬上岸來?

                   二

  水面下絕不會有風,風是從哪里來的?

  元寶看著這個船板上忽然裂開的這個大洞,忽然笑了。

  蕭峻手里提著的那盞气死風燈早已熄滅了,外面是一片漆黑,什麼都看不見,當然更看 不見人。

  元寶忽然問了個讓人莫名其妙的問題。

  “你猜是推?”他問蕭峻,“是高天絕?還是田雞仔?”

  蕭峻沒法子回答這個問題,他根本不明白元寶什麼意思。

  元寶解釋:“如果這條船還在水上,這層空艙一定在水面下,”他說,“可是水里絕不 會有風的。”

  “難道這條船已經不在水上了?”

  “大概是不在了。”元寶說,“可是一條船也絕不會走上岸來。”

  “你認為已經有人把這條船抬上岸來?”

  元寶點頭:“所以我才問你,你猜是高天絕叫人抬的?還是田雞仔?”

  “為什麼一定是這兩個人?”

  “要把這麼大的船抬上岸,至少要有七八十個武功很不錯的人才抬得動。”元寶說,“ 除了他們兩個人之外,還有誰能命令這麼多好手來做這种絕事?”

  這件事的确做得很絕,在別人眼中看來,能做出這种事來的人就算不痴也多少有點毛病 。

  “他們為什麼要做這种事?”

  “因為他們已經算准了我們一定會躲在這層空艙里。”元寶嘆了口气,“你也應該看得 出高天絕和田雞仔就算比我笨一點,比別人還是聰明得多。”

  這一點誰也不能否認,高天絕和田雞仔無疑都是江湖介竟奇才。

  “我們三個人都是他們一心想要抓住的人,而且還要活口。”元寶說,“他們也想到我 們很可能會把船底打個洞,從水里逃走。”元寶說,“在水底下,人總比魚要差一些,水底 下的事,無論誰都沒法子完全控制,他們在水底下的功夫大概也不太靈光。”

  蕭峻也想到了這一點。

  丐幫的故幫主一直优游在大明湖,以舟為家,蕭峻一直跟著他。

  他的水下功夫,絕不會比他的陸上功夫差。

  這一點也是江湖中都知道的,所以誰也不愿意跟他在水里交手。

  “可是在陸上就不同了。”元寶說。

  他們當然都知道郭地滅已經重傷。

  “到了陸上,他們根本就沒有把我們兩個人放在眼里,”元寶說,“把一條船從水上抬 到岸上來,對他們來說并不是件很困難的事,又不要費他們自己的力气。”他嘆了口气,“ 所以不管是高天絕還是田雞仔,為了万全之計,都一定會這麼做的,”元寶又說,“我也會 這麼做的。”

  外面終于有聲音了,鼓掌的聲音。

  元寶微笑鞠躬,就好像一位名怜在演出他的得意杰作之後接受親切觀眾的掌聲一樣。

  然後他就用一种很愉快的聲音說:“能夠讓田先生佩服我實在不容易,如果這里有酒, 我一定自己先干三杯。”

  掌聲停止,外面有人在問:“你怎知道是我?”

  元寶的回答簡單极了:“因為高天絕不會鼓掌。”

  只有一只手的人怎麼會鼓掌?

  外面有人笑了,大笑。

  笑聲果然是田雞仔的聲音,可是他并沒有進來,船板上那個大洞外面仍像是一片黑暗, 有田也看不見田,有雞也看不見雞,有人也看不見人。

  所以元寶又忍不住要問:“田先生,”他問田雞仔,“是你要進來?還是要我出去?”

  “你猜猜我會不會讓你出來?”

  “你不會的。”元寶嘆了口气,“我只希望你進來的時候,帶點東西進來。”

  “你要我帶什麼?”

  “你猜呢?”

  “帶一點酒好不好?”田雞仔說,“另外再帶一點下酒的菜。”

  “不好。”

  “不好?”田雞仔的聲音顯得很惊訝,“為什麼不好?”

  “因為你太小气了,”元寶說,“如果你要帶酒來,就不要一點一點的帶,我生平最受 不了的就是一點酒一點菜一點人。”

  “一點人是什麼意思?”

  “如果你進來的時候,并沒有全部進來,只進來了一點。”元寶說,“譬如說你只進來 一點手,一點腳,把其余的部分都留在外面,你說我能不能受得了?”

  田雞仔又笑了。

  “我保証我一定會全部進去的,而且把我全部財產都買酒帶進去。”

  “現在你的全部財產有多少?”元寶嘆著气,“我知道你的財產一向不太多的。”

  “可是現在不同了。”田雞仔說,“我保証你看見的時候,一定會嚇一跳。”

  燈,明亮的燈,一盞二盞三盞四盞五盞……

  一系列明亮的燈。

  這是元寶最先看見的東西。

  然後他就看見提著燈籠的女人。

  美麗的女人,穿著繡花絲綢挽著高髻的女人。

  元寶的眼睛愈瞪愈大。

  因為提著燈籠的女人,每一個都明艷照人,仿佛一輪明月,清麗脫俗。

  八個美女在洞外款擺腰肢,彎一下身,然後魚貫走入船艙。

  她們分列兩行,每行四人地站著,動也不動地站著。

  一陣清脆嘹亮的聲音,忽然自遠處傳來。

  “二十年的女儿紅!”

  四個同樣裝束同樣美麗的女人,二前二後抬著兩根竹杆,竹杆中央縛著一塊豹皮,豹皮 中央放著一壇酒。

  她們走入船艙,盈盈向元寶一笑,輕輕將酒壇放下,返出。

  清脆嘹亮的聲音又從遠處傳來,“二十年的貴州茅台!”

  那四個女子以相同動作,將茅台放在元寶面前。

  然後是蓮花白,竹葉青,波斯葡萄酒……

  然後忽然間進來的不是美女,而是一個上身赤條條的大漢。

  這個大漢一言不發,在被打破的洞旁量量度度。然後忽然出掌,如削豆腐般將原來的洞 口削成方形。

  這大漢再在洞口比比,就站到船艙正中央,兩手一上一下伸著。

  元寶他們好奇地看著那大漢,正想出言發問,忽然“颼”地一聲,有物体破空聲自外傳 入。

  大漢馬步扎穩,“颼”的一聲,落在他手上。

  他手上已多了一張漆黑黑亮晶晶的木桌子。

  他將木桌放在船艙中央,退出。

  清脆嘹亮的聲音又從遠處傳來:“珍珠丸子!”

  元寶皺起眉頭,說:“珍珠丸子也算名菜?”

  木桌上正放著一籠剛端進來的珍珠丸子,熱气騰騰的還在冒气。

  蕭峻看著這一道菜,臉上的表情絕對比元寶更惊訝,其他人的表情也差不了多少。

  因為這真是名符其實的“珍珠”丸子,每一個滾圓的丸子上,都有一顆直徑近一寸的珍 珠在上面。

  白亮亮滾圓圓的珍珠!

  元寶真的嚇了一跳。

  “你現在相信我的話了吧!”田雞仔的聲音,忽然就從洞外傳來。

  然後,是他得意之极的大笑聲。

  元寶嘆了口气:“想不到,雞仔也有長大的時候!”

  “雞仔本來就會長大的,”田雞仔愉快地說,“你沒看過,公雞的冠,都非常美麗嗎? ”

  “你是會下蛋的公雞!”元寶說,“不但做事漂亮,還會變錢。”

  “對,對极了。”

                   三

  田雞仔看起來好像并沒有變得太多,還是一副懶洋洋的樣子,能夠坐著的時候還是不愿 走路。

  只不過現在他孜竟已經不是那張有木輪的椅子了,也用不著自己用手推。

  他是被人抬進來的,舒舒服眼地坐在一張織金軟榻上,被四個高大健康而美麗的女孩子 抬進來的,每個女孩子都有一雙修長而結實的腿。

  元寶居然認得其中一個,兩條腿最修長最結實最好看的一個。

  他當然不會忘記這個女孩子,他雖然并不多情,卻也不會忘恩負義。

  這個女孩子曾經不顧一切地去救他,當然也不會忘記他。

  可是現在她看到他的時候,就好像沒有看見一樣。

  所以元寶也只有假裝從來沒有看過她,不管她是為了什麼不去自由自在地走江湖賣藝, 也不管她是為了什麼要裝得和元寶素不相識,元寶都不想揭穿她的秘密。

  空艙已經不空了,田雞仔也已經不是以前的那個田雞仔了。

  元寶上上下下地看了他半天,然後才問他:“剛才你是不是說我講的話對极了?”

  “好象是的。”

  “其實是不對的,完全不對。”元寶說,“其實我剛才說的那些話完全是放屁。”

  “放屁?”田雞仔又笑了,“你的嘴巴會放屁?”

  “不但會放,而且放得其臭無比。”

  “哦。”

  “公雞是絕不會生蛋的,不管是大公雞也好,是小雞仔也好,都一樣不會下蛋,”元寶 說,“銀錢也不會自己變出來。”

  “哦?”

  “田老爺子管教儿子一向是有名的,就算有錢,也不會拿給你。”元寶說,“就算給你 一點,也不會讓你這麼樣胡亂折騰。”

  田雞仔嘆了口气,“老實說,我每個月拿的月例銀子,比大三元門口那個賣花的老太婆 還少。”

  “那麼你怎麼會忽然變得這麼闊气起來了?”

  “你猜呢?”

  “如果我猜不出,你一定會認為我是個笨蛋。”元寶說,“如果我猜出來,你也不會承 認的。”

  “那說不定,”田雞仔道,“如果你真的能猜出來,說不定我就會承認。”

  “你真的要我說出來?”

  田雞仔嘆了口气:“現在我就算不要你說恐怕也不行了。”

  元寶大笑:“你實在是個聰明人,簡直已經快要跟我差不多聰明了,我一定要先敬你几 杯。”他居然好像是個好客的主人一樣問田雞仔,“你要喝什麼?是二十年的女儿紅?還是 竹葉青?你想喝什麼就喝什麼,千万不要客气。”

  田雞仔也笑了:“主人究竟是你還是我?”

  元寶的回答就好像他平常說的那些怪話一樣,又讓人不能不覺得惊訝。

  “都不是。”元寶說,“主人既不是你,也不是我。”

  “那麼你認為主人是誰?”

  “是李將軍。”元寶一本正經地說,“三笑惊魂李將軍。”

  田雞仔盯著他看了半天,才一個字一個字地說,“主人為什麼會是李將軍?”

  元寶沒有回答這個問題,卻慢慢吞吞地說:“李將軍來無影,去無蹤,江湖中誰也沒有 見過她的真面目,更沒有人知道她的下落。”元寶說,“可是就在這個月里,忽然間大家全 部都知道了。”他問田雞仔,“你想不想得通這是什麼道理?”

  田雞仔也不回答卻反問,“難道你已經想通了?”

  “這個道理其實是人人都能想得通的。”元寶說,“比我笨十倍的人都應該能想得通。 ”元寶很認真地告訴田雞仔,“江徹中忽然有那麼多人知道了李將軍的消息,只因為有人故 意把這些消息走漏出去了。”

  這道理确實是誰都應該想得通的,但卻很少有人會這麼想。

  因為這其中還有個最大的關鍵誰也想不通。

  ──走漏消息的這個人是誰?他怎麼會知道李將軍的行蹤?為什麼要將這麼重要的消息 告訴別人?

  元寶先解釋最後一個問題。

  “他故意將這個消息走漏出去,讓李將軍的對頭都赶到濟南來,大家混戰一場,殺得天 昏地暗,他才好混水摸魚。”元寶說,“如果大家都死光了,那當然再好也沒有了。”

  “有理。”田雞仔微笑,“你說的話好像多少都有點道理,”他問元寶,“可是這個人 怎麼會知道李將軍在濟南的?為什麼別人都不知道只有他知道?”

  “其實他也未必知道。”

  “這是什麼意思?”

  “這句話的意思是說,其實他也沒把握能确定孫大老板就是李將軍。”元寶說,“所以 他一直等了十几年都不敢動。”

  “哦?”

  “他不但在濟南耽了很久,而且是濟南城里數一數二的好漢,地面上的一舉一動都休想 瞞過他的耳目。”

  “哦?”

  “最近他忽然發現地面上有點不對了。”元寶說,“城里忽然來了很多行蹤詭秘的陌生 人,邱不倒屬下的警衛中忽然出現了一些新面孔,每個人都好像是從地下忽然冒出來的。” 元寶嘆了口气,“這些事當然也瞞不過他。”

  田雞仔也同意,“我想大概是瞞不過的。”

  “所以他立刻就發現,已經有人准備要動孫大老板了。”

  “很可能。”

  “看到那些從未在江湖中出現的陌生人,他也很可能立即就想到他們是高天絕近年來在 暗中秘密訓練出來的殺手。”

  “有理。”田雞仔說,“這一點孫大老板自己一定也想到了。”

  “任何人都知道高天絕很不好對付,這個人當然也知道。”

  田雞仔嘆了口气,“天絕地滅,赶盡殺絕,落在他們手里的人,非但全無生路,拼命得 來的錢財也要被他們刮光為止。”

  元寶也嘆了口气。

  “要維持這麼樣一個組織,是要花很多錢的。”

  “我明白。”

  “可是我說的這個人已經在孫大老板身上花了這麼多年的功夫,當然不甘心就這麼樣眼 看著高天絕一手把他搶過去。”

  “如果是我,我也不甘心。”

  “可是他也沒有把握能斗過高天絕。”

  田雞仔又嘆了口气,“如果是我也沒有把握。”

  “所以他就索性把大家都弄到濟南來,索性讓大家斗個天翻地覆。”元寶說,“等到大 家斗得精疲力盡,死的死,傷的傷,他就可以出來撿便宜了。”

  田雞仔微笑。

  “你說的這個人,听起來倒好像是個聰明人,而且聰明极了。”

  “他确實是的。”元寶嘆了口气,“這麼聰明的人,連我都少見得很。”

  “你看他比起你來怎麼樣?”

  “比我當然還要差一點。”元寶忽然問田雞仔,“你看他跟你比起來怎麼樣?”

  “他跟我不能比。”

  “為什麼?”

  “因為我就是他,他就是我。”

  說到這里,其實大家都已經猜出元寶說的這個人是誰了。

  可是這句話從田雞仔自己嘴里說出來,大家還是難免要吃一惊。

  元寶又在嘆气:“你為什麼一定要自己說出來?你自己說出來多不好玩。”

  “你要我怎麼樣?”田雞仔微笑,“難道一定要等你把刀架在我脖子上,逼著要我說出 來的時候你才覺得好玩?”

  “那也不好玩。”元寶說,“其實這件事,一開始我就覺得很不好玩。”

  “為什麼?”

  “因為死的人太多了。”元寶說,“最不好玩的就是有些不該死的人也死了。”

  “哦。”

  “牛三挂近年一直耽在東海之濱,一定見到過我,所以想把我抓住,利用我來要脅我家 里的人幫他們來對付李將軍。”

  “所以他們都死了。”田雞仔說,“我認為他們死得并不冤,”他又說:“邱不倒死得 也不冤。高天絕手下的那些人死得更不冤了。”

  元寶忽然打斷了他的話,忽然用一种很嚴肅的態度問他,“柳金娘呢!柳金娘死得冤不 冤?”

  田雞仔忽然閉上嘴不說話了。

  “你在孫大老板家里當然有內線,你的內線就是柳金娘。”元寶說,“她出自深宮,見 多識廣,對孫大老板的身体骨骼构造比誰都了解,她早已看出孫大老板不是個普通的生意人 ,而是位身怀絕技的內家高手,這一點是絕對騙不過她的。”

  田雞仔還是閉著嘴。

  元寶又道:“她也是個人、而且是個很寂寞的女人,遇到了你這种男人,她當然只有投 降。”

  孫大老板的錢太多,事也太多,對身邊一些人的私生活,就不能管得太多了。

  如果,一個男人認為自己只要招招手女人就會跟他一輩子,而且一輩子都會等著他再招 第二次了,那麼這個男人就難免會遇到一些不愉快的事。

  “我想你一定已經跟柳金娘暗中往來了很久。”元寶對田雞仔說,“田老爺子表面上雖 然好像不聞不問,其實什麼事都瞞不過他的。”元寶嘆息著道,“他沒有反對你們交往,因 為儿子風流一點,做爸爸的通常都不會反對的,甚至連做媽媽的都不會反對,父母通常只反 對自己的女儿在外面交朋友,”元寶說,“就因為田老爺子知道你和柳金娘之間的關系,所 以不相信她會死于情殺,所以才會主動調查這件事。”

  “有理。”田雞仔苦笑,“你說出來的話為什麼總他媽的有點道理。”

  “現在有關這件事的人差不多已經都快要死光了。”元寶說,“孫記商號的大小管事, 當然有很多是你的兄弟,如果你能捕殺大盜李將軍,這些生意買賣,當然就全部順理成章變 成你的了。”

  “有理。”

  “就沒有理也會變成有理的。”元寶說,“李將軍的財產本來就是贓物,你殺了李將軍 ,還有誰敢追究這些贓物的下落?就算有人心里會這麼想,也沒有誰敢來碰花旗門。”元寶 說,“那時候天下英雄一定都會挑起大姆指來說,田大少爺真是了不起。”

  田雞仔大笑:“其實只要你說這麼樣一句話也就夠了。”

  “蕭峻呢?”

  “蕭堂主當然是捕殺李將軍的大功臣之一。”田雞仔笑道,“可是自從他執掌丐幫刑堂 之後,當然已不合格這些身外的錢財看在眼里。”

  “高天絕呢?”元寶又問,“你不怕高天絕?”

  “本來我是怕的,怕得要命。”田雞仔道,“幸好現在已經有人替我解決了這件事。”

  “誰?”

  “銀電夫人,無聲霹靂,和你那位湯大老板。”田雞仔故意嘆了口气,“他們不是兩敗 俱傷,而是四敗四傷,傷得雖然不重,也不太輕。”

  元寶的臉色變了。

  田雞仔笑得更愉快:“可是你一點都用不著擔心,因為我們是朋友,看在你的面子上, 我絕不會對他們有一點不客气的。”

  “你准備對我們怎麼樣?”

  “我准備花九千兩銀子替你准備兩匹最好的馬,一輛最好的車,把你們一起送回到東海 之濱,”田雞仔的態度忽然變得不但誠懇,而且嚴肅,“而且我也知道你絕不會對我怎麼樣 的,因為我做的并不是坏事,我只不過抓住了一個大盜而已,如果有人說我是替天行道,讓 天下犯法的人都知道天网恢恢,疏而不漏,我也絕不會臉紅的。”

  元寶苦笑:“就算以後有人稱你為大俠,我看你也不會臉紅的。”

  田雞仔的臉果然沒有紅。

  “總有一天你也會成為大俠的,那時候蕭堂主一定也已榮任丐幫幫主,我們三個人互相 照顧,江湖中就全都是我們的天下了。”

  他越說越愉快,笑得好像已經連嘴都合不攏來。

  元寶也陪著他笑,笑得也很愉快。

  “所以現在你們兩位就該成全我,讓我把這位李將軍帶走。”田雞仔說,“我這一輩子 絕不會忘記你們的好處。”

  “你一定要把李將軍帶走?”

  “不錯。”

  “那麼你就去吧。”元寶忽然不笑了,嘆著气道,“只不過這趟路可遠得很,而且一去 了之後,就永遠回不來了。”

  “你說的是什麼路?”

  “當然是有去無歸的黃泉路。”

  “黃泉路?”田雞仔問,“我為什麼要走到黃泉路去?”

  “因為李將軍早就去世了。”元寶說,“你要去找她,不走黃泉路怎麼找?”

  田雞仔微變色,盯著元寶看了半天,又露出笑容,“李將軍雖然受了點傷,可是我保証 他一時半刻還死不了的。”

  “那麼他的人呢?”

  “就在那里。”

  “在哪里?”元寶問田雞仔,“我怎麼看不見?”他眼珠子直轉,最後才停留在郭地滅 身上,“難道你說的就是他?”

  “除了他還有誰?”

  “難道你認為他就是三笑惊魂李將軍?”

  “難道他不是?”

  元寶忽然大笑,笑得彎下了腰,笑得連气都喘不過來。就好像一輩子都沒有听到過這麼 好笑的事。“如果他就是李將軍,那麼我一定就是楚香帥了。”他指著自己的小鼻子,“你 看我像不像楚香帥?”

  田雞仔居然還能沉得住气,等元寶笑完了之後才問,“他不是李將軍?”

  “當然不是。”

  “那麼他是誰?”

  郭地滅一直坐在那里,臉上帶著欣賞的笑容,就好像在看戲一樣看著他們。直到這時候 才開口:“我姓郭,叫郭地滅。”

                   四

  田雞仔怔住,臉上的表情就好像元寶第一次听到這個名字的時候一樣。

  無論誰听到這种事的時候都會變得這樣子的。

  可是田雞仔畢竟和別人有點不一樣,他臉上居然很快又露出了微笑。

  “想不到,實在想不到。”他帶著微笑說,“俠蹤已經十余年未現江湖的郭大俠,想不 到居然又在這里出現了,這實在是天大的喜事。”

  “你不信?”元寶替郭地滅問。

  “天絕地滅縱橫江湖時,我好像還在穿著開襠褲,要尿尿的時候總是尿得一腿一腳,怎 麼能見得到當世大俠的真面目?”田雞仔道,“我既然從未見過郭大俠的真面目,又怎麼敢 不信這位朋友就是郭大俠。”他嘆口气,“我只不過覺得有件事有點不大對而已。”

  “什麼事不對?”

  “高夫人与郭大俠久別重逢,本來應該高興得要命才對,”田雞仔說,“可是高夫人非 但沒有高興得要命,反而好像一心只想要郭大俠的命。”他問元寶,“你是個天才,你比我 聰明,你能不能告訴我這是怎麼回事?”

  元寶不能告訴他,這是他們夫妻父子間的隱秘,他怎麼能告訴別人。

  郭地滅卻黯然道:“因為我不但害了她一生,讓她終生殘廢,她苦心組織起來的‘天絕 地滅’也因我而瓦解,她要殺我,無論用什麼法子都是應該的,我絕不怪她。”

  田雞仔吃惊地看著他,看了半天:“你為什麼要做這种事?”

  郭地滅也沉默了很久,才一個字一個字地回答:“為了李將軍。”

  田雞仔更吃惊。

  “你說是為了李將軍而夫妻反目的?所以你才砍斷了她一只手,她才要殺你?”

  “大致的情況就是這樣子的。”

  田雞仔不笑了:“我不信,我也不明白,你說這個故事實在不好听。”

  田雞仔當然不明白,因為他根本不知道他們三個人之間的關系。

  元寶卻已經明白了。

  ──郭地滅与李將軍相見時,高天絕隨後而來,妒恨交迸,姐妹成仇,在那种情況下, 難免會動起手來。

  ──李將軍的武功也許本來就比高天絕差一點,也許因為心里多少有點難受羞慚,所以 几乎死在她妹妹的手里。

  ──郭地滅當然不能讓她死,也許出手幫了她一招,也許替她擋了一招,高手相爭,連 一招都差不得,所以高天絕一條手臂就被砍斷了。

  元寶相信這件事一定是這樣子的。

  雖然這只不過是個大致的輪廓,其介竟細節他當然還不知道。

  他也不想知道。

  這一部分的細節已經完全是別人私人的隱秘了,如果別人不說,他是絕不會問的。

  他最多也只不過還是覺得有些好奇而已。

  ──李將軍為什麼要孤身遠走,單獨去撫養他們的儿子?以致憂憂含恨而死?

  ──郭地滅為什麼要單獨到濟南城,化身為億万巨富孫濟城?

  這其中當然另有隱情,田雞仔當然更不會知道。

  “不管你說的這個故事好不好听,能夠編出這麼一個故事來的人,也算很不容易的了, 我實在已經很佩服你。”田雞仔又恢复笑容,“所以只要有一個人能証明你真的就是郭地滅 ,我就相信你說的這個故事。”

  他看著元寶:“你當然是不能証明的,現在不管你說什麼,我恐怕都不會相信。”

  蕭峻的人仿佛在很久以前就已到了遠方,到了遠方一個破舊小屋里,一張破舊的木板床 邊,陪著一個終日咳嗽的婦人,看著她在貧窮衰弱孤苦悲傷中慢慢地因悔恨而死。

  她始終沒有告訴過他,他的父親是誰?可是她也始終沒有埋怨過他的父親。

  她悔的是自己,恨的也是自己。

  蕭峻慢慢地轉過身,面對田雞仔,蒼白的臉上仿佛又有了陣紅暈。

  田雞仔從來不怕別人看的,別人要看他,不但証明他是有名的人,而且相當好看,所以 不管什麼人看他,都會讓他覺得很高興。

  但是現在他一點都不高興,因為他已經發現蕭峻的眼色里仿佛帶著种說不出的怨毒之色 ,蕭峻忽然冷冷地問他:“我能不能証明?”

  “你?”田雞仔笑得已經有點勉強,“你要証明什麼?難道你能証明他說的是真話?”

  “我不能。”

  田雞仔笑了,笑得時候卻不長,因為蕭峻已經接著說:“我什麼都不能証明,也不必証 明。”蕭峻冷冷地說,“因為我絕不會讓你活著离開這里。”

  “難道你要殺我?”田雞仔真的吃了一惊,“我們一向無冤無仇,而且一直都是好朋友 ,你出了事,我總是站在你這一邊,你來找我,我總是幫你的忙,現在你居然要殺我?”他 當然想不通其介竟道理,只有嘆气,“你能不能告訴我,我究竟有什麼地方得罪了你?”

  “你沒有。”

  “那麼你是為了什麼?”

  “我不為什麼。”

  “你不為什麼就要殺我?”田雞仔更惊訝,“你是不是忽然中了這個人的毒?是不是忽 然瘋了?”

  蕭峻沒有回答這句話,外面卻忽然有個人替他回答。

  “他沒有瘋。”一個人用很平和的聲音說,“只不過有些事你還不知道,他也不能說出 來而已。”

               第二十四章 前因後果                    一

  四月十九,黎明前。

  如果無燈無火,黎明前總是最寒冷黑暗的時候,如果有燈有火,那麼這段時候也就跟一 天之中任何一段時候都沒有什麼不同了。

  有些人就像是黎明前的燈火一樣,一件本來誰也看不出頭緒的事,有了這麼樣一個人出 現,所有的問題都會豁然開朗。

  這件事也有這麼樣一個人。

  這個人現在已經來了。

                   二

  鄭南園慢慢地走了進來。

  他的兩條腿也不知是真的有風濕,還是以前受過傷,所以通常總是坐在那個有輪的椅子 上,因為他從來不愿讓人看到他走路的樣子。

  他總認為自己走路的樣子很滑稽可笑。

  現在卻絕對沒有一個人覺得他可笑,就算他是爬著進來的,也沒有人會覺得他可笑。

  ──這個人絕不是個普通人,也不是做酒店掌柜的那种人,他干這一行,只不過要掩飾 自己真正的身份而已。

  ──他和孫濟城之間,必定有某种不可告人的關系,他的真實身份和武功,都不是別人 所能想象得到的。

  這些事本來都是他的秘密,可是現在這些秘密都已經不是秘密了。

  看見他進來,最高興的是元寶。

  “我就知道你遲早一定會露面的。”元寶說,“你果然來了。”

  田雞仔雖然也不十分惊訝,卻還是忍不住要問:“夜深露寒,大掌柜的兩條腿又不太方 便,辛辛苦苦地赶到這里來干什麼?”

  鄭南園揉著腿嘆著气:“我實在不想來的,只可惜非來不可。”

  “為什麼?”

  鄭南園反問:“如果元寶說他能証明這個人就是郭地滅,你信不信?”

  “我不信。”

  “如果蕭堂主這麼說呢?”

  “我也不信。”田雞仔道,“郭大俠失蹤的時候,他們兩位一位還沒有出娘胎,一位還 在流鼻涕,他們能証明什麼?”

  “幸好那時候我已經不再流鼻涕,已經學會流血了!”

  “流血也要學?”

  “當然要學。”鄭南園說,“應該什麼時候流血?為什麼流血?要怎麼做才能讓血流得 最少,要學會這些事并不容易,最少也要學二三十年。”

  “所以那時候你的年紀已不小了。”

  “那時我已經有三十出頭。”鄭南園說,“所以今天我非出來不可。”

  “來証明他真的是郭地滅?”

  “是的。”鄭南園說,“這些人里面恐怕也只有我最有資格証明這一點。”

  “為什麼?”

  “因為那一天我也在那里。”

  這句話說得實在沒頭沒尾,田雞仔當然听不懂:“是哪一天?在哪里?”

  鄭南園先不回答,卻轉著臉去看郭地滅,兩個人互相凝視,眼色中仿佛都帶著种說不出 的感慨。

  過了很久,郭地滅才慢慢地點了點頭,鄭南園才回答:“那一天也是四月十五日,只不 過已經是十六年前的四月十五日了。”

  四月十五就是孫濟城從這個世界上消失的那一天,也正是十七年前郭地滅和李將軍從這 個世界上消失的一日。

  鄭南園說:“那一天李將軍和郭地滅相見,高夫人赶去,三個人起了爭執,後來高夫人 受傷斷臂,怒极之下,憤然而去,可是郭地滅和李將軍也受了傷,李將軍中了高夫人一掌, 傷勢更重。”

  他說得也不太詳細,因為他也不愿意揭穿這一段本來就不足為外人道的私情。

  但是他卻說出了元寶和蕭峻至今都無法明了的一個重大關鍵。

  “這件事已經過去多年,本來我已經不愿提起。”鄭南園說,“可是其中有一點關鍵, 現在我已經不能不說出來了。”

  他知道每個人都會听他說下去的,所以先打開一壇酒,喝了一大口,才接著道:“那一 天他們相見時,都沒有帶部屬從人,因為他們三個人都認為那是件极秘密的事,絕不能被外 人知道,也絕不會被外人知道。”鄭南園說,“可是他們想不到我們為了這件事也已籌划了 多年,他們沖突起來的時候,我們已經將水月庵包圍了。”

  水月庵無疑就是他們聚會之處,但是元寶卻忍不住要問:“你們?”他問鄭南園,“你 們是些什麼人?”

  “我們只有八個人。”鄭南園說,“因為我們都知道天絕地滅和李將軍都是江湖中絕頂 高手,生怕惊動了他們。所以也沒有帶部屬從人。”

  “哪八個人?”

  “大內的一等待衛之首‘一劍鎮八荒’鐵常春,丐幫的舊任幫主任老先生,點蒼掌門吳 雪岩,少林南宗的法華大師,長江三十六寨的總瓢把子俞老大,關外第一高手關東王府的馮 總管,南七北六十三省聯營鏢局的總鏢頭‘四平八穩’王中平。”鄭南園一口气說出了七個 人的名字。

  十七年前,只要在江湖中混過一天的人,听到這些人的名字臉色都會發白的。

  直到十七年後也一樣。

  連元寶都听過他們的名字。

  “你說只有八個人,好像還嫌太少了。”元寶苦笑,“這八個人哪一個都比得上八百個 。”

  鄭南園并不否認。

  “李將軍犯的案子太多,膽子太大,什麼人都敢動。”他說,“天絕地滅的手段太辣太 狠,所以這八個人才會出手。”

  “可是你只說出了七個人的名字。”元寶問鄭南園,“還有一個是誰?”

  “還有一個只不過是個捕快而已。”

  “只不過是個捕快也就沒有什麼了不起了。”元寶說,“天下的捕快也不知道有几千几 百個,了不起的也最多只不過有一個而已。”

  “哦。”

  “我也只不過听人說過,這個了不起的捕快好像也姓鄭。”

  “好像是。”

  “你是不是也听說過這個人?”元寶又問鄭南園,“他的名字是不是鄭破,是不是還有 個外號叫鄭沒有?”

  “好像是。”

  “鄭沒有的意思,當然不是說他什麼都沒有。”元寶道,“而是說不管什麼樣子的案子 ,只要到了他的手上,就沒有破不了的。”他盯著鄭南園,“你一定就是鄭沒有。”

  這本來已是毫無疑問的事,鄭南園卻搖了搖頭。

  “我不是。”他微笑著,“你這位天才儿童終于還是猜錯了一次。”

  “你不是鄭沒有?”元寶很意外,“那麼你是誰?”

  “鄭南園和孫濟城都是我們假造出來的名字,我根本不姓鄭。”

  “你本來姓什麼?”

  “姓鐵。”

  元寶吃了一惊:“你就是那時候江湖介竟四大劍客之一,皇宮內的第一高手,‘一劍鎮 八荒’鐵常春?”

  “是的。”這位鄭南園說,“我就是鐵常春。”

                   三

  元寶怔住了,過了半天才長長嘆了口气。

  “鐵常春,‘一劍鎮八荒’鐵常春,連我那個眼睛一向長在頭頂上的三姐夫對你的劍法 都佩服得很。”元寶苦笑道,“如果我告訴他這些年來你一直在做酒樓掌柜,打死他他也不 會相信的。”

  “你呢?”鐵常春問元寶,“你信不信?”

  “我信。”元寶說,“可是我不懂。”

  “不懂?”

  “你早已知道孫濟城就是郭地滅,而且知道他跟李將軍的關系,為什麼還陪他在這里耽 了十几年?而且還天天陪他喝酒?”元寶問,“吳雪岩,法華大師,王中平那些人為什麼也 不管你們?”

  “因為我們之間有約。”

  “有約?”元寶又問,“什麼約?”

  鐵常春嘆了口气:“這件事又得從頭說起了。”

  “你說,我听。”

  “那天在水月庵里,李將軍雖然受了重傷,郭地滅也挂了彩,而且被我們八個人包圍了 。”鐵常春說,“普天之下,無論誰被我們包圍住,都休想能逃走的。這一點他們當然也明 白。”

  “這一點我也明白。”元寶說。

  “但是他們卻完全沒有一點畏懼退縮之意,兩個人都下定決心,要死也死在一起,不管 怎麼樣都要跟我們決一死戰。”

  元寶挑起了大拇指,大聲道:“好,好一個李將軍,好一個郭地滅。”

  “只可惜這一戰是万万打不得的。”

  “為什麼?”元寶問,“難道你們八位高手反而怕了他們兩個人?”

  鐵常春苦笑:“怕倒是不怕,只不過我們也不能讓他們死在那里?”

  “為什麼?”

  “因為皇宮大內的失寶仍在他們手里,”鐵常春說,“這一點吳雪岩、任老幫主、法華 大師雖然不在乎,馮總管、王總鏢頭、鄭捕頭和我卻在乎得很,俞老大和王中平是郎舅之親 ,也不能讓他唯一的妹妹做寡婦。”鐵常春道,“我們當然也知道,如果我們以勢相逼,對 李將軍和郭地滅都是一點用也沒有的,所以我們只有跟他們談交易了。”

  “什麼樣的交易?”

  “我們雙方各推一個人,一陣決胜負。”鐵常春道,“如果他們敗了,就將失寶交出。 ”

  “如果你們敗了呢?”

  “那麼他們雖然還是要支出大內的失寶,可是我們也得接受他們兩個條件。”鐵常春說 ,“這個交易所以能談得成,也因為他們提出的這兩個條件不但公道合理,而且也讓我們顧 全了江湖道義,所以連法華大師那麼方正的人都沒有反對。”

  “他們提出的是什麼條件?”

  “第一個條件就是保証李將軍的安全,既不能損傷她的毫發,也不能將她逮捕歸案。” 鐵常壽說,“這個條件法華大師和吳雪岩本來都不肯接受的。”

  “後來呢?”

  “直到郭地滅說出了一件事後,法華大師才回心轉意。”

  “什麼事?”

  “他說,李將軍雖然做下無數件巨案,盜得的珠寶錢財何止億万,可是她自己卻分文未 動,不出未做案時居然還是跟她的幼子住在一間破舊的木屋里,過著清貧如洗的日子,以替 人縫補刺繡為生。”鐵常春長嘆道,“李將軍的狷介,實在讓人佩服得很。”

  江湖中人一直找不到李將軍行蹤,也許就因為誰也想不到縱橫天下的李將軍平時過的是 這种日子。

  可是無論誰都明白:她這麼做絕不是要避人耳目,而是保全她母子的清白,要她的儿子 做一個堂堂正正的人。

  蕭峻的人雖然好像已經完全麻木,可眼睛里已經有了淚光。

  ──一個破舊的木屋,一張破舊的木板床,一個終日咳嗽的婦人。

  多麼悲傷的歲月,多麼痛苦的生命,卻又多麼令人尊敬。

  元寶的眼睛好像也有點發紅了,忽然大聲說,“李將軍,我佩服你,如果你還活著,我 一定跪下來給你磕三千六百個響頭。”

  鐵常春嘆息道:“所以那時我已打定主意,那一戰就算是我胜了,我也絕不動李將軍毫 發。”他又說,“那時我們雖然并沒有親眼看見這件事,但是郭地滅說出來的話,普天之下 有誰會不信?”

  元寶又挺起胸,大聲道:“他本來就是條好漢,而且是我的朋友,”元寶說,“他肯把 我這個小鬼當做朋友,我這一輩子都會覺得光榮得很。”

  “所以那一戰我雖然敗在他的手里,雖然一直到現在走起路來還像是個小丑,可是我也 覺得很光采。”鐵常春道,“能和這樣的英雄好漢放手一戰,實在是我生平第一快事。”

  “他的第二個條件是什麼?”

  “大內的失寶雖然一定要交還,可是李將軍盜來的大多是不義之財。”鐵常春說,“李 將軍堅持要將這一筆財富用來做一些有意義的事,不讓我們拿去還給那些不仁不義的人。”

  “好主意。”

  “贓物無法追回,鄭破雖然無法交差,但是他也不反對。”鐵常春說,“所以第二天他 就退出了六扇門,到鄉下种田去了。”

  元寶又大叫了起來:“好,原來鄭沒有也是條好漢子,如果我能找到他,我一定也給他 磕頭。”

  “可是這一筆財富的數目實在太大,總不能胡亂送出去。”

  “所以你們雙方又分別推出了一個人,來掌管這筆錢財。”元寶說,“可是你們也不能 讓別人知道這些錢財是怎麼來的,所以你們只有用做生意的法子來避人耳目,才好在暗中利 用這筆錢財去做好事。”

  “其實這也是李將軍的主意。”

  “但是他自己既不能出面,也不想出面,所以就將這副重擔交給了郭大哥。”元寶說, “那時你兩條腿已經不太方使了,已經不能回宮當差了,所以只有由你來陪他挑這副擔子。 ”

  鐵常春嘆了口气:“你實在是個天才,現在連我也佩服你了。”

  “濟南是通商大埠,万商雲集,所以你們就選中了這個地方,”元寶說,“在這种地方 ,一個人只要有錢就行了,誰也不會太追究他的來歷。”元寶又說,“何況你們還有丐幫的 幫主,點蒼少林兩門的掌門人,長江的總瓢把子,聯營鏢局的總鏢頭,和關外王府的總管替 你們作掩護,所以這十几年來,誰也沒有發覺你們的真正身份。”

  “但是這十几年來,我們也做了不少事。”鐵常春道,“我們已經在暗中送出了三千八 百九十二万五千六百四十三兩銀子。”他說,“這筆數目雖然不少,可是救的人也不少,我 敢保証,我們用出的每一兩銀子都是應該用的,絕對用得正正當當問心無愧。”

  “我相信。”元寶說,“王八蛋才不相信。”

  鐵常春卻又長長嘆息:“唯一遺憾的事,這些事李將軍都已看不到了,”他黯然道,“ 她死得實在太早了。”

  船艙忽然沉寂了下來,每個人都低下了頭,連那些挑酒提燈的女孩子部低下了頭,連田 雞仔都低下了頭。

  每個人心里部明白,交待過那些事之後,李將軍是絕不會再活下去的。

  做錯的事已經做錯了,心里已經留下了今生無法磨滅的創痕和無窮無盡的悔恨,應該做 的事也都已經做過,一生的心愿也已算有了交待。

  就算她的傷不重,她也活不下去了。

  元寶在心里問自己:“她究竟是位縱橫一代的大俠,還是個可怜的女人?”

  可是郭地滅卻一定要活下去。

  為了完成李將軍的心愿,為了那些需要他救助的人。

  為了大局,他不但要活下去,而且還要像一個真正億万富豪一樣活下去。

  ──活到什麼時候為止呢?

  活到高天絕出現的時候為止。

  他知道高天絕遲早會找到他的,他也知道她心里的痛苦和仇恨有多麼深。

  他只有走。

  元寶又在心里問自己:“他這麼樣做,究竟是對?還是錯?如果他錯了,應該怎麼做才 是對的?”

  這些問題有誰能回答?有誰敢說自己的回答完全正确?

             第二十五章 第三四五六七顆星                    一

  四月二十,黎明。

  外面的天色雖然亮了,可是船艙里并沒有受到任何影響,如果外面的天色再亮一點,船 艙里反而會變得暗一些。

  因為燈火只有在黑暗中才會顯出它的明亮,到了白天,就沒有用了。

  這個世界上有很多事都是這樣子的。

  田雞仔從椅子上站起來,拍了拍身上那套价格顯然非常昂貴的新衣裳。

  “現在我總算已經完全明白了。”他說,“幸好現在還不算太遲。”

  “哦?”

  “幸好現在這套衣裳還沒有弄臟,還可以拿去還給人家,幸好這些珍珠丸子還沒有動過 ,酒也只不過開了一壇,問題還不算太大。”田雞仔說,“否則就真的糟糕透頂了。”

  “為什麼?”

  “因為李將軍既然不是李將軍,田雞仔當然還是以前那個窮光蛋。”他說,“這些東兩 一樣都沒有給過錢,如果衣服臟了,酒喝光了,珍珠丸子也下肚了,這筆債叫我几時才還得 清?”

  他臉上居然還帶著微笑,告訴他帶來的那些人:“求求你們。幫我一個忙,赶快把這些 東西抬走吧,你們的工錢也只能算一天,我以後一定會想法子給你們的,絕不會賴賬。”

  不管怎麼樣,田雞仔的人緣總是不錯的,因為這些人什麼話都沒有說就走了。

  元寶本來想問問那個長腿的辮子姑娘,是真的被田雞仔雇來的,還是另有圖謀而來。

  辮子姑娘卻好像生怕元寶問她這些活,一溜煙地走了,走出去之後才偷偷地回過頭向元 寶眨了眨眼。

  元寶只好閉著嘴。

  不管怎麼樣,這個好心的姑娘對他總算不錯,就算她們那些人真是借賣藝掩飾身份到這 里來做另外一些不告人的事,元寶也不想揭穿她。

  他相信以後一定還會見到她的,他們都還年輕,生命還長得很。

  這些事到那時他再問她也不遲。

  元寶的年紀雖小,卻已懂得做事要留三分余地了,替別人留余地,也就是替自己留余地 ,這麼樣做人總不會錯的。

  燈也提走了,幸好外面的天色已經大亮,已經用不著燈了。

  田雞仔伸了個大懶腰,長長吐出口气,臉上露出最可愛的笑容。忽然說出一句誰也想不 到他現在會說出來的話:“再見。”他說,“各位再見。”

  “再見?”元寶睜大了眼睛看著他,“再見是什麼意思?”

  “再見的意思就是說我要滾蛋了。”

  “就這麼樣你就想一走了之?”

  “這出戲已經演完了,最少我的角魚已經演完了,我還不走干什麼?”田雞仔還是笑得 很愉快,“難道你們還想留下我來請我喝酒?”

  元寶又盯著他看了半天,苦笑搖頭:“原來你這個人的臉皮比我還厚,做出了這种事來 ,居然還滿不在乎。”

  “我沒什麼事了?”田雞仔笑嘻嘻地說,“我既沒有偷,也沒有搶,更沒有害人,我只 不過像郭大俠以前一樣,想抓一個別人一直抓不到的巨盜而已,既然抓不到,也就只好算了 。”他笑嘻嘻地看著這些人,“各位,像我這麼有風度的人,你們還要對我怎麼樣?”

  元寶傻了眼,別人也無話可說。

  可是外面卻有人說話了。

  “他們的确不能對你怎麼樣,幸好我可以。”這個人說,“我不但要打爛你的屁股,還 要打斷你的兩條狗腿。”

  一听到這個人的聲音,田雞仔的臉色就變了,就想溜之大吉。

  可惜他已經溜不掉了。

  田老爺子已經到了他面前,田雞仔只有赶快低頭彎腰陪笑。

  “老爺子,你好!”

  “我不好。”田老爺子板著臉道,“我已經快要被你气死了,怎麼好得起來。”

  “那麼我就赶快回去,脫掉褲子,爬在地上,等著老爺子回去用大板子重重地打,也好 讓老爺子消消气。”

  元寶本來不想笑的,卻忍不住笑了起來。

  他一笑,情況就緩和多了,田老爺子順手給了田雞仔兩個大耳光。

  “你滾吧,滾回去就給我爬在那里,再想往外溜,我就括活的打死你。”

  “我滾。”田雞仔抱著頭,“我馬上就滾。”

  這句話還沒有說完,他的人影已經不見了,可是他的聲音還能听得見。

  大家只听見他遠遠地笑著說:“幸好我是人,不是狗,也沒有狗腿,幸好老爺子要打斷 的是狗腿,而不是人腿。”

  元寶忽然大聲叫道:“只不過你以後還是小心一點,小心我來吃你的雞腿。”

                   二

  田老爺子不是一個人來,他進來沒有多久,後面又有兩個人跟著走了進來。

  兩個女人,非常非常好看的女人,一個低著頭,紅著臉,居然是湯蘭芳湯大老板。

  另外一位年紀好像比湯蘭芳大一點,可是看起來還是明艷万方,風姿和儀態之美,更沒 有任何言語能夠形容得出。

  無論任何人看到這麼樣一個女人都忍不住要多看兩眼的。

  可是天不怕地不怕的元寶看見她,卻好像田雞仔看到田老爺子一樣,又想躲,又想溜。

  可惜他也跟田雞仔一樣,躲也躲不了,溜也溜不掉,只好硬著頭皮去陪笑招呼,“三姐 ,你好。”

  這位貴婦人只輕輕他說了句,“老九,你給我站在那里,不許動。”

  元寶果然就不敢動了。

  大家本來還在奇怪,這個連天塌下來都不會眨眼的小鬼為什麼會怕成這种樣子,現在才 明白是怎麼回事。

  頑皮的小弟弟對姐姐總是會害怕的,姐姐打起人來一定比爹娘打得還疼。

  鐵常春忽然嘆了口气,就好像放下了一副千百斤重的擔子。

  “謝天謝地,現在什麼事都可以解決了。”他說,“龍三小姐既然來了,還有什麼事不 能解決。”

  江湖中就算還有人不服龍三小姐,有一樣東西卻是天下無人不服的。

  這樣東西是人人都知道龍家子弟一定會帶在身邊的。

  這樣東西既不是吹毛斷發的寶劍利刃,也不是見血封喉的毒藥暗器,只不過是一面小小 的旗子而已。

  一面繡著一條龍和七顆星的旗子。

  一面七星龍旗。

  花旗門的田老爺子雖然成名已久,威鎮一方,可是對龍三小姐也和別人同樣尊敬。

  龍旗還未現,已經有這麼大的威力。

  “郭大俠,你受的傷不輕,我已經准備了車馬,送你到一個地方去治療。”龍三小姐說 ,“就請蕭堂主送你去吧。”

  她笑了笑,又接著道,“尊夫人臉上的傷痕也可以平复的,可是她心里的傷痕,就只有 你能治得好了,你在那里,也許會見到她的,我只希望你能治好她的心傷。”

  她的笑容溫柔,聲音更溫柔,可是她說出的話從來也沒有人能拒絕。

  一個像她這樣的人,是用不著大聲說話的。

  “鐵大俠最好還是留在這里,和田老爺子在一起,把李將軍未了的心愿完成。”龍三小 姐柔聲道,“這是積德的善事,兩位將來一定多福多壽的。”

  等到大家都走了,元寶才忍不住問:“我呢?”

  龍三小姐回過頭,看著他,過了很久,才輕輕地嘆了口气:“你呀,我實在也不知道應 該拿你怎麼辦。”她拉起湯蘭芳的手,“看來我只有把他交給你管了。”

  湯蘭芳的臉更紅,“我……我怎麼管得住他。”

  龍三小姐嫣然道:“每個人都有一個人可以管得住的。說不定你就是唯一能夠管得住他 的人。”她笑得更親切,“我讓你管他一年,如果你真的能管得住他,那麼我就要叫你一聲 弟妹了。”又故意板起臉來淡淡地說,“如果連你都不肯要他,我只好現在就把他送回家。 ”

  湯蘭芳的頭雖然垂得更低,卻忍不住偷偷瞟了元寶一眼。

  元寶也正在偷偷地跟她打眼色偷偷地對她磕頭。

  當然不是真的跪下來磕頭,只不過是用一根大拇指在磕頭而已。

  可是這已經夠了。

                   三

  滿天繁星。

  千千万万顆亮晶晶的星星下,有兩個人在說好像永遠都說不完的話。有些話是別人不能 听也听不見的,有些話卻不妨听听。“我知道你們家的七星龍旗威鎮天下,我也知道老太爺 最疼你這個麼儿子,所以也給了你七顆星。”

  “嗯。”

  “天降福星,點鐵成金,這顆星我見過了。”

  “哦?”

  “小星星,亮晶晶,那是李將軍幼年時送給郭大俠的,郭大俠成親時才被她要回去。有 一次李將軍負傷,你大姐無意中救了她,她就把這顆星送繪你大姐作為信物,還對你大姐說 ,只要帶著這顆星的人,就等于是她的恩人,不管出了什麼事,她都會全力出手相助。”

  “哦?”

  “你大旭一定知道你喜歡惹是生非,生怕你被人欺負,所以就把這顆星送給你了。”

  “嗯。”

  “另外還有五顆星呢?你能不能給我看看?”

  “不能。”

  “為什麼?”

  “天上有那麼多星,你下去看,為什麼偏偏要看我的星?”

  “我偏要看。”

  “我偏不給你看,現在我連天上的星都不給你看了……”

  “……”

  “……”

  “到底你給不給我看?”

  “有一天,我會給你看的,到了那時候,你想不看都不行了。”


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